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英国,是西方世界又一个以红白蓝三色为国旗主色调的国度。红白蓝这三色在英国也许不如在法国那样具有神圣的革命意义与传奇色彩,却也渗透在诸多生活细节里,折射着多重文化精神。今天,就让我们一起领略与英伦有关的红色的魅力——跳动丰富的红。

2008年的奥运会闭幕式上,一辆鲜红的双层巴士开进会场,与足球、雨伞等英伦元素一同勾画了一副伦敦生活图景。那道红色与中国的国色相映成趣,似乎暗示了伦敦奥运会将继续把“红红火火”的喜气传递下去。

08年奥运伦敦巴士

平时,我们也经常会把英国与红色联系起来。英国国旗米字旗上其实就有两道相交的红色条纹,构成了“圣乔治十字”(St George’s Cross),以象征大英帝国版图上的英格兰。红十字是基督教中的核心符号,它在英国国旗上的定格,源于圣乔治屠龙的传说与宗教史上著名的十字军东征。在一则带有基督教色彩的传说中,利比亚的人民受到一条恶龙的侵袭,不得不用活人去祭献。圣乔治骑士英勇地挑战恶龙,用十字架保护自己,最终屠杀了恶龙。第三次十字军东征时,理查一世,也就是被称为“狮心王”的英国国王,也借助红十字来护卫自己。理查一世奋力作战,取得了不少胜利。圣乔治因而成为了英格兰的守护圣徒,而圣乔治十字则长久地在米字旗上闪耀。

在西方文化中,红色确实常常与鲜血紧密相关,并意味着神圣的牺牲。从这个意义上来说,我们在英国也能找到一些西方文化中经典的红色元素。在教堂的“领圣体”仪式上,牧师邀请众人走近祭坛,领取象征耶稣血肉的红酒与小块面包。

象征耶稣血肉的红酒与小块面包

每一年的英联邦纪念一战停战日,也是今天被称之为“阵亡将士纪念日”(Remembrance Day)的那一天,民众都会戴上一朵虞美人(Poppy Flower)。簇拥着黑色花蕊的艳红花瓣似乎在提醒人们勿忘死去战士流淌的鲜血,同时也含有生者坚定的祈福心愿,希望牺牲精神与使命感如虞美人花一样持久绽放。推荐阅读:英国的国殇日和佩戴小红花的那些事儿

虞美人

除此之外,在英国人生活中红色的元素其实并不少,除去双层巴士还有街头随处可见的红色邮筒、电话亭以及皇家骑兵的制服,这些都是游客镜头中经常捕捉的影像。英国公共设施的红色不仅提高了辨识度,也逐渐在时间的积淀中凝固成了一道独特的风景线。在这个经常阴雨连绵的国家,红色似乎映照着英国人心头的乐观而幽默的生活态度。推荐阅读:英国红色巴士和电话亭的“红色”之谜

除此,红色也在英国建筑上广泛运用。2012年伦敦奥运会期间,颇有争议的奥运塔拔地而起。这座被称为“轨道塔(The Orbit)”的建筑是结合了雕塑与结构工程的大型艺术作品(由英国当代艺术家安尼诗·卡普尔主笔设计)在隐隐可见的中轴塔结构周围灰色的轨道螺旋向上,而最外圈则是无秩序的红色弯曲钢架,互相交织、缠绕着向外延伸。这座红色的奥运塔如今已成为东伦敦风景线上夺目的一道“红光”。设计者的初衷蕴含了“巴别塔”的隐喻,而结构外形的“不稳定感”似乎也暗示着人类对未知领域的探索精神。赞助人英国首富米塔尔先生认为奥运塔的形象如同一个跳动的音符,而民众与媒体的刻薄评论可能让他大跌眼镜,他们讥讽地将其称为“纠缠的肠子”、“一堆垃圾”、“融化中的过山车”……

轨道塔

英国特色的红色也有双重含义。一方面,红色象征着尊贵与神圣,是皇家与贵族的必备色调,比如金雀花王朝的纹章是红色背景上的三头金色狮子;更有名的则是都铎王朝的双色玫瑰纹章,结合了代表约克家族的白玫瑰与代表兰卡斯特家族的红玫瑰。前不久,威廉王子大婚时也选择了一套经典的红色军装。另一方面,红色也代表着激情与活力。英国互为“仇敌”的两支足球队曼联与利物浦分别享有“红魔”与“红军”的称号,都以红色为队服主色。

威廉王子大婚着红色军装

红色在英国文化中的若隐若现也许正反映了这个民族的“矛盾性格”。英国女作家简·奥斯丁的《理智与情感》中描写了一对性格迥异的姐妹,姐姐分外沉稳内敛,而妹妹则奔放浪漫。从某种程度来说,英国正是这样一个融合了“理智”与“情感”的国家。在英国绅士与淑女般的言行举止中,我们不难瞥见他们富有好奇心与幽默感的“红色般的激情”。

也许,红色从来不是也不太可能会成为英国文化中的主色调;也许,英国的民众对炫目的红色难以全盘接受。但无可争议的是,红色已悄然无息地在英国这块版图上留下了自己的痕迹。下一次,当你走在英国的街头,走在伦敦的街头,也可以去留心寻找红色的踪影,那一道道隐匿在黑色雨伞之下的跳动的生机。

作者: FirstUK
简介: First UK Education&Tourism Ltd(第一英国),总部位于英国剑桥,公司主营“英国文化旅游”和“英国教育旅游”,是中国多所大型教育集团和高等院校在英重要合作伙伴。

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