对大多数英国人而言,每年一定要等到老牌百货公司约翰·路易斯(John Lewis)的圣诞主题公益广告的播出,圣诞节庆祝的帷幕才算正式拉开。第一幕,必然是如同广告里播出的内容那样,小男孩为他的小企鹅玩具买了另外一只企鹅;小女孩为月球上的孤独老人买了一支望远镜……现实中,人们也开始忙碌地为家人、为朋友、为同事选购各种圣诞礼物。

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根据市场调查公司YouGov的统计,去年,平均每个英国家庭花费在圣诞礼物方面的费用超过了600英镑,而据福布斯(Forbes)的调查,美国人的圣诞礼物消费则达到了人均781美元。网络服务公司Webloyalty也报告说圣诞期间每人平均花费10.4小时在商场里或网上挑选礼物。

作为传统,英国人非常热衷于互赠圣诞礼物,这样不仅能增强人与人之间的联系,同时也能体现出个人的生活品位。不过英国人送礼也是有一些“潜规则”必须要遵守的。

这些“潜规则”到底是什么?在下文中,小编进行了总结:

潜规则一

首先,当你获得一份礼物时,一定要记得回赠一份同样价值差不多的礼品,也就是说英国人的圣诞礼物赠送基本上是“建立在互惠、平等的基础上的”。如果你的邻居只是赠送了你一张圣诞贺卡,那么你回赠对方时一张圣诞卡也就够了,最多再添一个价值5英镑左右的小礼物,这时候,假如回赠的礼物价值太大,在邻居眼中看来你的行为会让他/她很不方便。

潜规则二

其次,假如你是一个资深的购物专家,你很会去那些打折店以仅50英镑的价格挑选到原价价值300英镑以上的礼物,你觉得非常划算,送给朋友显得很体面,同时也没有打破你俩之间默认的互赠价值50英镑左右礼物的约定。但是,如果你不想看到你的朋友在收到你的礼物时脸上表现出的尴尬又复杂的表情,也不想因为相比之下对方赠送的仅50镑的礼物而带来的失望感,那么我给你的建议是请放弃购买这件礼物的念头吧。一分价钱一分货,礼物是不会说谎的,价值50英镑和300英镑,差距有多远,任谁都能看得出来。

潜规则三

此外,还有一种远距离互赠圣诞礼物的情况。在你搬家后的第一年圣诞,你寄出了一盒当地土特产给你的旧邻作为圣诞礼物。第二年,讲究礼尚往来的英国邻居一定会回赠你一盒甜品,可能是Walkers苏格兰酥饼,或是其它。尽管这是一件非常棒的事情,不过请一定记得:一旦开始,那么就要做好准备年复一年地交换下去,直到彼此生命的终结。如果你很想与旧邻保持友好的关系,但又觉得每年送这么一份礼物实在难以坚持,光是包装、跑邮局、排长队就是一项不大不小的工程,那么不妨选一张圣诞卡片就好,你的邻居也会为此而舒一口气:很好,终于结束了没完没了的交换礼物游戏。

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潜规则四

最后,要说的是礼物到底送给哪些人?一般来说遵循“come on, come all(大家一起来)”的原则,尽量送给凡是你能想得到的周围人,这样才不失礼数。朋友、同事、公公、婆婆、小叔子、妯娌、小姑子的儿子、小叔子的孙女……一个都不能少。如果预算有限,那么考虑的应该是降低每份礼物的成本,而非缩减礼物的数量。

关于英国人过圣诞送礼物这一件事,与中国人新年送红包确实有所不同。红包虽然实用,可是却总感觉缺少了那么一点儿人情味,想一想,还有比收到这样一份他/她在寒冷冬夜冲进商场精挑细选出的一份礼物更暖人心的吗?当然,前提是那份礼物正是你想要的!

事情往往就是这样,有它的两面性。每年这个时候,各大商场、购物网站圣诞促销宣传广告铺天盖地而来,乱花渐欲迷人眼,你费尽心思挑选的礼物在自己眼里如获珍宝,可是在他/她眼中却可能是一堆无聊透顶的垃圾,虽然收礼人笑言回谢,但实际上背地里白眼翻到了后脑勺。英国《每日电讯报(The Daily Telegraph)》在去年的一篇报道中就指出,有2/3的英国人收到的是他们并不想要的圣诞礼物,其中每20人中就有1位会直接将不需要的圣诞礼物扔掉,另外1/3的人会把这些没用的圣诞礼物又转送给他人。

越来越多的礼物产品和越来越挑剔的消费者,似乎让挑选圣诞礼物这件事俨然变成了一门关乎心理学、经济学、人类社会科学的技术学问。那么到底什么样的圣诞礼物才是最受欢迎的呢?其实费尽口舌说来说去,总结起来无非也就是必须要满足以下三点基本要求:

第一,钱要花得少但必须得体面。

第二,别出心裁还要显得有腔调。

第三,应景的同时又能有实用性。

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