若论野味,内陆山中出产野猪、狍子、雉鸡,按季节和捕获供应,而且价格不菲。如果你住在山庄式的高级宾馆,他们的餐牌上或许会有特供。近年来,有人在农场上养殖袋鼠、鸵鸟和羊驼,所以偶然也能发现这些肉类。相比之下,由于植物种类单一,没有什么值得一提的素山珍。夏季的野果俯拾皆是,尤其是覆盆子、醋栗和各种野莓,就这么长在路边和林间,任人采撷。古代的故事里常有隐士独居山林,依靠野果、荇菜和泉水生存的记述。我在夏天也不时携家人沿着金赛尔的海滨山路徒步,尽兴而归。荇菜和西洋菜长在泉水和清流边,茂盛翠绿,古代似乎是常食的蔬菜,现在却无人问津,我要是远足看见了总会采一大把带回家清炒或者煮汤,有清燥润肺的功效。

爱尔兰人养蜂已有数千年历史。中世纪西欧没有蔗糖,甜味主要取自蜂蜜和甜菜,7世纪一部法律(Bechbretha)专门解决养蜂产生的纠纷,可见当时蜂业已经十分发达。该法律有许多充满智慧的机制,例如如果一人养蜂,蜂群总会飞到邻居的天地采蜜,邻居就有此权利要求在三年后分群时得到一个子群,这样不仅公平,而且促进养蜂业的扩展,防止一人垄断蜂种。爱尔兰蜂蜜的主要蜜源是苜蓿、石楠和野果树(山楂、覆盆子等),产量少,但品质优越。

爱尔兰早餐

其实要觅美食,无需大费周章。寻常家畜农产就已经足以饱餐。传统上爱尔兰和英国的食客喜欢成熟早、肉质细软脂肪含量高的牛肉,代表品种为海福特牛(Hereford)和安格斯牛(Angus),你会发现这两种占高端牛肉的绝大多数。

爱尔兰牛肉

而由于爱尔兰牛肉大量出口欧洲,欧洲食客更偏爱肉质瘦、成熟晚体型大的牛种,现在也有许多的引进肉牛。无论何种,爱尔兰牛肉的优良品质都蜚声国际。牛奶、黄油和奶酪也价廉物美,特别是本地古老品质凯利黑牛(Kerry Black Cow)的牛奶,脂肪含量比常见的黑白花荷斯坦奶牛要低,更为清甜健康。

猪肉自古以来是爱尔兰人最常食用的肉类,尤其是做成咸肉和香肠。游客必然会注意到的一道菜是所谓的“爱尔兰式早餐”,依用料和份量可丰可俭,但一定会有煎香肠、咸肉片、黑白布丁、鸡蛋、茄汁黄豆和烤面包片,其实基本与英式早餐无异,最早也的确是英国绅士老爷们带来爱尔兰的,普通民众根本不可能吃得起。

爱式早餐既是B&B旅店必备的早饭,也是餐馆招徕游客的全天候经典菜,价格从3.5欧到20欧元不等。爱尔兰香肠的特点是加进了比较多的面包糠(Rusk),而且每个牌子都有自己独特的配料和调味配方,我特别喜欢蜂蜜芥子(Honey Mustard)和加苹果红莓的香肠。所谓黑布丁即是猪血加燕麦灌肠,白布丁则是猪肉,板油配燕麦灌肠,这两种一般都是切成厚片香煎。游客都会试试爱式早餐,只是一般的选择都是超级市场产品,味道差强人意,且很油腻。要想体会猪肉菜的精华,一定要到市场和肉铺选购本地做的新鲜香肠和咸肉,或者来一客中世纪式的蜂蜜烤排骨。

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