约克在英国的中部,英格兰的北部,其东就是英国东部的海岸线,有很多有名的地方,比如斯卡伯勒(Scarborough)(喜欢英文歌的都知道“斯卡伯勒集市”,就是这个地方),吸血鬼故乡惠特比(Whitby)等。我们都去过,今天要猎奇,去一个小渔村看看,Robin Hood Bay,就翻译成罗宾汉湾好了。

Robin Hood Bay罗宾汉湾

其实这个小渔村并不简单,中世纪时其北部惠特比就有著名的修道院,南部有斯卡伯勒集市(Scarborough Fair),而这里呢,却以走私著名。欧洲大陆几个国家(主要是荷兰,法国),为逃避税收,悄悄将茶叶、烟草、酒精等,带到英国,为避人耳目,就在罗宾汉湾登陆。至于这个地方为什么跟大名鼎鼎的罗宾汉(Robin Hood)扯上关系,是有传说罗宾汉曾经打败法国海盗,将战利品分给贫民和穷人……但历史学家至今未找到任何证据证明罗宾汉哪怕实在附近出现过,我这里就不较劲了。

Robin Hood Bay罗宾汉湾

驶近罗宾汉湾,看到的景色是这样的,水天一色,如果不是远远的小黑点(船),可能都看不出那是海。这个小镇有几个特点,第一是落差极大,从小镇的高地到海边有百米左右的落差。第二是道路窄,房间小。但即便如此,居民也能螺丝壳里做道场。鲜花点缀,美丽温馨。

沿小镇往下走,就到了去沙滩的路口。只见一家老式的邮局依然在运营中,这里算是小镇最佳商业位置之一,想想当年无论是海盗还是渔民,出海回来必经此道进入小镇。路口虽然看上去有些破败,却原汁原味地保存了百年前的景象。

Robin Hood Bay罗宾汉湾

小镇第三个特点是沙滩海岸线很宽阔,很长,从罗宾汉湾可以一直走到Ravenscar,可以想象这也是当年海盗选中此地的原因,可以在几英里的沙滩任意一处登陆,如果发现有异象可以迅速藏入沙滩后的山坡和树林中,与警察、税务官等“捉迷藏”。这里离惠特比仅5英里,离斯卡伯勒也不远,适于“销赃”。

罗宾汉湾正好在“北约克荒原”之东,北约克荒原国家公园是英格兰最大的国家公园,其“荒”体现在人迹相对稀少,地形开阔,到处都是荒原特有的紫色灌木。然而荒原地形多变,大自然鬼斧神工,瀑布、河流、悬崖、森林、草原等交错分布,是步行者的天堂。

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从海边往西几英里,就是Falling Foss Tea Garden(森林茶馆)。这个地方美丽,安静,隐秘,非常原生态。这里林木茂盛,鲜花盛开,用的是木桌木椅,看的是木雕,脚底踩的是树皮。瀑布流水哗哗作响,鸟儿在林中穿梭歌唱,好一个休闲圣地。

这个原生态的茶园离海边几英里,背包客从罗宾汉湾出发,走几英里后正好在这儿茶歇。

既然说到远足穿越,就不能不提Coast to Coast(海岸到海岸)。这是一条北海到大西洋(爱尔兰海),横贯英国的穿越路线(全长192英里,大致309公里)。这条线路2004年被评为世界第二最佳穿越路线(第一在新西兰)。近年来很多探险家从猎奇和探险的角度,推崇新发现的蒙古、西藏、智利的步行穿越线,但Coast to Coast永远不失为全球最经典穿越路线。

Coast to Coast徒步

穿越路线的沿途有很多路牌标记,以我们在英国步行的经验,即使在GPS的时代,沿途的标记依然非常重要。首先是安全,因为当你在森林里,没有方向感,面临交叉道的时候,路牌非常重要。其次,英国是老牌资本主义国家,非常注重保护私人财产,因此这些路牌和沿路的标记能指引你不误入他人的庄园、牧场、农田等。第三,当有些地方被私有田产分割完毕,无法穿越时,国家或公益组织会与物产拥有人协商,开辟出一条穿越道,有时候会用篱笆等在牧场中隔出一条小径。可敬的是很多这种服务和维护工作都是公益性的,我们认识的朋友在退休后回到英国故乡,就花时间开辟穿越道,制作路牌,编制旅游小册子供游人免费领取。

这条线路到底“牛”在什么地方呢?因为她穿越了英国最著名的几大景区/国家公园(北约克荒原国家公园,约克郡山谷国家公园,湖区国家公园),跨过英格兰最高的奔宁山脉。这条路线非常艰难(跨越山峦、河谷、荒原、草原),却又安全舒适。专业运动员可以用一周穿越,普通老百姓可以用两周时间,像我们这样对历史文化,美景美食感兴趣的可能要用三周时间。可惜这一次只是周末出来放放风,等到下一个Bank Holiday,必须要来一场徒步穿越之旅。

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