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相信来过伦敦,看过白金汉宫皇家卫队换岗仪式的人,都对这些身着深红色制服,头戴黑皮高帽的士兵印象深刻,这些人隶属陆军,是一支专为皇室尤其君王安全效力的卫队。今天就来专门介绍下英国皇家卫队。

现在世界各国军队中已经很少有像英国皇家卫队这样独具特色的部队,一直保持着几百年不变的传统、不变的服饰、不变的礼仪、不变的作风,这传统几个世纪来延续不变。皇家卫队由步兵卫队和皇家近卫骑兵两部分七个兵团组成。要分辨他们很容易,步兵看黑色高皮帽,骑兵除去“马”本身,还可以看其头盔是否带缨子。

步兵方面有5个步兵卫队组成,资历最高是掷弹兵卫队。骑兵方面有2个骑兵团构成。除了日常生活中的站岗放哨与供人拍照外,他们还会执行国家礼仪,也就是客串仪仗队的角色。而这7个团都拥有各自的帽徽,服饰识别符号,名称和口号,动物护身符和本团独有的团歌,礼仪节日等。可以说,他们中的每个士兵都为自己身为其中一员而感到自豪。

英国皇家卫队

英国皇家卫队历史

皇家卫队最早可追溯至17世纪中叶,那时的中国正处于清朝建立的初期。彼时的英国,有个名叫克伦威尔的护(da)国(jun)主(fa),名义上说建立共和制国家,但实际上是在搞个人独裁。由于枪杆子在他手里,人们虽然非常想反对他,但也十分怕他。等他死后,他的软蛋儿子上台了。于是,某些人就开始“躁动”了,觉得与其说要个不受议会限制的护国主,还不如有个能受议会限制的国王。接着,国会便宣布复辟君主制,有意将与克伦威尔有杀爹之仇的流亡王子查理二世迎回国内。

在这种背景下,在外流亡的查理二世便组织了一批骑兵和步兵来保护自己。查理二世登基前后,由于英国的领主们觉得传统的民兵制足以应付地区叛乱,害怕国王要是有一批常备陆军后,会像克伦威尔一样搞独裁(当时英国人认为皇家海军是用来对外,而陆军是用来对内),即决意解散陆军。但是,善于妥协的查理二世费尽心思地以国王近卫队和海外驻军的名义仍保留下数个常备军团。而这些常备军团就是皇家卫队的前身,作为一种皇室传统保留了下来。

英国皇家卫队换岗仪式

其中,最为人津津乐道的便是皇家卫队的换岗仪式。观看隆重又繁琐的皇家卫队换岗仪式,是人们到伦敦旅游去的必看项目。就像中国人去北京,肯定要去天安门看升旗仪式一样。皇家卫队有两种换岗仪式,一种是骑兵团换岗,一种是步兵换岗。

在上午11点的骑兵换岗仪式中,指挥官会念上几句效忠女王的口号,然后发布队伍如何行动的口令。马队的交接分两组人马,一组是身穿红制服,头盔上有白色缨子的骑兵。他们来自近卫骑兵团(Life Guards Regiment),是查理二世的嫡系部队。另一组是身穿深蓝色制服,头盔上有红缨子的骑兵。他们来自蓝色皇家骑兵团(Blues and Royals Regiment),是查理二世收编原护国主克伦威尔的部队。上岗后,骑兵们就要进入角色负起职责,一直坚持到第二天下午4点钟进行步行检阅。

英国皇家卫队

步兵的换岗仪式每隔一天举行一次,虽然步兵卫队的数量比骑兵多,共有掷弹兵卫队、高士廉卫队、苏格兰卫队、爱尔兰卫队和威尔士卫队5支(可以通过衣扣的排列与帽子上的羽毛分辨)。但这5支部队不会像骑兵那样一起出现在换岗仪式中。一般情况下,每次由两支部队参加仪式。上午11点半,卫兵们会从切尔西或惠灵顿军营出发,军乐队走在卫兵前面伴奏。到达指定地点后,新老卫兵面对面站好,然后交换位置。

英国皇家卫队的战斗力

看到这里,肯定不少人会觉得他们只是一些花瓶,说是能保卫王室的皇家卫队,但更多应该是用来装门面的仪仗队而已,而且即便是花瓶,也要穿的像个现代军人。应该找一群没丑闻的人,而不是中看也不中用的些酒囊饭袋啊!

这些代表皇室形象的卫队仪仗兵们真有丑闻吗?尽管卫队士兵们顶着皇家的光环,但这并不说明他们不会做有损自身形象的事儿……

早在04年,皇家卫队步兵之爱尔兰卫队就曾发生过丢失武器的事儿。据英国太阳报报道,在白金汉宫遭遇几次抗议人士闯入后,位于皇宫附近的军营突然不见了两支攻击型步枪。而英国警方愣是将皇宫隔壁的惠灵顿军营翻了个底儿朝天都没收获。而这些武器被发现丢失时,距离武器被偷已有一个礼拜。

08年时,皇家卫队还爆出涉嫌吸毒的新闻。据中国网报道,英国军方在对皇家仪仗队的115名士兵进行例行的毒品检测中,发现有5名士兵的检测结果呈现阳性,涉嫌吸食A类毒品(海洛因等最强毒品)。

11年时,英国国防部曾透露,在接受过良好训练的英国皇家卫队士兵中,4年来总共有685人涉嫌犯罪,其中465名士兵已被定罪。这些士兵犯下的罪名包括暴力攻击、盗窃、酗酒、吸毒及违反交通法规等。

看来现在英国皇家卫队丑闻不少,那么,他们就真的如此不堪么?真的变成了吉祥物一样的存在吗?当然并不是,毕竟每只队伍都难免有几只害群之马,而且别看他们看起来更像充当花瓶的仪仗队,其实他们也很厉害呢!

英国皇家卫队

首先,皇家卫队的确是军中精英,他们都是从英国陆军中选拔出来,并经受专门的礼仪训练。除了射击、骑术等必备的古今技能外,他们还需要学习很多必备的生活技能。这就使得每个人的能力都很全面。为了保持一流的身材,很多人都需要长期节食并进行举重等肌肉锻练。英军的最新装备也是最先给皇家卫队装备。

其次,这支队伍也有能打硬仗的光荣传统,皇家卫队参加了几乎英国近代以来的所有战争。早在18世纪初的滑铁卢战役中,英国皇家卫队曾在战场上高呼“为了国王和国家而战”的口号,打败了拿破仑著名的老牌卫队——号称无敌的法军第45步兵团。

为了庆祝这场胜利,英军开始戴上在法国人心中,象征着强大战斗力的黑色熊皮高帽。直到1902年引入卡其色军服之后,这项配饰才在战争中被部队废止。但作为国家荣誉的象征,黑色熊皮高帽便保留在英国皇家卫队的头上。

此外,皇家卫队还投身过许多英国参加的重要战争,包括一战、二战、海湾战争与马岛战争等,他们在一些关键的战斗行动中也起到关键作用。

最后,对英国人来讲,皇室是英国的一种象征。过去的皇室曾为文明的进步做出妥协与努力,使得英国得以成为日不落帝国,给国民们带来福祉与荣耀。如今的皇室更是走上了亲民路线:控制花销;让王子像平民一样服役,并奔赴战场;可以让人们去皇宫一探究竟……

11年4月,英国《卫报》曾随机调查了1003名英国成年公民。结果显示,近七成英国人(67%)认为实行君主立宪使得英国在全世界受到尊重。74%的人相信皇家婚礼将给予英国一个强大而美好的未来。90%的受访者相信,未来十年英国仍然需要君主,超过一半的人认为君主一角将会延续50年。

这一调查结果显示了英国王室仍然能够赢得大多数英国人的心。自然,这负责保卫皇室的皇家卫队在英国的地位是很高的,尽管他们日常没有穿戴现代化军服与装备。因为在英国人看来,这是对英国光荣历史的一种体现与延续。

作者: 英国文化 | 微信: Britishculture
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