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众所周知,大航海时代之前的英国并不发达,还是个盛产暴君的落后封建国家,历史上也多次被外族征服,但16世纪以后英国逐渐开始超越其他国家,并在19世纪达到鼎盛,成为名副其实的大英帝国,那么它是如何赶超其他国家的呢?下面就来探究一下大英帝国的崛起原因。

在英国历史上,暴君很多,拖累了国家的发展;例如大文豪莎士比亚笔下的《约翰王》,其暴君形象栩栩如生,经常采用恐赫、酷刑、处死等残暴手段对付持不同政见者,成为西方史中著名暴君。

约翰王

莎士比亚另外一部剧作《理查三世》,也是一位赫赫有名的暴君,剧作里有一段暴君内心世界的独白:“他不懂谅解,只顾仇恨和埋怨,他只活在自己的世界中,他血腥残暴,心理阴暗,生理不健全、人格也不健全,给英国带来了无尽的灾难。”

病态国王为何能在英国政坛为所欲为?莎士比亚给出了他的答案。他认为传统世袭制导致君王的权力过大,是产生专制制度和暴君的土壤,不利于个人才能的发挥,也不利于国家发展。

对莎翁的这个答案加以小结,那就是:极权体制催生“非理性强人”。莎士比亚希望有一种更合理、更合法的王位更迭制度出现,使具有健全的生理和人格、并具有治内交外的政治才能和非凡胆识谋略的人出现在王位上。

莎翁的这个心愿终于在他逝去半个世纪后的英国出现。1688年,英国爆发“光荣革命”。这场革命催生了人类历史第一部宪法——《权利法案》。

《权利法案》全称《国民权利与自由和王位继承宣言》。内容只有短短的十三条,但其“中心思想”却足以在遍地君主的世界掀起12级“政治海啸”。

1. 君主不是国家最高权力拥有者,议会成为国家最高权机构;

2. 议会议员由全民自由选举产生;

3. 所有凌驾法律之上权力皆为非法,废除酷刑;

4. 国民请愿合法、言论自由。

这是此前人类闻所未闻的“天书”。以《权利法案》为开端的新西洋文明就此诞生。自此英国虽有君主但永诀暴君,因为他们失去了为所欲为的本钱——特权。

权利法案

那么,开创西洋新文明的为什么是英国?

世界由古代向近代转换时,英国身上希腊民主传统、罗马法制精神以及意大利“人时代”的启蒙,与自身新生两项独有之物产生了化学反应。这两项独有之物就是:议会,中产阶级及其新模范军。

17世纪之前,全世界只有英国才有议会,议会是英国“特产”,起源于13世纪盎格鲁撒克逊人的朝堂,所以英国有“议会之母”之称。但那时的英国议会性质是封建政治等级会议。基本被封建贵族把持。贵族与国王,就像中国的相权与皇权一样,一直处于博弈中,没中产阶级、也没平民什么事。

17世纪,“海上生意做大”的英国经济基础发生变化,商人、中产阶层迅速崛起,以他们为主体的新模范军虽然在斯图亚特王朝复辟后被解散,但新生力量仍在“光荣革命”中发挥了中流砥柱作用,推翻老国王、出台《权利法案》,使英国的国家统治机构和权力运行方式发生了根本改变,完成了人类历史第一次真正意义上的民众政治革命。从此,英国的一切大政方针都要符合民众利益而不是为国王个人利益而服务。

2012年伦敦奥运会,开幕式导演丹尼博伊尔就以极小的成本再次演绎了“世纪荣光”——伊丽莎白女王“从天而降”。确然,近代英国的无限荣光,一切始自“女王下凡”。这就是他们内部崛起的奥秘。

在英国的政坛发明出现之前,世界政治主要是两种形态——大陆官政与草原军政。而英国人创造了政治新生物——宪政。比起官政和军政来,宪政爆发力无以伦比。

可以说,英国的所有辉煌,均来自宪政。它奠立了英国独步世界的五项第一:第一个确立议会取代君主为最高权力拥有者的国家,第一个实行全民选举议员的国家,第一个确立法治的国家,第一个废除酷刑走向人道的国家,第一个允许言论自由的国家。

“五项第一”显示了英国独一无二的强国之道——“宪政之道”。此道核心就是“议会至上”、“全民做主”。宪政将人“大写”、臣民变成公民。藉此之道,这个本土面积不足世界千分之二的西洋岛国,一举成为领导世界的硕大帝国。

新政不仅让英国人成为“世界第一大国民”、而且还成为“人类世界第一造物主”。随着新政诞生,在这片国土上应运而生了很多思想家,也产生了许多世界顶级发明家。以瓦特为代表的“新造物主”们,把被解放的“人”的爆发力推向巅峰——从政治“制高点”推向科学“制高点”。

两场革命后的英国,为人类开启了一种全新的生活方式,正如天方夜潭中,阿拉丁擦亮了神灯,召唤出一个法力无边的神魔一样。给人们震动之大,可用梦境形容。无怪乎时至今日,仍有拥趸者对英国人说:不要忘记,是你们教会了世界人民怎样生活。

正由于新政促生了这么多的顶级发明家,科学家,思想家和经济学家,英国的综合竞争力越来越强,并在一次次战争中逐渐完成了其他国家的超越,并最终成为大英帝国。

作者: 英国文化 | 微信: Britishculture
简介: 英国文化公众号,分享英伦社会与生活,发布英剧观后感,等你来!

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