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说起英国文化,你的第一反应会是什么?文学,对于笔者来说。

那第一时间跳入你脑海的经典文学是什么?是罗密欧和朱丽叶炽热般生死方休的爱情,还是福尔摩斯(Sherlock Holmes)和莫里亚蒂教授在悬崖边的生死对决,又或是Mr.Charming的代表——达西先生对其挚爱伊丽莎白一次又一次高傲的独白?每个人的心中都有一个哈姆雷特,正如我们每个人心中对于英国的概念与想法都有不同。

福尔摩斯

笔者曾经拜读过莎士比亚的几本著名剧本,如《李尔王》《仲夏夜之梦》和《威尼斯商人》,在拜读过程中,笔者发现,莎士比亚的剧本对于“冲突”这个概念,运用得炉火纯青。同样,在英国后起之秀,如勃朗特三姐妹的成名代表作,大多也是围绕着“冲突”这个概念来的。之所以笔者没有太多细细地了解的原因,是因为笔者相信“冲突”本来就是一个绝佳的写作素材。

作品中字里行间的人物性格差异,或者家庭背景的差异甚至是情感截然相反。这些差别与冲突让作者有话可说,也有故事可以去发掘和陈述。如果一本小说或者一出戏剧平平淡淡没有一丝冲突的迹象,对于这样情节高度集中的文学题材,又怎样迎来高潮,或者说怎么能给台灯下的读者和戏台前的观众浑身颤栗的体验和眼前一亮的惊艳呢?

后来,以夏洛特·勃朗特(Charlotte Brontë)为代表的女性作家登上了文坛,长篇小说《简·爱》让那个时候的人们逐渐开始打破一个成见,即“女性也是完全可以写出杰作的。”作为少有的女性批判现实主义以及在文章中不止一次提到过的“独立”观点,也可谓是当时女性对于强烈男权社会的一个下意识的反抗。社会问题能够在小说里面用一种独特的视角来体现,真的是应该奉为圭臬一样的存在。

勃朗特三姐妹

后来一个叫柯南·道尔的作者写了《血字的研究》,让英国人知道“Sherlock Holmes”这个名字,也让一大推作家走上了推理写作的道路,后来又有了老婆婆阿加莎·克里斯蒂,推理进一步推大,到现在还发展成“本格推理”等各种不同的分类,其实有点以偏概全地说,推理小说起源于19世纪的英国也不足为奇。

如今到了近现代,一本叫《魔戒》的书横空出世,从此英国文学被“奇幻”“魔法”等元素充斥。到后来老马丁收到魔戒的影响写下让我们津津乐道的《冰与火之歌》系列。《魔戒》《霍比特人》《哈利·波特》等著名电影的二次创作更是让这些奇幻素材风靡全球,以至于现在知乎“英国文学”的标签下竟然全都是哈利·波特了。

很小的时候笔者受到妈妈的影响,三年级翻开了自己的第一本福尔摩斯,从此对推理热爱至今,有时候不禁思索自己有时候钻牛角尖的本事是不是要求逻辑推理的一个反面特例?再后来选择英文原版小说的时候,首发选择也是哈利·波特系列。笔者一直和英国文学相伴至今,雪莱,毛姆,哈代……还有很多的作家写的名作笔者并没有看过,对于这种相伴相知的过程,读书总是最好的选择。丰富自己的知识,拓宽思考的途径,读书,读英国小说,绝对不是一个错误的选择。

文/NFLS,英国文化研究社   来源/撷影   译/魏梦泽

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