今天接到一个客人的咨询。 客人用自己的名义为别人注册了一家公司,自己是公司的董事和股东。公司是从事进出口贸易的,从中国进口货物到英国市场上出售。客人做了将近一年的董事之后,发现公司账户上金额进出的数额非常巨大,担心会出什么事情,就把公司宣布破产,关闭掉了。

客人本来认为这件事情已经结束,没有想到现在忽然接到税务局的来信,说他们有证据证明客人原先注册的公司没有缴纳应有的增值税,要求客人补交850,000英镑的增值税和公司税,否则他们将要采取进一步的行动。客人的吃惊程度应该是可以想象的。

英国开公司

对于有限责任公司的含义,好多人的理解就是,公司的责任是有限的,无论公司发生什么事情,都和公司有关,任何个人都不需要承担任何责任。这种理解其实是很片面,很不正确的。

公司有限责任制度最先起源于英国的商业法。它的基本含义就是对于公司的股东来说,公司的责任只是局限于这位股东在公司的投资,而不会超过股东其他的资产。举个例子来说,如果一个股东购买了一家公司100镑的股票。那么无论公司将来发生什么事情了,比如说倒闭等,这位股东的所有损失就是他投入的100镑钱。公司所欠的债务再多,别人也不可以到这位股东的家中去索要钱财。

然而需要注意的是,这种有限责任只是局限于公司的股东。对于公司的高级职员比如董事或者秘书来说,这种责任有时候会是无限的。一般来说,公司的责任可以分为民事和刑事两种。

公司的民事责任可以包括公司所欠的债务和所签署的合同。公司的民事责任一般都是有公司来承担,但是如果有证据证明公司的高级职员利用自己的职务之便,把公司的资产转移给了自己,或者是为了某种目的,故意代表公司签署某项合同,从而为公司造成了损失(比如说公司拥有某座房产,本来价值1,000,000.00英镑,公司的董事决定把这座房产以800,000.00英镑卖给了自己的亲人等),公司的债权人可以对公司的这位职员提出起诉,要求当事人把相关的财产或者公司为此所遭受的损失进行赔偿。

公司的刑事责任是指公司的行为违反了刑法,从而遭到刑事起诉的情况。按照法律,公司和人一样具有刑事行为能力。比如公司的行为造成了他人死亡,警察可以以杀人罪或者过失杀人罪来起诉公司。公司如果在市场上出售质量不合格产品,质量监督局也可以对公司提出刑事起诉。需要的注意的是,在公司遭到起诉的同时,如果有证据显示公司的高级职员也负有不可推卸的责任的时候,这些职员也同时会遭到起诉。

那么在实际生活中,作为公司的董事,秘书或者其他高级职员,一旦公司出了事情,到底有可能会承担哪些风险呢?

刑事风险

我们上面已经说过,公司如果面临刑事起诉的时候,公司的董事几乎都会同时面临同样的刑事起诉。一般来说,华人公司在这方面所遭遇到最普遍的刑事起诉有:偷税漏税,商标侵权,销售伪劣产品,非法雇佣黑工等。举个最简单的例子,如果你为朋友注册了一个公司,你朋友利用它在网上销售伪劣产品,你很有可能会面临贸易标准局的指控。

移民风险

按照移民法的规定,如果一个公司被发现雇佣黑工, 公司的董事在申请永居,入籍甚至是续签的时候,将会面临着非常大的机会被拒签。因此,如果你注册的公司开了一家外卖店,移民法查处有黑工的情况,将会严重影响到你将来的移民身份。当然了,如果你被刑事起诉了,最对你的移民身份更会有影响。

民事风险

如果你注册的公司被税务局查处存在偷税漏税的情况,在数额比较小的情况下,他们也许不会对你提出刑事起诉,但是税务局有可能要求你来偿还所欠的税额。在这种情况下,公司的经营往往都是一个人来进行的,好多人公司的账务和私人账务并没有分开,有时候你将很难说清到底哪些是公司的资产,哪些是你个人的资产。

在上述的这个案件中,我们所提到的客人之所以遭到税务局的追查,是因为他们怀疑这位客人直接从公司的偷税漏税中直接受益;另外,由于所涉及的税额数目很大,税务局最终很有可能对这位客人提出刑事起诉(因为公司已经破产,对公司提出刑事起诉已经没有多少实质的意义)。

其实,在一定程度上,这位客人还是幸运的,因为至少到现在为止贸易标准局还没有对该公司所进口的货物进行检查。如果他们进行了检查,发现所涉及的产品中存在质量或者安全问题的话,这位客人甚至有可能面临更多麻烦的情况。

这个案件应该说可以给不少人敲了一下警钟。公司的责任在某种情况下也许会是有限的,但是指望利用这个有限责任的招牌把一切责任都遮蔽的话,应该是完全错误的。因此,将来如果有人请您帮他(她)注册公司的时候,您至少也应该对公司将要做什么有个大致的了解,不要稀里糊涂地把自己拖进了泥潭。

作者: 丽莎知道
简介: 【丽莎知道】是丽莎律师行创办的一个免费的专业知识发布和交流的微信平台。我们为您推送英国的法律,税务,财会,保险等方面的专业知识。

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