昨天接到一个客人的咨询,因为自己销售的产品不符合英国的质量标准,被当地的贸易标准局调查。这位客人是做电器生意的,从国内进口手提电脑充电器来英国,然后在亚马逊上销售。没有想到被当地的贸易标准局注意到了,他们对产品抽样调查的结果说,这些手机充电器不符合英国的质量标准,存在着安全隐患,要求立刻停止销售这些产品,同时对已经销售的产品进行召回。

贸易标准局的工作人员现在已经封存了涉案的10,000部左右的充电器。他们同时来信,要对客人进行问话。由于很难对贸易标准局的检验结果进行挑战,根据这些充电器的市值,几乎肯定的是,在问话之后他们会对客人提出刑事起诉。一旦被判有罪,客人不光面临着被罚款的危险,甚至被判刑的可能也不是没有。

在英国做电商

这起案件让人想起了两年前我们处理过的另外一起案件。当时涉案的客人也是做电商的,不过不是电气,而是沙发。他从国内进口沙发到英国来,然后在Ebay或者亚马逊上出售。本来一切都好好的,没有想到当地的贸易标准局从网上偷偷订了一套沙发,然后叫来了自己的专家,对沙发进行了检测。报告的结果是,客人的这些沙发所使用的材料不符合英国的防火标准,而且沙发的标签上对于沙发材料的标识也不符合英国的要求。

最后,贸易标准局封存了客人的仓库,同时在正式的问话之后,对客人提出了刑事指控。虽然名义上指控是针对公司的,但是由于客人是公司的董事,他们也以公司的高级职员的名义,对客人提出了3项指控。由于客人的沙发确实存在着安全上的隐患,无法对贸易标准局的检测结果进行挑战。客人最后只能认罪,被处以2万镑的罚款,加上6个月的监禁,缓期1年执行。

由于这件事情,客人遭受了将近20万镑的损失,而且还留下了刑事记录。自己刚刚购买的一个仓库,本来是打算用来存放沙发进货的,不得不转手出售。

根据我们的经验,从国内进口产品在英国市场上做电商的中国公司普遍会遇到下面几个问题:

产品的安全问题

由于适用的安全标准不同,国内生产的产品如果想在欧洲市场出售,必须通过欧洲有关的产品安全检查,否则是不可以在市场上出售的。同时,好多电商认为自己的产品符合美国的标注,因此也会符合欧洲的标准。这是完全错误的。欧洲有关产品安全方面的要求虽然和美国有相似的地方,但是也有很大的不同。进口英国的产品一般都应该具有欧洲标准适用声明书(Declaration of Conformity )和产品技术文件(Technical Files),以方便相关的部门进行检查。产品的安全检查可以通过有认证资格的公司来进行。

产品的知识产权问题

国内好多公司在这方面的意识不是很强烈,没有意识到自己进口的产品中可能存在商标,专利等方面的侵权问题。这可能是整体产品的问题,也可能是制造商从别处购买过来的零部件存在的问题。还有一点需要指出,知识产权保护是区域性的。一个商标和专利在一个地方受到了保护,并不代表在另外一个地方也会受到保护。有时候国内公司可能是真正拥有某个商标或者专利,但是如果这个商标或者专利在欧洲或者英国已经被其他公司注册了,那么国内公司自身反而有可能会因为侵犯别人的知识产权而成为被起诉的对象。因此,任何一家有意在英国甚至欧洲发展的公司,在出售自己的产品之前,都应该花点时间查一查自己的产品是否会存在知识产权方面的问题,以避免陷入不必要的官司之中。

产品的标识问题

产品的标识包括产品的原料构成、防火、安全、运输、储存和使用等方面需要注意的事项和信息。国内的产品在这方面存在的信息主要包括标识不真实,不能反映产品的真实构成;缺少应有的安全,防火或者健康方面的警告,这方面尤其以儿童用品为甚。产品标识不规范,使用的标识符号和表述不符合国际上的通用要求等。

和国内情况不同的是,上述的多数行为都是具有刑事性质的。当地的贸易标准局一旦认定某个产品存在这这些方面的问题,就会展开调查。轻的方面会要求当事公司对产品进行召回、销毁、停止销售和进行罚款;重的方面则可以提出刑事起诉。同时,民事索赔往往会紧随刑事起诉出现。任何个人或者公司如果因为使用相关的产品而遭受了损失或者受到了伤害,也会提出民事诉讼。法律上规定,一个产品一旦出现问题,制造商、进口商和销售商承担同样的责任。贸易标准局或者其他个人和公司可以对任何一方提出起诉。

一个公司的海外拓展计划一般都会涉及到大量的时间和金钱方面的投入,对于公司的未来发展有时候会产生决定性的影响。一旦因为自己的产品由于上面的原因陷入到被调查的漩涡或者官司中,必然会关联到自己的海外拓展计划。因此,任何电商在决定进入一个全新的贸易环境中还是慎重为好,首先需要把自己的功课做好。这里面包括检查好自己的产品,同时要熟悉自己的市场以及决定这个市场的法律和法规,以避免将来遭受不必要的损失。

作者: 丽莎知道
简介: 【丽莎知道】是丽莎律师行创办的一个免费的专业知识发布和交流的微信平台。我们为您推送英国的法律,税务,财会,保险等方面的专业知识。

.

bangli-728x90-1c new
(取消回复)

输入邮箱评论,或使用社交网络登录评论