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英国物业买卖中,比较特别的地方是业主可能会被要求缴纳教堂维修费用。缴纳教堂维修费用的责任是附加在土地上的,无论谁购买了这片土地和物业,都会同时继承缴纳维修费的责任,而且这份责任是非自愿的,业主没有任何的选择。无论您的宗教信仰是什么,您是否使用该地区的教堂服务,您都要无条件地承担费用,所以也有人将其称为教堂维修税(Chancel repair liability )。

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什么是教堂维修费?

在英国,教堂维修费的历史可以追溯到亨利八世时代的一项法规。在中世纪时期,教区内居民必须要缴纳费用以供当地英格兰国教教会修缮教堂祭坛、唱诗台和风琴。 这本是天主教的旧规,但亨利八世在创立新教的时候并未将其去除,所以教堂维修费用也延续至今。

教堂维修费需要缴纳多少?

也许您觉得您不会那么凑巧就真的买到了有该责任的教区内的物业。我们必须承认,该类型的物业毕竟只占少数。但您要注意的是,在英格兰和威尔士,有权行使该项责任的教堂有5200 座。这一数字对于总共只有土地面积26万平方公里的英格兰和威尔士还说,还是挺多的。

如果您的物业正巧建在有该项责任的教区内,按照法律,您一定要交纳该项费用。但具体的数字是没人知晓的,因为每一次教堂需要修缮的情况不同,然后再由该区域内的业主们来平摊费用。您要注意的是,因为拥有该权利的教堂通常都在中世纪建成,年代久远,经历了几个世纪的风雨,虽能保持原有的外观,但需要修缮的地方会非常多,所以修缮费用往往是非常惊人的。

在英国,业主突然收到巨额账单的事情屡见不鲜。据英国BBC在2014年3月的报道,在Shropshire的一对夫妇,刚刚从他们的父亲那里继承了该物业,就收到了地方教区委员会寄来的1万英镑的催款单。该夫妇将其称之为:“中世纪的疯狂”。

有关部门曾经做过统计,截至到2014年的1月份,有大概1万2千多名业主被要求缴纳教堂维修费,费用的平均数额高达8万英镑。

如果不交教堂维修费,会怎样?

这里我要着重为您介绍一下Walbank 案子。Walbank夫妇居住于英国华威地区, 他们的父亲在1970年买下了一座农场后被他们继承。该农场的产权文件中明确指出,农场主人有维修施洗礼者圣约翰教堂祭坛的义务。文件说,这一古老的规定“仍旧存在,仍可执行”。从上世纪90年代初以来,农场所在教区的施洗礼者圣约翰教堂根据法规,向他俩征收教堂祭坛维修费。他俩“欠”下的维修费高达186,989英镑。

夫妇二人认为缴纳该项费用是不合理的,于是在18年间不停地同教会打官司。失败后又一路上诉到英国高等法院、上诉法院、甚至英国议会上院。花费律师费共计20万英镑,可最终以失败告终。在2003年,英国议会上院判决Walbank夫妇败诉,需要缴纳所欠的全额维修费用以及法律费用总计350,000英镑。最终,Walbank夫妇只有卖掉了自己的农场来支付巨额的欠款。

怎样避免教堂维修费?

虽然越来越多的人感到教堂维修责任并不公平,很多的政治和民间团体也一直在呼吁和请愿,争取取消该项责任,保护业主的利益。但就目前来看,对英国的立法没有实质性的影响,在短时间内情况不会有多少积极的变化。

做为物业的买家,您更需要的是关心您的自身利益。教堂维修责任虽然听起来很麻烦,但事实上,在负责的律师手中,问题是很容易解决的,只需要简单的步骤和一笔小花费,就可以让您高枕无忧了。

律师会调查该物业是否担负教堂维修责任。因为大部分的教堂维修责任不会在产权文件中显示出来,所以需要做一项专门的调查,看看是否担负该项责任,费用一般只需要25镑左右。如果调查显示该物业正巧担负该项责任,不用慌。可以购买教堂维修责任保险,保险费大概是50-100镑。如果该物业在之后真的被要求负担教堂修缮费用,无论多少,保险公司都会全部负责。

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作者: 丽莎知道
简介: 【丽莎知道】是丽莎律师行创办的一个免费的专业知识发布和交流的微信平台。我们为您推送英国的法律,税务,财会,保险等方面的专业知识。

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