“中产阶级”这个词每个人都见怪不怪:政府新的购房政策将会为中产阶级提供优惠,降低统一社会费会影响到部分中产阶级,中产阶级将成为社会进步的主要动力……所以“中产阶级”是什么?到底什么样的人才能算是“中产阶级”呢?

一般人说起“中产阶级”这四个字,反应多是有车有房,工资和生活质量都不错,之前网上有流传过一个区别各个阶级的收入标准,如下:

超级大富豪:5000万元以上;

大富豪:1000—5000万元;

富豪:300—1000万元;

富人:100—300万元;

高产:30—100万元;

中产:15—30万元;

低产:8—15万;

穷人3—8万元;

很穷1—3万元;

非常穷:5千—1万元。

不少国人感叹原来自己给国家拉了如此大的后腿。然而不仅中国人对于中产阶级的概念不甚明了,爱尔兰人也有这样的疑问:

“爱尔兰的低/中/高层阶级到底是由谁组成的?这个问题我从来都弄不明白。我一直觉得自己是中产阶级,因为我没有住在廉租房里。但是我发现其他生活比我好得多的人也被称为中产阶级。我住在都柏林郊区,这里的房子介于政府地方房产和豪华房产之间,大约有3-4个卧室。我的学校也是一样,是当地的一家公立学校,学生大多来自工薪阶层。我家的房子有3间卧室,建于70年代。我爸爸在去世前是个砖匠,我妈妈现在在兼职,拿着政府的丧偶补助金。我应该属于哪个阶层?中低层吗?中产阶级应该是什么样的?”

网友们提出了各种形象的回复便于理解:

“英式足球、GAA、橄榄球,基本就是这个顺序吧。”

“Dutch Gold、Heineken和手工啤酒,这个顺序。”

“我觉得手工啤酒其实有点模糊,不一定能代表上流阶层,不如换成Tesco Value、Jameson和Midleton Rare吧。”

爱尔兰人到底是有多爱喝酒看球……

不过也有人提出了一些值得思考的观点:

“阶级和教育之间的关系远比资产要紧密,你看看英超联赛就知道了,钱不代表阶级。”

“家庭的社会阶级一般由收入和教育水平决定,看看你家的文化和社会资产,这会有帮助,而不是只集中于经济财产。”

“我能说口音可以代表阶级吗。”

“在我眼里只有无产阶级和资本家,其他等级的划分标准都太肤浅,只会加深社会的不公平。”

还有网友提出了一些更宏观的问题

“经济衰退以后我们虽然在发展,但凯尔特之虎依然不复从前,许多被定义为中产阶级的百万富翁和房地产商都破产了。我想问问是不是只有年薪超过10万欧元才能叫中产阶级?或者说爱尔兰到底有没有中产阶级?”

网友们的回答依然很精辟:

“工薪阶层显示在衣服上,中产阶级把名字摆在桌上,上流社会把名字放在建筑上。”

“我觉得只要诚实努力地工作,失业了也会积极找工作,按时按量交账单,诚实地活着,教育工作不违背道德,就可以算是个中产阶级。”

“楼上的我觉得你那个更像是新工薪阶级。”

“在爱尔兰定义中产阶级?你是太闲了吗?”

瑞士信贷银行在2015年10月曾经做出过统计,爱尔兰有一半的成年人都处于中产阶级,爱尔兰自己也是2010-2015年“世界财富增速最快的国家Top 10”之一。

在这家财富五百强公司的统计中,爱尔兰有57.7%的成年人都是中产阶级,而意大利、日本、西班牙、阿联酋和英国的比例约为55%。新加坡和比利时为60%,澳大利亚最高,有66%的成年人处于中产阶级范畴,80%处于中产或更高。美国比例为37.7%,半数人口处于中产阶级或更高。而中国的中产阶级人数达到了1.09亿。

在这项调查中,“中产阶级”的定义基于“财富”而不是“收入”,因为“财富”在代表收入的同时,还覆盖了自由和安全等领域。如果仅从收入来看的话,一旦失业,就可能被中产阶级淘汰掉。

今年9月,另一家财富五百强公司——德国安联保险认为,爱尔兰的中产阶级比起其他发达经济体,虽然持有更多的国家财富,但紧缩更快。

根据安联的估计,目前爱尔兰的中产阶级约持有国家60%的金融资产,这比西欧其他任何国家都要多,美国只有22%。但是调查也显示,自2000年开始,爱尔兰中产阶级人数在直线下降。

说了这么多,无非是在说明,中产阶级只是概念,并没有准确的数字和定义。但从其他方面我们可以找出一些痕迹作为参考。

皮尤研究中心(Pew Research Center)曾给出了美国中产阶级的大致范围,即:四口之家的平均年收入:46960美元-140900美元;

纽约大学Edward Wolff不将收入放在第一位,而是将储蓄和投资考虑在内,即:无负债,财富在401000美元以下。

还有学家将食品、交通、住房、娱乐、医疗、教育等支出计算在内,如James X. Sullivan提出的:四口之家每年支出:38200美元-49900美元。

2014年,爱尔兰的平均年收入为35600欧元,但是这个数据有些复杂。中央统计局并没有将如律师、医生等高收入职业算入其中。

更具有参考价值的数据为中位数收入,也就是处于收入者中间位置的工资,这个数字会稍稍上偏一些,因为有一小部分人的收入比大多数人的收入要高得多。

2014-2015年收入中位数约为28500欧元,这也就代表了一半的就业人群——964000人——收入高于28500欧元,一半不足28500欧元。对于全职工作者,纯收入中位数为32000欧元。

交税的285万人口中,三分之二的人年收入低于35600欧元;而在排前10%的交税人群,收入超过75000欧元。

对照收入水平,爱尔兰的中产阶级范围相信出入不会很大。

对于爱尔兰中产阶级的划分,你又是怎么想的呢?

作者: 爱尔兰新岛传媒
简介: 我在爱尔兰的故事,你的欧洲故事,他们欧洲人的故事——世界这么大,我们和你一起去看看:看人,看风景,听故事——爱尔兰新岛传媒的记者与编辑,通过亲闻亲历所思所感,告诉你一个最鲜活最真实的欧洲。
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