故事要从20世纪60年代说起。

有一位名为理查德•布斯的年轻人,从牛津大学毕业后,他回到家乡威尔士的海伊小镇(Hay-on-Wye)收购旧书,并协助当地人一起开书店,决心要将海伊镇打造成一个二手书镇。可旧书生意不景气,经营状况一直不佳。

1977年的愚人节,布斯突然宣布小镇要独立,并自诩为“海伊国国王”,让海伊一夜之间闻名英伦。布斯成立内阁,还写了所谓的《自治宣言》,设计了“国旗”和“纸币”,印刷自己的货币和邮票……获得了一批臣民的拥戴,小镇1000多人中不少都得到了布斯“国王“的任命。布斯“国王”还发布了一道诏书,要求“臣民”禁止使用汽车,改用马匹,以净化小镇的环境。

【Hay-on-Wye】书镇王国——英国海伊小镇

这一异想天开的举动招来西方各国媒体“地毯式轰炸”,海伊被“非常慷慨”地免费宣传了一回,布斯达到了目的。海伊小镇闹独立是假,做专卖旧书的“王国”是真。这一折腾,小镇不仅从此名扬天下,成了“旧书之都”,而且布斯本人也真的成了“书镇的国王”。

20多年来,布斯“国王”倒是勤于政事,每年定期举行各种仪式,任命和罢免官员、下诏书、封爵位、庆祝传统节日。他的爱马曾被任命为“首相”,酒吧侍者被任命为“荷兰驻海伊大使”。当地人也对“国王”非常尊敬,说正是他创造了世界第一书镇的神话。

说了这么多,现在我们来介绍一下海伊小镇。这里位于英国威尔斯中部山区,在英格兰和威尔士的分界线上,是个地理位置不讨喜,且人烟稀少的传统英式小镇。镇上的矮房子就像童话里的砖木楼房,具有简单又纯净的乡间风味。

旧书之都如何崛起

在20世纪60年代,海伊镇只是个地处边境、前不着村、后不着店的穷乡僻壤,那时镇上的经济仍依赖农业。它远离英伦三岛的文化中心,历史上更没有诞生孕育过什么文化名人,谁也不会将它与书都和文学相联。

在布斯的感召之下,一家接一家的二手书店在小镇上陆续开张,海伊镇二手书店的规模越来越大,收藏也愈加丰富。海伊人走遍英国各地,搜罗旧书,再把一车又一车的书运回,放到海伊二手书店的书架上。

如今,这个仅有1300多人的海伊小镇出现了39家旧书店,平均34人就开一家,书店的书架加起来长达17公里,迄今为止陈列了100多万册图书。既有大量绝版的珍贵资料与图片,也可以找到较新的书籍;旧书的价格从最便宜的50便士,到数千英镑不等。

大量二手书和珍版绝版书店使海伊声名鹊起,这个原本冷冷清清的边陲小镇已经成为“世界最大的二手书店”和威尔士第四大旅游目的地,每年有超过百万的游客来这里看书、买书、淘书。每年6月都举办读书节,邀请学者讲学,播放文化艺术类电影,海伊镇的经济也得以改观。

布斯还到过世界各地去推广他的书镇运动。结果,世界各地陆续出现了50座书镇,它们和海伊一样,全部是风光宜人、远离喧嚣的乡村小镇。20世纪90年代以来,在美、法、加、荷、比等许多国家,出现了对海伊的克隆热,形成“国际书镇运动”,据说迄今全球已出现了大约50个仿照海伊建立的书镇。

【Hay-on-Wye】书镇王国——英国海伊小镇

文化艺术节

每年5月下旬,一年一度的文学节如期会在海伊小镇拉开帷幕。自2001年起,以《卫报》名义主办的“海伊镇文学节”是当今英国最大规模的全民阅读活动之一。

美国前总统比尔•克林顿称其为“思想的摇滚音乐节”,而著名美国作家,小说《第二十二条军规》的作者约瑟夫•海勒说它像“一场国际研讨会和乡村婚礼的混合体”。

文学节落脚海伊,首先是因为海伊旧书店数量多,质量好,被公认为世界旧书之都的关系。文学节举办期间,海伊小镇像变戏法似地一下子装下了比小镇人口多几十倍的来赶“文化集”的人。

如今的海伊有着“天下旧书之都”、“国际书镇”的美誉,是个淘旧书的好地方,很多图书价格不及原价的十分之一,当然也有价值不菲的旧版书。类似英国作家狄更斯作品的初版或绝版被锁在考究的书柜里,售价大约为每本一万英镑。近20年里它举办的文学艺术节不仅每年引来80万多书迷游客,也愈来愈受到文化圈内的大腕和政界名流的青睐。

这是个各种年纪都可以来玩的盛会,适合学生、也适合全家人。而且,令人意外的是,这个盛会已促成了29对情侣在此认识、结婚。所以,如果你对二手书镇充满想像;如果你正巧在5、6月要去英国走走;又如果,你是刚好找不到朋友一同前往的孤家寡人,那就千万不要错过这一年一度的盛会。即使到了现场没有找到另一半,但去感受一下书香气息、培养文学气质,也是个不错的旅行体验!

发展理念——布斯谈海伊

理念一:国际概念。用布斯自己的话说,就是:“买世界各国的书,让世界各国的人来买。”

理念二:一个旧书店高度密集的小镇,肯定可以吸引全世界游客,带出一股文化旅游热。

理念三:正因是文化旅游,书店应当都是各具特色的独立小企业,是以家庭为单位经营的小生意,“没有旅游者会千里迢迢跑来逛图书超市。”而且必须以卖二手书和古董书为主,旧书就得是旧书的价格,要能既有数量又有质量,真正做到便宜廉价,才能有竞争力和吸引力。

理念四:要想方设法得到媒体的重视和宣传。布斯即兴宣布小镇独立、自封为“海伊国国王”的做法,着实让书镇的发展跃了一大步。

理念五:互联网的发展,给书镇带来了新的商机。目前,西方网上旧书买卖市场颇具规模,旧书生意不再有淡季和旺季之分,甚至也摆脱了地域和国别的束缚,网络售书已成为他们重要而且前景广阔的生意源。

什么样的地方适宜建成书镇

海伊作为一个本来正在走向消亡的乡村小镇,通过经营旧书和举办文学节,找到了一个可持续发展的模式。海伊及其后兴起的书镇,都有几个鲜明的共同特征。

特色一:是安静而民风淳朴的小地方,位居乡村深处,但交通仍较便利。这也造成书镇一个极为有趣的现象。旧书来自大城市,游客也大多是白领都市人,但书与人相遇的地方,偏又在乡村。

特色二:保持着浓郁的历史传统或地方文化特色,没有或很少受到“现代化的沾染”。在海伊,很多街道狭窄得难以行车。在这样建筑古色古香的小镇徜徉,脚步放慢,心灵节奏也就自然放慢。

特色三:书镇不是仅有旧书,还能提供很多可在大自然里进行的户外休闲活动。比如在海伊,就算没有文学节,淘书之外,还能远足、骑马、登山、观鸟、钓鱼、野营、乘悬挂式滑翔机、坐独木舟漂流等。

特色四:英国的二手书市场已有很多年发展历史,购销渠道通畅,市场成熟发达,价格比较规范。所有的城市都有旧书店,报纸上不时可见收购旧书的信息。

作者: 蕃薯
简介: 我爱吃蕃薯
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