切斯特位于英格兰北部,靠近曼彻斯特,是一个古朴有味道的老城市。它坐落于英格兰西北部与威尔士交接处,因此是历史上是连接北威尔士和英格兰的军事和文化重地。Chester的历史可以追溯到公元70年,当时统治大不列颠的罗马军队为了抵御威尔士凯尔部族的攻击,选择被河流环绕的切斯特为据点,建立军事堡垒及城墙,即古罗马的最西线。因此Chester到现在还保留着英国最完整的古罗马城墙,建造于公元120年,全程长近2英里,也是最具中世纪代表的标志性建筑。

切斯特不大,被城墙环绕着呈一个不规则的长方形,城外一条蜿蜒的河给这个城带来些许生气。东南西北四方向各有个门,不论你从哪里上到城墙,绕着城墙走一圈基本就可以将整个城尽收眼底。

切斯特的城墙几乎只是高一点的人行道一般,窄窄的小路,只有北城墙才开始有一点高耸起来,将这个城市包围在内。走在城墙上才发现它的亲民,城墙很轻易的和附近居民房连在一起,走着走着就突然冒出一家酒吧,二手店,艺术品店,二手书店等…保留历史痕迹的同时,也充满了生活气息。在城墙南郊有个许愿台(Wishing Steps),据说若能屏住呼吸一口气在不平整的台阶上跑个来回,你所许的愿望就能实现。

切斯特

在英国各个地方,都可以看到由木头搭建,黑色的木梁,白色的墙的建筑,比如伦敦的Liberty百货,看起来格外的黑白分明。一共四层的建筑,最低的两层一般临街,多用作商铺,人们称这种建筑为The Rows街边廊。而这种有着高耸的双面斜顶,突出的山墙以及小型方格玻璃,用黑色木头装饰的白色半木结构建筑,正是采取了中世纪都铎式风格,其真正叫Chester Rows, 故名思议,切斯特正是这种最独一无二建筑的发源地。

对于Rows的渊源,人们知之甚少。据说,罗马城墙慢慢坍陷之后,中世纪的商人沿塌陷后的碎石残墙修起了店铺,而后来的人有在这些店铺上面加盖了第二层。切斯特这种白墙黑梁的建筑大部分建于维多利亚时期,已经存在600年了,不同于欧洲其他都铎风格的建筑,Chester Rows的特点是那2层由成排屋子搭建连接的长走廊,和木头柱子支撑上层结构,形成半开放的双层商店和骑楼般的行走空间,走在上面,能听到脚下发出咯吱咯吱的声音,还能闻到浓浓的老木味道,仿佛诉说着曾经的历史。

切斯特

每次到访切斯特走在长廊上, 或者探访那些古迹,都觉得英国是一个很‘奇怪’的国家,他们那些大部分的有年代的建筑,除了危楼外,很多都在使用着,那么轻而易举的就可以触碰到,处处充满着生活气息,仿佛自己刹那间就接近了历史。

Eastgate Clock(东门钟楼)

切斯特

游览切斯特基本靠走就可以了。从火车站出来,一路直走大概十几分钟就能到达市区,而首先映入眼帘的,就是切斯特的钟楼。据说切斯特的钟楼是除了大本钟外最多人前来拍照的钟楼了。这个钟楼之前其实是切斯特城墙的一部分,原本只有城门,为了庆祝维多利亚女王执政60周年,1897年开始以公众募捐的方式而修建,并于1899年加上了钟。街道两旁有登上钟楼的台阶,这也是‘上墙’的途径之一。

当地人说:喜欢切斯特的原因是因为有很多人都会聚集到这个东门钟楼下,每天那么多来来往往的人,无论走到哪,最后还是会回到东门来。 切斯特的钟楼,就像是这个城市的心脏一般,而这里的人就是切斯特流着的血液般给这个城市带去灵动。

Chester Cathedral(切斯特教堂)

切斯特

在英国,几乎每个城市都有属于自己的教堂,信仰已经是这个国度不可或缺的一部分。切斯特作为罗马时期军队的大本营,留下了很多和那个年代相关的古迹和历史。而彻斯特大教堂最早建造于660年,早期是以罗马教会开始而成立的,当时为了贡献给圣保罗和圣彼得,是罗马时期的阿波罗神殿。1093年改建成为圣本笃修会修道院,后来也经历了许多历史变迁。切斯特教堂原本是哥特式的天主教教堂,后因亨利八世自己想要再婚而将英国的天主教会推翻,建立了英国国教后,将所有的天主教教堂建筑烧毁,又烧又燎的,经过修缮后,成了现在掺杂了罗马式和哥特式风格的建筑,也成为了英国国教教堂。现在,在切斯特教堂外,红砖墙壁上斑斑黑迹,还能看到当年的‘历史’。

从1541年起,切斯特教堂就已经作为切斯特信奉耶稣和圣母玛利亚,行政,典礼仪式和音乐中心。此外,英国遗产组织(English Heritage)在1955年把切斯特大教堂设为第一保护建筑,没经允许是不可变动的,但每年教堂都在修缮。

切斯特教堂至今仍保留着英国最古老的宗教法庭。法庭没有想象中那么大,黑色的木桌子摆在中间,四周是狭窄的座位,前方一个高台凸出,是主教坐的地方。教堂里面的墙壁上绘满了宗教画,懂得圣经的各位可以留意仔细看看。

教堂十分的安静,找个地方坐下,不论是祷告,还是静下来听听唱诗班,在这里都让心得到了一份宁静。教堂外,有一个花园,夏天的时候会对外开放,可以看见很多家长带着小朋友来这里野餐,小松鼠和鸽子也在脚畔溜达。在这里,人与自然,静谧的融入到一起。

古罗马的那些痕迹

切斯特

这是一个很容易错过的地方,说是一个小小的花园,其实更像一个户外罗马柱博物馆。花园中遗留着各式各样的罗马柱遗迹,还可以看到重建的完整的古罗马式的供暖系统。

Roman Amphitheatre(罗马露天剧场)

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这个看似是一块随意的空地的地方,其实是个建于公元86年的罗马露天剧场,1929年被考古家挖了一半,后来因为众多原因(政治&经济)就此停工了,因此还有一半至今仍被埋在地下。这个剧场乍一看像极了迷你的古罗马竞技场,其历史可以追溯到公元一世纪,原本是拿来当做军队训练营,后来被用作斗牛,斗鸡等竞技和娱乐场所。有时候,你可以在这个剧场中看到一些表演,演绎着当年的历史。

赛马场

切斯特

切斯特另一个知名的场所,就是它的赛马场。每次有马赛的时候,整个城市真的是热闹翻了!如果有喜欢赛马的朋友或者想看一场马赛,那切斯特是最好不过的选择了!必须要提醒的是,马赛的票要提前预定!

购票地址:http://www.chester-races.co.uk/events

购物村

切斯特

当然很多人来切斯特的另一个原因,就是这里有个曾是欧洲最大规模的Outlet购物中心,Cheshire Oaks Designer Outlet Village。类似于伦敦附近的比斯特购物车,这里聚集了超过150家的商店,从奢饰品,到运动品牌,服饰,饰品,化妆品,影音等产品都能一站式购买,而且价格超划算!

地址:Cheshire Oaks Designer Outlet, Ellesmere Port, Cheshire. CH65 9JJ

如何到达:市中心车站乘坐公交1路到Designer Outlet站

切斯特,这个被2000年前中世纪建立的城墙包围着的城市,不论是那庄严的坐落于城中的于10世纪的大教堂;还是四周围绕着以木架的构造,黑白的配色而闻名的都译时期建筑风格的小楼;主街以几近十字型划分整个城市,和那标志性建筑横跨街道的钟楼;西南的赛马场;往南有蜿蜒的小河环绕…这个城市,是如此的恬静而祥和。古老端庄的切斯特又不失现代,城市虽小,五脏俱全, 切斯特以观光而文明,如果说白天在城中悠闲的逛上一圈,日落十分在酒吧街喝个一杯,这就是典型的英国式生活了,如此惬意。

作者:SKAEY

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