英格兰中心斯塔福德郡(Staffordshire),位于曼彻斯特和伯明翰之间,有一个地方叫斯托克 Stoke-on-Trent,全称特伦特河畔斯托克。听名字,很陌生,《泰坦尼克号》的船长E.J.Smith的出生地就在特伦特河畔的斯托克。同样的,世界当红摇滚歌星Robbie Williams他也是斯托克人。但这里,是英国历史上乃至今日的瓷都。
英国斯托克斯托克的人真的很爱瓷,不论在英国什么地方,只要看到那些喝完咖啡或者茶后把杯子倒过来看杯底标的或者没喝完就举着杯子底看的,绝对就是斯托克出来的人,因为他们在寻找Stoke-on-Trent的印记,看看是哪家公司生产的。(在英国杯子碟子底部都会印上瓷器的烧制厂家或地方。)

如果你喜欢精美的瓷器,想要感受英国人引以为傲的陶瓷发展史,或在寻找别致的,做工精良又富有英国文化的礼物,斯托克绝对是不可以错过的地方!

瓷器,英文名叫China,中国之所以叫China也是因为瓷器的影响,可以说,正是因为有了瓷器的交往和瓷器贸易,英国才开始知道东方的中国。那么英国瓷和中国有什么关系呢?历史要追溯到16世纪,17世纪初期。

众所周知,中国瓷器的鼎盛始于明清时期,因为有着早期元代制瓷技术的基础,加之凭借优越的自然条件,和一种技艺高超的制瓷匠师,江西景德镇窑一跃而成为全国的制瓷中心。“工匠来八方,器成天下走”是对景德镇当时盛况的真实写照。瓷器品种极大的丰富,制瓷工艺日臻成熟,制瓷技法日益提高,制瓷工艺水平在明清时期达到了历史高峰。瓷器不仅供国内各阶层人士使用,而且远渡重洋,销往亚洲、非洲、欧洲等不少国家和地区。

据国外的资料记载,康熙三十四年间(1602-1695年),荷兰东印度公司建立,并开始大量贩运中国瓷器到欧洲达两千万件。随后,英国东印度公司,法国东印度公司也分别从中国购买瓷器。到了乾隆三十九年(1774年),运往英国的瓷器约40万件。当时整个欧洲皇室,到贵族社会中,都以拥有中国瓷器而凸显身份的高雅。随后的几年,英国东印度公司开始迅速消减中国瓷器的进口量,致使市场上中国瓷器的价格一路飚升。1784年,英国政府大幅减低茶叶税,令英国中上阶层的茶器购买需求量急剧增加,能够拥有一套精致美丽的中国青花瓷茶器几乎已是一个难成的奢望。英国人开始寻找自己制作上好瓷器的方式,而英国的陶瓷业,也是在那个时代中应运而生。

早在17世纪初期,随着大量的中国瓷器流入英国,越来越多的人发现瓷器的价值,也想这在这领域寻找商机。斯托克就有不少村庄开始了陶瓷烧制。

随着工业革命的蓬勃发展,斯托克的陶瓷烧制产业得到扩大,大规模的陶瓷烧制厂喷涌出现,陶瓷在这一区域成为主要的产业,超过二分之一的当地人口投身于陶瓷事业,以不惜一切代价累计原始资本的姿态,小镇得以繁华,却也导致了当时这里环境严重污染的景象。

英国斯托克

英国斯托克

随着工业革命浪潮的推进,斯托克的城镇建设得以迅速发展。1910年,Stoke斯托克在内的六个小镇Tunstall坦斯托尔,Burslem伯斯莱姆, Hanley汉利, Fenton芬顿, Longton朗顿合并为一个工业城市,这也是英国文学史上阿诺德·本内特(Arnold Bennett)小说中最常提到的‘五镇’。

Arnold Bennett

本内特最有价值的作品是他的“五镇小说”,即以家乡“五镇”为背景的一组小说。其中代表作有《五镇的安娜) 、短篇小说集《五镇轶事》和《五镇的严峻笑容》和《老妇潭》等。本内特离开家乡后就很少回去,但家乡却通过他的小说在文学史上获得了生命力。本内特也因此成为二十世纪英国文坛极具地方色彩的作家。他的传记作家认为“他的故乡环境造成了他文学事业的成就,而正是他的地方性的背景,使得他在英国文学中获得了超出地方性范围的重要意义。”

英国骨瓷

英国斯托克

骨瓷 Bone China,是英国人于1794年发明的,坊间对于骨瓷第一人的说法不一,约西亚·斯波德(Josiah Spode)被学界认为是第一个生产处骨瓷的英国人,而Spode瓷厂的所在地,就是斯托克。

骨瓷,是因在粘土中加入牛、羊等食草动物的骨粉,在经过高温后烧制出薄胎瓷温润的奶白色瓷器而得名。骨瓷中的氧化钙含量越高,烧出来的色泽越好,而动物的骨粉正是氧化钙的主要来源。

骨瓷色泽呈天然骨粉独有的自然奶白色,原料中含有25%骨粉的瓷器可称之为骨瓷,而只有骨粉成为达40%以上,烧出来的瓷器才能呈现出色泽饱满的乳白色,而质地最好的骨瓷一般含有51%的优质骨粉。可想而知,一套上好的骨瓷餐具,价格不菲。也正是如此,骨瓷到今也一直是英国皇室专用瓷器。

从斯托克走出的著名瓷器品牌有很多,其中最著名的两家:Spode 斯波德和Wedgwood玮致活。

斯托克景点推荐

1. 陶瓷博物馆 (The Potteries Museum & Art Gallery)

英国斯托克

走进陶瓷博物馆,就走进了当年烧制陶瓷的作坊。博物馆建立在旧时存留下来的工厂中,这里完整地保留了当年陶瓷制作工艺的流程和陶瓷烧制的工作环境。红褐色的砖头厂房与烧制瓷器专用的烟囱,各种古老的模具,工具,大量的图片和陶瓷品,在这里似乎都述说着英国陶瓷业的发展史和辉光历程。

地址:Bethesda St, City Centre, Stoke-on-Trent. ST1 3DW

前往方式: 在Stoke-on-Trent 火车站搭乘往Hanley方向的公车:3;21,21B;23A;23;41;42路

2. Spode瓷器工厂( Spode Works Visitor Centre)

英国斯托克

Spode斯波德是英国第一家骨瓷公司,也是英国四大陶瓷品牌之一,至今有着200多年的历史。蓝白骨瓷一直是Spode骨瓷的经典主题花色。Spode曾有着极度光芒的品牌历史:1806年,英国王储Wales王子及弟弟Clarence公爵前往Spode位于Stoke-on-Trent的工厂。Spode瓷器的清雅宁洁深为Wales王子所喜,首次被指定为王子殿下的瓷器专供商。Wales王子成为乔治四世后,其品位依然未变,Spode再次荣膺“皇室供应商”之尊荣。1823年,Spode获东印度公司所邀,为其制作一套价值400英镑、共1300件数的餐具,成为英国瓷器史上的一大盛事。后来,随着骨瓷技术的普及和各大瓷器厂的扩大,Spode也开始走下坡路。1966年,美国的Carborundum公司自Copeland家族手中买下这个古老的英国瓷器品牌,随后品牌又几经转手,虽然现在再次被英国商人买入,但是品牌的影响力大不如前。

虽然现在在市场上依旧可以买到Spode瓷器,但Spode之前一直位于Stoke-on-Trent的那个号称英国最大的瓷器工厂,因为金融危机的影响,有一天没有预兆的突然宣布倒闭,之后就锁门了。现在的Spode瓷器厂还在,也会对外开放供参观。在参观时的确可以看到桌子上还摆着很多没烧好的瓷器,地上堆着很多还没上色的盘子什么的,办公室甚至还有大量的文件,就连电脑打印机这些办公用具都没有清掉。走在偌大的工厂,看着这些‘废墟残骸’,真的有一种来到死城的错觉,仿佛前一天这里还有人烟却一夜之间蒸发。

两年一次的英国瓷器展British Ceramics Biennial也是在这里举办。随着经济的复苏,以及让更多英国人重新认识陶瓷,政府也在计划重新组建Spode的大型工厂。

British Ceramics Biennial展览信息:http://www.britishceramicsbiennial.com/

地址:Elenora Street, Stoke-on-Trent, Staffordshire. ST4 1QQ

前往方式: 在Stoke-on-Trent 火车站搭乘往Stoke方向的公车:3;21,21B;23A;23;41;42路; 或步行9分钟即可到达

3. World of Wedgwood

英国斯托克

Wedgwood玮致活应该是中国人最熟悉的骨瓷品牌了,在中国多个城市都有它的专卖柜台。这个号称世界上最精致的瓷器品牌,其一套普通的瓷器产品大概要卖到人民币8000元左右,限量版的产品更是被富豪们争相收藏。Wedgwood最经典的代表作‘罗马波特兰’花瓶是英国国宝,现藏于大英博物馆。

Wedgwood 品牌诞生与1795年,创始人威奇伍德是“英国瓷器之父”,在欧洲瓷器发展史上他的地位仅次于德国人伯特格尔,而他生产的瓷器也被誉为“女王陶瓷”。伊利莎白女王的加冕典礼都选用了1200件玮致活 Wedgwood餐具,可见它已经足以代表了英国陶瓷艺术的成就。Wedgwood产品的昂贵,自然有它的道理。Wedgwood的骨瓷器皿耐力惊人,四个陶瓷咖啡杯可以稳稳承载一辆1.8吨汽车,而这背后的原理,是因为每一个陶瓷杯都包含了50%以上的骨粉,才使得其坚韧性大大增强,并且光泽度饱满。

在World of Wedgwood体验店中,特别有安排游客参观路线,不仅可以了解英国陶瓷史,品牌发展历史,还能看到陶师门工作的样子,瓷器的制作过程。更有机会自己亲自动手制作你的瓷器。当然,店内还有很多限量折扣可以享受,有的时候,一个杯子几镑就能入手!

地址:Wedgwood Drive, Barlaston, Stoke-on-Trent, Staffordshire. ST12 9ER

前往方式: 在Stoke-on-Trent 火车站搭乘往Barlaston Old Road方向的公车:20,21,23路

4. Emma Bridgewater factory

英国斯托克

在英国的朋友可能都见过Emma家的瓷器,但也许对不上号。对,就是那个带彩色点点的杯子碗盘那个,很Q很可爱。作为平民品牌,Emma家的瓷器价格比较亲(买)民(的)了(起)。

Emma工厂店也是充满趣味的地方,你可以提前在网上预约Factory Tours了解瓷器制作的全部过程,还可以在店内喝一杯地道的英式下午茶,当然所用的瓷器都是Emma家自己的。更吸引人的,还是你可以购买Emma家的瓷器半成品,杯子,碟子,碗什么的,然后自己画上你想要的图案或者文字,之后交给Emma的店员,几天后属于你的瓷器就诞生了!

斯托克,有着古老历史的城镇,随着环境保护和劳工保障的种种政策调整,自1951年起,陶瓷烧制企业减少了一半,1974年再次缩减,早已没了当年的辉煌景象,但仍旧作为英国陶瓷工业的中心,也是回首工业革命热浪的主要游览地之一。

地址:Lichfield Street, Stoke-on-Trent, Staffs. ST1 3EJ

前往方式: 在Stoke-on-Trent 火车站搭乘往Stoke方向的公车:3;21,21B;23A;23;41;42路

斯托克,有着古老历史的城镇,随着环境保护和劳工保障的种种政策调整,自1951年起,陶瓷烧制企业减少了一半,1974年再次缩减,早已没了当年的辉煌景象,但仍旧作为英国陶瓷工业的中心,也是回首工业革命热浪的主要游览地之一。

斯托克镇上,没有高楼大厦,周边大大小小保留着一个个十八世纪的陶瓷工厂和烧制烟囱,虽然已经不再投入使用,但英国人把它们都变成了瓷器店或博物馆,成为了英国历史文化遗产的一部分。游览这里,徜徉在各种工厂厂房见,仿佛一下子可以置身与十八世纪那个热火朝天的时代,烟囱林立,车水马龙,人声鼎沸,炉火冲天,陶工往来…那些美轮美奂的瓷器,永远会给人一种精美而优雅精密的生活气息。

真正的了解感受这段历史后,每每看到出自英国的精致瓷器,再联想到斯托克,脑中总会浮现一句话:把美丽赠与新人,把沧桑留给自己。

作者:

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