还记得简奥斯汀的《傲慢与偏见》吗,父亲去世之后,财产必须要男子来继承,所以母亲还有所有姐妹都无法继续住在原本的房子里,而且他们会失去所有收入。在今天看来,这无疑是赤裸裸的不平等待遇,但偏偏在当时的社会,这些都是合理的。

当英国当下财富排名第三的威斯敏斯特大公爵在本月初去世之后,他留下的90亿英镑财产的继承权……毫无悬念地,这些遗产全部给了他的儿子。尽管他是大公爵的第四个孩子,在他之上还有三位姐姐。

威斯敏斯特公爵

英国的吃薯群众们(等同于吃瓜群众)对这90亿英镑遗产的反应有不同的关注点。

◾遗产税!凭什么一分税钱都不用交?

◾贵族世袭制!凭什么这个25岁的小子可以继承父亲的爵位从此衣食无忧?

◾长子继承权!为什么三个亲生女儿不能继承到一分钱?

一包薯片打开,大部分吃薯群众把满嘴嚼碎的薯片都喷到0%遗产税上。为什么?因为不!公!平!

英国的遗产税率为40%。正常情况下,英国财政部能够因此收到36亿英镑的收入,可是这一次却只能眼巴巴地看着肥水继续留在那块老祖宗留下的田里,无能为力。原因是大公爵的所有财产都收归在一个财产信托里(Trust)。这是个很让英国税局头疼的事儿,律法里的漏洞使得这种无遗产税的间接继承成为可能。具体一时半会儿说不清,简单说成“上有政策下有政策”吧。

还有相当一部分人把薯片渣子喷给贵族世袭制。因为 不!平!等!

这些人也同样在喷皇权和皇室,认为君主制不应该继续在英国进行,革命得不够彻底,贵族世袭制是英国社会进步缓慢的毒瘤。从这个角度出发,就不是一个简单的经济问题了。但是没了英国皇室,那要少了多少茶余饭后的谈资呀?

只有非常非常少数的人关注第三点,可能连唾沫星子都没几滴。这也不奇怪,毕竟三个女儿即使没有收到遗产,她们也不会一夜之间回到贫困线以下,要考虑的问题只会是“坐不了私人飞机,委屈坐坐头等舱”一类的吧。

但是,在我眼里,这是一个让我脑子里女权那根筋跳到抽搐的问题。因为,它建立于对女性歧视男尊女卑的基础上。风流的英王亨利八世,当年睡遍天下女人,就为得到一子继承王位。本以为历史书里才有的故事,居然还在21世纪发生,儿子依然是继承权的主宰。

威斯敏斯特公爵和他的儿子

这个长子继承条律并不影响在英国的每个人,只有享受贵族名头的一少数群体才受其制约。1925年的时候,英国议会废除了平民之中的长子继承权法规(除非有明确的遗嘱),这意味着儿女对遗产的继承权是完全平等的,无关年龄或者性别。

可是贵族家的女儿们就没这么幸运了,她们的祖辈定下的规矩是爵位只能传男不能传女,而且绝对不能给私生子。如果你看过《权力的游戏》,应该知道婚外情造出来的儿子要逆袭可是丧天良的。

当然了,贵族小姐们也不是一出生就要被关在柴房里养着,法律不允许她们继承爵位,但是允许她们继承财产。前提是,她们的父亲在遗嘱里要有特别注明。可是,父亲生前的爱,并不保证他的遗嘱里会有这样特别声明。事实是,大部分贵族会执意把全部家产(主要形式是房产)留给长子,因为他们希望爵位和房产都归给同一个人,而不是四分五裂。这是传统,也是习俗。在这一小部分人的贵族圈里,爵位只是财富的一种形式,好似知识产权。只有土地、房产、庄园,才是真正的财富。而这些都必须归为一体,才能具备权利的力量,任何的分割都是在削弱这种从古老时代就开始聚集的力量。

威斯敏斯特公爵在伦敦的地产

比方说在伦敦,威斯敏斯特大公爵拥有三百亩的土地。英国的土地私有制保证不仅房产是你家的,地产也是,你要是想在土地上种麦子政府也拿你没办法。而这三百亩地也不是随随便便的犄角旮旯,这是和海德公园相邻的Mayfair,还有白金汉宫后身的Belgravia,世界上最昂贵的房产都在这几区之内。不管大公爵对女儿如何地珍视,他尚且没有冒天下之大不韪的胆量把地产分割成几块分配给子女。真要这样,天上的祖宗不会放过他。

从这个角度出发,出生在贵族圈的女孩们一来没有平民家女儿幸福,二来比不上英国皇室里的女性继承者。2013年颁布的王位继承法废除了长子继承权,也就是说凯特和威廉夫妇的小公主不会再区位给她的弟弟。

英国王室

在外人眼里无比幸运穿着金玉缕衣出生的贵族小姐们,在继承权问题上成了真正的“问题少女”。她们中不乏胆大之人,认为长子继承权是对女性的屈辱,既然在英国贵族之外的圈子里已经摒弃了男尊女卑,那在她们的圈子里为什么还要继续这样过时的观念和传承?这个提案曾被上议院讨论过但被果断否决,那些世袭继承爵位并且担当上议院议员的男伯爵和男勋爵们,自然不会这么轻易地拱手让出半壁江山,平白送给家庭里的女性成员。

英国著名的意识流女作家伍尔芙(Virginia Woolf)曾经说过,“英国的历史是男性的历史,而不是女性的历史。”此话何等无奈,何等苍凉!《唐顿庄园》里老伯爵夫人戏言道,“Why can’t men ever paint themselves out of a corner?” (为什么男人就不能自己解脱困境?)不管老伯爵夫人如何笑看风云,不留情面地对家族男性风言冷语,她始终相信男性是家族的主导。这是英国的传统,也是英国顽固的陋习。

原文来自:三城荟

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