4年前,我在遭遇职业瓶颈的时候,来到英国攻读发展学硕士学位。发展学对于很多中国人来说是一门“无用的”学科,既不会帮助你赚大钱,也不会让你找到人生的方向。于是我成了整个学院唯一的中国学生。

简单的来说,发展学研究的是如何有效的支持发展中国家实现社会平等等不同指标的长远发展指标。关心国际事务或者国内扶贫工作的读者都知道,这很显然并没有一个结论。失败的案例实在太多,成功的案例几乎没有。也就是说,和我一起学习发展学的同学,都是向往着未知的世界但对此又感到无比兴奋的人。在这门课上,我们分析很多发展中国家的情况,学习很多发展学理论,但唯一没有人告诉你的是,怎么做才是对的。

英国小学教育

这个硕士课程非常有挑战性,但是对我个人的帮助也非常的大。我的很多同学最终都进入了联合国、政府机构或者其他非盈利组织工作。而我,则进入了教育领域。但其实,发展领域和教育领域都有一个同样的特点:都像是在迷雾中前行。

我们都听说过,国外的学生比亚洲的学生更善于表达自己的意见,这的确是事实,我就不多说了。但我有另外两个特别强烈的感受:

第一个感受是:英国的学生对世界的了解特别广而且深,他们认为自己是世界的一部分,认为世界每一个角落发生的事情都是他们应该关心的事情,认为任何地区任何领域的知识都是他们可以学习和了解的知识。用一个比较潮的术语来说,这叫“世界公民”。因为他们生活在一个非常国际化以及开放的国度,和来自世界各地的人交往和交流已经成为他们生活的重要组成部分。这使得他们的生命不会局限在一个城市或者一个国家,而是和世界一样广阔。

我们常说要培养的小孩的国际化视野。但究竟什么才是国际化视野呢?我不认为能申请上外国名校就是国际化视野,我也不认为能在国外成功找到工作进入顶尖投行就是国际化视野,我同样不认为能说上一口流利的英语就算国际化视野。

英国小学教育

我认为的国际化视野包含以下几个维度

1. 包容心

包容不同的人,不同的文化,不同的知识。任何的人和知识都是值得欣赏和学习,并不局限于是否“有用”或是是否和自己“相关”。

2. 想象力和勇气

这是面对未知世界和解决未知问题的能力。用比较俗气的话来说,这是和未来相关的能力。如果所有人都只是在做已知一定会成功的事情,那么,还会有谁能给我们带来更好的生活?

3. 生命的可能性

世界很大也很小,我们甚至无法想象明年的手机会有什么新功能,又如何想象每一个生命能有怎么样的可能性?

而这些能力,大都来自于两个地方,知识和经历。见过不同的人,便不会因为遇见不同的人而感到害怕;去过不同的地方,便能快速融入不同的环境;已经掌握了一项知识,便有信心重新学习一个新的领域。而这些都是英国的小朋友从小就能接触到的学习环境和可能性。

第二个感受是:学生个人的学习能力和思考能力差异。在英国攻读学位,英国学生自然会有优势。语言是思考的基础。在有语言之前,人类是不会思考的。在充分掌握一门语言之前,又如何使用这门语言来思考、辩论和写作?所以,毫无疑问,在语言的加持下,英国学生的本土优势可以在很多方面都碾压外国学生。

但是,这绝对不是英国学生最重要的优势。因为习得一门语言并没有很困难,尤其现在很多小朋友在很小的时候就已经开始学习英语,很多爸妈都开始担心他们的中文不够好了。更重要的一点是,英国小朋友的独立学习能力。英国学生很早就已经学会如何自己去学习一个全新领域的知识了,对所了解的知识进行批判性的思考也是英国人从小就注重培养的一个方面。

如今,互联网上大约有90%的信息都是以英语来传递的,也就是说,英语如果不够好,直接就把90%的信息拒之于门外。如何在这90%的信息中找到自己需要的知识,如何判断搜获得知识的真实性和准确性,这是英国学生从小就需要学习的能力。这同样是扩展生命可能性的一个非常重要的能力。

在我们老一辈的父母还在担心我们报考哪个专业是否能找到相关工作的时候;在我们明明不喜欢自己的专业,但因为不想放弃大学这几年的努力,所以还是找相关工作的时候;在我们觉得隔行如隔山,转行还不如死守在自己早已找不到激情的工作的时候;很多英国人早就端过盘子,教过瑜伽,环游过世界,学了编程,创立了公司,在大学里研究哲学了。

英国小学教育

为什么我们必须要从小学教育开始?

我自己经历的英国教育体验其实已经是硕士阶段,所以我看到的其实已经是成长起来的英国人。可是为什么我们还是觉得应该要把英国的小学教育带给中国小朋友,而不仅仅是中学教育呢?

因为中学才开始已经太晚了。

举一个很简单的例子。我一直在英国的中学教育阶段工作。同样是在英国接受中学教育的小朋友,英国长大的学生和中学才过来英国的中国学生有一个特别大的区别,就是寻找信息和自学的能力。

在英国,学校会给学生大量自我发展的空间。很多学生在学校老师支持不够的情况下,会有能力自己在网上搜索信息并且独立处理这些信息。所以,英国有大量的网上学习论坛、教学视频、书籍等等的学习资料,提供给学生自己学习巩固知识。但是,同样是在英国学习的中国学生,经常会非常依赖学校的老师,如果老师没有告诉他们一些信息或者教授一些知识,他们很容易觉得这些知识和信息“无用”或者“考试不会考”。

这也就是为什么中国学生的中学考试成绩虽然非常的优秀,但是面对部分需要面试的大学,就会感到很难应付。因为英国大学的面试会涉及到相当多超越中学课本的专业知识,以及会考核学生在面对新问题时的思考能力。

所有这些上文提到的能力,英国人从小学就已经开始慢慢的培养自己的学生去不断实践不断发展。他们不会只告诉你一个知识点,他们还会帮助你学会运用它,判断它,甚至到了高年级,老师就会让学生自己去找到它。

知识本身非常重要。但是,英国小学教育的精髓在于:

第一、提供非常多元的学科,让小朋友在接触不同学科的同时发现自己的天赋和兴趣。

第二、与其说是传授知识,他们更注重的是小朋友如何学会学习、理解知识和思考知识。

因为他们相信,知识是可以在人生的任何阶段习得的,但学习知识的能力应该从小学阶段就开始培养。也就是为什么,英国小学会有几个主要的科目:

英语语文,培养的是语言能力,直接关联到小朋友获取信息、思考、表达的能力;数学,这是世界最基础的学科,直接影响小朋友的逻辑思维能力和抽象思维能力的形成过程;其余的大部分学科,在英国的小学大纲中,都会归类为创造性课程。当然,英国小学还有一些其他非常重要的学科,如体育和编程等等。为的是满足每一个小朋友的个人发展需求,满足每一个小朋友存在的可能性。

这,就是我们希望把英国小学教育带给中国小朋友的原因。我们希望,每一个小朋友,都能勇敢的探索未知的世界,拥有无限可能的生命。

原文来自:英国中学

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