爱尔兰姓氏的发展可以追溯到10世纪,这也意味着爱尔兰的姓氏在欧洲几乎可以算是最早的一届。要说爱尔兰的姓氏,最出名的非O’莫属,O’Brien, O’Sullivan, O’Connor, O’Neill……街上、店里、书中都是这些O’开头的名字,那么这些O’都是从哪儿来的呢?姓氏
口音

据传最早记载在册的爱尔兰姓氏是Ó Cléirigh,意为“Cléirigh的孙子”。除了“grandson”,“son”怎么能少呢?以Mac开头的姓氏,即意为“son of”,在12世纪左右尤其盛行。当然了,O和Mac也不是唯一常用的家族姓氏,如果战争发生,统治者更迭,当地的人民通常会根据新王的名字把自己的名字稍微修改一下,来保证自己的安全和自由。

1066年诺曼征服英格兰后的一个世纪,诺曼贵族把注意力转向了爱尔兰。在这期间许多诺曼贵族渐渐独立于伦敦,慢慢向爱尔兰靠拢,其中就包括说爱尔兰语和起爱尔兰名字。这一点让伦敦政府很忧心,于是14世纪颁布法律,要求每个在爱尔兰的英国人必须要使用英语,还要有一个英文名字。

16世纪中期,泰隆伯爵(Earl of Tyrone)Shane/Sean O‘Neill’可是给英国统治者们添了不少麻烦,当时伊丽莎白一世禁止人民使用O’Neill的名字,否则会被处死或没收财产。试想如果她现在知道O’Neill和Sean双双入选爱尔兰最受欢迎姓名排行榜,会是怎样的反应。

17世纪,随着英国的法律越来越严,如果你的名字是爱尔兰语,那么找工作就会变得很困难,于是不少人抛弃了以O和Mac作为前缀的姓氏。然而在19世纪,人们开始渐渐恢复原来的姓氏,但是这里面出了点小差错,比如有人在原始前缀是Mac时加了一个O。

恢复前缀对于某些姓氏来说并不明显,比如几十年来爱尔兰最流行的姓氏Murphy,本来应该是Ó Murchadha,却一直没有变回来。不过现在英国姓Murphy的人要比爱尔兰姓Murphy的人还要多,爱尔兰韦克斯福德姓Murphy的人最多,英国利物浦最多。美国有超过30万人姓Murphy,而爱尔兰只有55000人。

以上这些历史看起来很正常对不对,但是小编想要吐槽的是爱尔兰人的随性……

几百年前,爱尔兰人实际上对于名字的拼写是不大在意的。有一个例子,爱尔兰的一个一家六口的墓碑上,六个人的姓一人一个样:有拼成McEneaney的、有拼成McAneany的、 有拼成McAneny的、有拼成McEnaney的、还有拼成McEneany的……

最过份的,是拼成了Bird。

虽然这个名字来源于éan(爱尔兰语,意为鸟),但是也没有必要真的把鸟拼上去。当时刻碑的人估计是这么想的:“诶,这家人姓怎么拼来着?我记得好像是鸟什么的吧,算了不管了。”

以上算是一个比较极端的例子。但是一般的姓氏也会有这种问题。严格来说,Mac和Mc其实是没什么差别的,只是在爱尔兰和苏格兰区分得比较多。三分之二的Mc姓源于爱尔兰,三分之二的Mac姓来源于苏格兰。爱尔兰十大姓氏中只有McCarthy属于Mac/Mc姓氏,而苏格兰十大姓氏中也只有MacDonald而已。

在给孩子们起名字的时候,爱尔兰的爸爸妈妈很“重男轻女”。1281年坎特伯雷大主教(Archbishop of Canterbury)曾经告诫牧师们给女孩起名要慎重。2015年,爱尔兰出生的男孩数量要比女孩多,但是男孩的名字只有不到3500个,女孩的名字却已经接近4500个。

给孩子取个独一无二的名字也是大势所趋,1965年和2015年爱尔兰出生的孩子数量差不多,但是孩子名字的数量已经翻了四倍。而家长们也愿意采纳更有爱尔兰特色的名字。2015年排名前20的孩子名字中有9个爱尔兰名字:男孩名有Conor、Sean、Oisin、Cian、Fionn和Liam;女孩名有Aoife, Saoirse和Caoimhe。而在50年前,只有5个这样的名字:Kevin、Declan、Bridget、Deirdre和Eileen。

除了家庭,职业也会是改名字的契机。玛丽莲·梦露就曾经有许多别名:Mortenson、Baker、Dougherty、Norman、Lind、DiMaggio和Miller……其中Dougherty就是爱尔兰名字,不过20世纪福克斯觉得这个名字对于美国人来说太难发音,也就只能放弃了这个名字。不过现在演员还是会想要保留自己的名字,比如Saoirse Ronan和Ciarán Hinds,这两个人的名字到底应该怎么读也是许多影迷争论不休的焦点。

内容来源:Neil Burdess:Hello My Name Is: The Remarkable Story of Personal Names

作者: 爱尔兰新岛传媒
简介: 我在爱尔兰的故事,你的欧洲故事,他们欧洲人的故事——世界这么大,我们和你一起去看看:看人,看风景,听故事——爱尔兰新岛传媒的记者与编辑,通过亲闻亲历所思所感,告诉你一个最鲜活最真实的欧洲。

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