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这两天朋友圈被习大大和彭妈妈对英国进行为期四天的国事访问一事刷屏了,这是习大大当政国家元首后首次出访英国,也是自2005年胡锦涛主席访问英国后,中国最高级别领导人对英国的再次出访。
习近平访英
英国首相卡梅伦将习主席对英国的访问视为中英关系史上“黄金时代”(Golden Era)来临的标志。去年,中国驻英国大使刘晓明就曾在英国报刊上这样撰文来形容中英关系:过去曾经很糟糕,未来越来越美好。
习近平访英
说起糟糕的过去,中英两国之间的那些龃龉要难堪过中美之间。这种不堪恐怕是先从中国人最早对英国的称呼开始:红毛番国。中英之间在随后长达几百年不断的冲突摩擦,是一个自以为是但闭目塞听的老大帝国面对一个迅速崛起早已称霸世界的“日不落”帝国的必然结果。

就在中英两国政治领袖嘘寒问暖、共建两国新型伙伴关系之际,让我们将目光回顾到几个历史时刻,那些时刻或许让两国人民都觉得有点脸红。

1. 跪还是不跪

第一支英国官方代表团出使中国是1793年的事情。英王乔治三世认命马嘎尔尼为代表,率领在当时看来规模浩大的代表团出使中国,希望中国可以开放口岸,让英国的商品倾销到中国来。

英国代表团为了取悦乾隆皇帝,为其准备了大量礼物,其中包括了最能体现当时世界最先进的科技成就:望远镜。乾隆皇帝开始十分高兴,因为他认为这是又一个外番蛮夷受天朝感念来进贡朝拜。

当大清的官员向英国代表宣布面见皇帝的礼仪规范的时候,英国人发出了抗议。清朝官员要求英国使节必须向乾隆行三拜九叩,而英国人认为他们不是清国的臣民或属国,如果向中国的皇帝下跪,这完全辱没了大英帝国的尊严。

乾隆皇帝得知英国使团拒绝向他下跪后十分恼火,双方在这个问题上纠结了好一阵,最后双方各退一步,将原来的“三跪九叩”简化成“单膝跪地”。

后来,乾隆皇帝草草接见了英使团,对英国人敬献的礼物轻慢地丢到一边,但却赏赐了使团一大堆礼物,对英国有关开放通商口岸的提议全部否定。

这是中英两国官方的第一次会面,但这次会面中国对英国的傲慢态度却成为英国后来向中国倾销鸦片的重要原因。

2. 南京条约

1839年,鸦片战争爆发,中国战败。1842年,中英签署《南京条约》,中国被迫割地、赔款、和开放通商口岸。
习近平访英
《南京条约的签署和盖章》是创作于1846年的油画,创作这幅油画的画家是约翰.布拉特上尉(Captain John Platt)。画家亲历过对中国的战争,也目睹过《南京条约》的签字现场,因此,几年后,他用油画重塑了《南京条约》的签字的情景,为我们提供了形象鲜活的画面。

这幅油画目前被悬挂在英国政府办公机构,白厅(White Hall)的”海外和英联邦外交办公室”。

3. 林则徐给英女王的信

1840年1月18日,中英鸦片战争刚刚开始。林则徐梦想自己可以“不战以屈人之兵”,曾泡制过一封给维多利亚的女王的信,希望靠这封信让英国人屈服。

林则徐信的一开始,首先自夸大清“洪惟我大皇帝抚绥中外,一视同仁,利则与天下公之,害则为天下去之,盖以天地之心为心也”。然后给英国女王戴高帽,“贵国王累世相传,皆称恭顺,观历次进贡表文云”。然后说英国的坏人卖鸦片给中国,这是一条鱼腥了一锅汤,希望英国女王好好管教这些人。

说到中英贸易,林说中国地大物博,离得开英国,而英国弹丸,根本离不开中国,因此,中国出于照顾小国,已经将广州作为通商口岸,希望英国不要再得寸进尺。

再之后,林则徐劝英国女王要积德,不要再允许英国商人向中国销售鸦片,否则上天有眼,女王很难得到善终。最后,林则徐吓唬还是小姑娘的维多利亚女王,如果英国国王不配合销烟,“我中国君临万国,尽有不测神威”。

这封信被英国官方拒收,但被英国媒体爆料。《泰晤士报》首先刊发,结果却让英国人取笑,正如有当时的评论家所说,“林则徐苍白的语言,无力的威胁,看起来非常可笑。这次事件被搬上了舞台,成为流行的喜剧,在其中,英国商人在广州的遭遇被用来取乐。他们挥舞着滑稽的、夸张的手枪,把自己打扮成海盗。在遥远的中国发生的鸦片战争成为伦敦的笑料和一种娱乐。”

4. 铁娘子跌倒

1982年9月24日,邓小平和撒切尔夫人就香港回归问题展开2小时的谈判。谈判后,撒切尔夫人走出人民大会堂,在走下台阶时,一头跌倒在地。

铁娘子的跌倒,让人不禁猜想,两个小时的会谈一定针锋相对,争论异常激烈。根据后来英国官方的解密,当时的会谈的确火药味十足。

英国政府虽然同意归还香港,但希望以主权换治权,他们这样才能保持香港的稳定。邓小平对英国政府的提议完全否定,他说,“主权问题上,中国没有余地,主权不是可以讨论的东西”。邓小平同时坚定捍卫中国对香港回归后的治权,相信中国政府有能力保持香港的稳定。
习近平访英
邓小平向撒切尔夫人显示了自己的坚定立场,让英国政府之前准备的有利于英国政府的方案全部全部被驳斥,最后不得不遵循中国的交接框架。

5. 中国人的“眯眯眼”和北京城的“恐怖”

1986年,英国女王和丈夫访问中国,他们自然受到中国政府的热情款待。在官方场合,女王和丈夫自然表现得十分彬彬有礼,但私下,女王丈夫对中国也没能忍住自己喜欢毒舌的“恶习”。

在女王夫妇访问西安时,亲王对一组英国留学生说,“如果你们在这里呆得再久点,你们都会变成小眯眯眼”。亲王的这番话让媒体记者传出去,立即引起批评,认为亲王这么说简直是毫无外交礼仪,亲王对这种批评不屑一顾,他反驳说:“中国人都没在乎我这么说,你们跟着起什么哄”。

被问到对北京的印象,亲王只用了一个词,“ghastly”,翻译过来,大概是“太恐怖了”。身为中国人,虽然我们并不喜欢外人这么称呼自己的首都,不过,暗地里,我们也不得不佩服亲王,因为北京本来就“很恐怖”。

中英两国之间的尴尬事情当然远不止我上面说的那些,随便还可以罗列出很多很多,比如:英国是19世纪末长达几十年欺负中国的急先锋,清政府各种丧权辱国条约的背后,都离不开英国人的影子。

再后来,世界东西方阵营对峙,虽然英国是最早承认中华人民共和国的西方国家,但朝鲜战争中,英国军队是“联合国军”的组成部分之一。

在中国文革期间,曾有红卫兵冲击英国使馆,造成中英两国历史上严重的外交危机。在香港,还曾有亲中势力打算策划在香港暴动,和中国政府里应外合,一举收复香港。这个提议被周恩来总理当即否决。

在后来的英国回归的问题上,中英之间更是麻烦不断。在中国看来,英国人总是故意找麻烦,阻碍香港的顺利回归,而香港的末代总督彭定康,更是被我们称为“千古罪人”。

时间进入本世纪,中英之间在所谓“人权”、“西藏问题”上依然分歧很大,曾多次出现过两国关系降到“冰点”的时候。
习近平访英
相比一百年前,中英两国的国际地位都发生了巨大变化。中国变成了迅速崛起的力量,而大英帝国的辉煌已经不再。中英两国领导人都十分清楚地认识到,虽然两国在某些问题上的分歧依然很大,但总体上,两国保持友好关系的利益要远远大于两国的分歧,一个战略上合作、经济上互补的新型伙伴关系对中国、英国、和世界都有利。

作者: 英国范儿 | 微信: uktastes
简介: "英国范儿"微信公号是由几个非常热爱英国的主页君运营。他们对不列颠怀有深深的感情。他们都是非常好玩的人,有人中英文俱佳,有人喜欢比较东西方文化,有人行文嬉笑怒骂、中英文典故信手拈来。无论是稗官野史、风土人情、或是英文掌故,他们都能说得图文并茂、妙趣横生。

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