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去过英国湖区的人除了对那里浑然天成的湖光山色流连忘返外,对纯真可爱的彼得兔世界一定也心生向往。电影《波特小姐:彼得兔的诞生》完整描绘世界畅销童书绘本《彼得兔》作者碧雅翠丝.波特(Helen Beatrix Potter)她那充满童趣、幻想的创作世界,以及和出版商诺曼沃恩之间刻骨铭心的爱情故事。
波特小姐
在碧雅翠丝波特的创作幻想里,彼得兔和牠的好友们不时地和波特小姐互动,有时不乖的他们,总爱调皮地跑来跑去或是扭扭屁股,故意不让波特小姐上色在牠们身上,让波特小姐又气又好笑,对于波特小姐来说,彼得兔们是她最好的朋友,所有生活上的喜怒哀乐都能和他们分享与共。波特小姐随手意外画出的插画,获得了出版书商诺曼沃恩的注意,在诺曼努力的说服之下,让波特小姐同意出版彼得兔的插画书,而这样的合作下也促成了一段浪漫动人的爱情故事……

以逗趣可爱的小猪电影《我不笨,所以我有话要说》横扫全球两亿五千多万美金高票房的澳洲导演克里斯诺南,这次将再度以童趣的观点,诠释英国当代最具盛名的英国插画家碧雅翠丝波特小姐充满创意和幻想的创作世界,以及一段动人的浪漫爱情故事。创造出全球最知名的插画角色彼得兔的波特小姐,找来了奥斯卡得主芮妮齐薇格担纲,这是她继《BJ单身日记》后,再次生动地演绎出英国女性对生活与爱情的观感,她将波特小姐那古灵精怪的个性诠释得巧妙动人。此外找来了《星际大战三部曲》、《红磨坊》男主角伊旺麦奎格担纲书商男主角诺曼沃恩,这也是芮妮和伊旺两人继爱情喜剧片《爱情趴趴走》后,二次携手合作。

波特小姐
碧雅翠丝波特是二十世纪初一颗闪亮的文学之星。当她身处在一个多数同龄年轻女性只求拥有一个好归宿的年代,她以坚忍不拔的毅力,默默地以自己的方式,力抵这股潮流,成为一位具有代表性的人物。

她在百年前所创作的一系列书籍与书中的人物,直至今日都深深为世人所喜爱,而且她的作品从未停止再版。她同时也是一位卓越的画家,假使她是男性,她的花草素描画,肯定会被英国皇家植物园的皇家园艺学会成员抢夺一空。

除此之外,1943年,碧雅翠丝波特在她死前将她所拥有的广大英格兰湖区(Lake District)土地,捐给保护民间古迹的英国国家信托基金组织(National Trust)。这片曾带给她许多灵感的美丽乡间景色,得以维持当时的面貌,这也是她留给英国人最大的遗产。

碧雅翠丝波特於1866年出生于英国肯辛顿的波顿花园。当时,那里是一处静謐、绿叶如茵的美丽郊区。她的双亲都来自富裕的英格兰兰开夏纺织世家,正是工业革命下生生的新中产阶级。她的父亲鲁柏是一位律师,却过著十分惬意的生活,整日都与他的友人、艺术家与政客在仕绅俱乐部消磨时光。她母亲海伦的生活,不是与她的贵妇姊妹淘喝茶,便是指挥家中的仆人打理家务。

碧雅翠丝有一位小她六岁的弟弟培朗特。两人年龄差距不小,关系却像好朋友般亲密,并一同分享对乡间景色、动物以及绘画的爱好。

碧雅翠丝从小过著维多利亚时代的中产阶级生活。她有保母悉心照料,并请来家庭女教师在家中自学。幸运的是,她的父母鼓励她发展她的艺术天分,并能接受她对自然史的狂热。他们带她去参观画廊与展览,还帮她安排上素描课。同时,她与培朗特在家中顶楼的教室里,养了各种宠物,包括兔子、老鼠、蜥蜴、蠑螈、蛇、蝙蝠与青蛙。孩子们画出的生物,拥有科学般的精确度。每年夏天,碧雅翠丝的父亲为了享受钓鱼与业餘摄影的乐趣,都会在英格兰湖区租下一间大房子住上三个月,碧雅翠丝在此拥有更多自由去自在地探索原野之美,还能趁机观察野生的动植物。

她的形式教育完成后,她被期许像其他同阶级多数的年轻女性一样,在家陪伴父母。她却埋首于画画与研读自然史,对菌类的研究最感兴趣。然而,她也发现到身为业余的科学热好者与女性,难以在当时有一番科学成就,后来只得放弃。在弟弟的帮助下,她转而开始销售她所画的动物虚构情境图片,用在卡片与插图书。

波特小姐

她总是乐於善用她的艺术技巧娱乐小朋友们。她的最后一位家庭教师安妮摩尔结婚成家后,她常在离开伦敦时,寄图文并茂的信给摩尔的小孩。信中,她总是以活泼的笔触,画出家中宠物的趣事。1893年九月,她在苏格兰伯斯夏度假,为了鼓励摩尔病榻中的长子诺尔,她又写又画了一封关於她的宠物兔子比得的故事信给他。这个故事后来成了她家喻户晓的处女作《小兔彼得的故事》。

数年后,碧雅翠丝才决定试著将这个故事画成一本书。她将手稿寄给至少六家出版商,都被打了回票。她认为,最好的方式就是她自己出版。1901年十二月,她先印制两百五十本书,卖给自己的朋友与亲戚。书的销售情况很好,她甚至得向印刷厂再下订单。

这本书的初步成功,再度燃起她希望能找到出版商将书本付梓的念头。曾退过她手稿的Frederick Warne & Co.公司,答应再度考虑。后来,他们开出只要碧雅翠丝能以全彩重画,他们就愿意出版的条件。

《小兔彼得的故事》终于在1902年十月,由Frederick Warne出版,立即成为畅销书。第一刷八千本的书在预售时已销售一空,到年底时,印刷量已达两万八千本。

Frederick Warne and Co.公司理所当然希望他们的新作家碧雅翠丝能创作更多的书,她也乐於照办。接下来的三年内,她创作了七本插画书,每本都受到读者青睐。她成为该公司最畅销的作家。

波特小姐

她的出版商公司当时由创办人的三位儿子经营,碧雅翠丝与他们家族也越来越友好。她造访他们的家,结识三兄弟中两位哥哥的孩子,并与他们的妹妹米莉,成为好友。但与她关系最密切的,是三兄弟中单身的小弟,也是负责她书本的编辑诺曼。两人一起共事,她非常重视诺曼的意见与肯定。到了1905年七月,诺曼向她求婚。尽管她的父母认为出版商是小零售商,反对女儿下嫁,她仍执意接受他的求婚。令人遗憾的是,这桩婚姻却没真正发生。诺曼在他们订婚的数周后,不幸因染上白血病去世。

碧雅翠丝為此伤心欲绝。稍早前,她曾利用版税,在她最爱的英格兰湖区,买下一座丘顶(Hill Top)农庄。诺曼死后,她常待在新家,并藉著追寻乡野之美与创作,寻求心灵的安慰。

接下来的数年间,她每一、两年就出版新书。1913年,她寻觅到生命中的第二次的真爱--来自英格兰坎伯兰的土地掮客威廉希利斯。他们结婚后,碧雅翠丝从此便定居于此此,她对于写作、画画的热爱,逐渐被牧羊与推广天然资源保护观念所取代。她与当时刚成立的国民信托组织合作,共同保护日渐受到威胁的乡野资源。透过夫婿的协助,她不断收购农庄与其他土地。1943年时,高龄七十七岁的她,已拥有湖区约四千英亩的土地,为了让国家的这片美景永存,她将这些土地都捐给国民信托组织。她留给全球儿童最大的遗产,则是二十三本系列童书,也就是大家熟知的《The Original Peter Rabbit Books》。

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