很多人会觉得到欧洲旅行其中一项写意活动,就是找家咖啡店坐着慢慢聊,特别是坐在露天咖啡座,一边品咖啡、一边看着街上往来的行人,享受异国阳光与风和日丽。若是到意大利旅游,想喝杯咖啡,我建议不妨融入意大利独有的咖啡文化。意大利人有咖啡瘾已众所周知,当地人每日喝上一两杯浓缩咖啡(Espresso)都是等闲事。我曾游走在意大利大大小小的城市,经常到各式各样的咖啡店去,不少更是历史悠久、名气甚大的咖啡室;只是,个人觉得地道的意大利咖啡吧和迷你咖啡亭同样别具风情,在那里喝杯咖啡,就能真正领略到当地人习惯站着咖啡的文化。
意大利咖啡

近年国内人亦开始流行喝意式浓缩咖啡,这种用高压咖啡机煮出来的咖啡,份量细、味道浓烈而带芳香。有人会或觉得太刺激,但喝过一两杯后,就很容易喝出瘾来。据了解,世上第一部浓缩咖啡机乃是19世纪末由一位法国人研制,不过真正普及却由意大利而起。1901年一位米兰的老板眼见员工经常借着饮咖啡偷懒,遂把浓缩咖啡机改良,最后申请专利,成为意大利浓缩咖啡普及的开始。咖啡由磨豆到冲泡出来不过数分钟,由于小小杯的,喝完不过是瞬间的事。

意大利人习惯站着喝咖啡。我在意大利不少城市的机场、报纸亭、巴士站甚至outlet和购物中心内都尝过在咖啡亭或轻食店设有咖啡吧站着喝咖啡。值得留意的是,在意大利即使同一间咖啡轻食店,若设有咖啡吧的话,站着喝要比坐着喝便宜很多。譬如一杯卡布奇诺,在咖啡吧站着喝一般只需两欧元,坐着喝的话可能便得花五欧元或以上了!至于一杯简单的浓缩咖啡,在咖啡吧站着喝,一欧元起已有交易。

在意大利站着喝咖啡其实亦是感受地道风情的最好机会。意大利人习惯上班前、午饭间、下班后到附近熟悉的咖啡吧来杯浓缩咖啡,花几分钟呷一口充充电、与朋友闲聊几句。在咖啡吧向职员点来了咖啡、放下铜板,只消一分钟,浓香扑鼻的咖啡就端到面前了;怕味太苦可自行加糖。喝的时候,常有不同阶层或男或女的当地人站在一起来喝,大家萍水相逢,偶尔会攀谈上一两句,喝完留下杯子就各自离开。更多时候,若连续数天时时相若到同一家咖啡吧,就不难看见一些张熟悉的面孔,咖啡吧都是他们日常生活的一部分。

话说回来,意大利也有坐着来慢慢喝的咖啡馆。我印象最深的,是威尼斯圣马可广场的Café Florian。这家始业于1720年的咖啡馆是意大利最古老的咖啡馆,曾为不少文人雅士的聚脚点,拜伦、歌德、海明威等曾是昔日座上客,如今咖啡馆内仍保留华丽的内壁、丝绒的座椅、古老的门牌,在里面叹杯咖啡犹如走入时光隧道。穿踢死兔的侍应们、亮丽的咖啡杯和用具,都让人恍如重回昔日的绮丽。只是,在这家史咖啡馆坐着叹杯咖啡并不便宜,一杯拿铁就得花上九欧元了,若遇上现场演出,还要额外多付六欧元费用。不过我站在威尼斯罗马广场巴士总站咖啡亭来喝杯拿铁,就不过1.5欧元而已。当然,这是两种截然不同的感觉,亦各有风味。

最后一提的是不少国内人都喜欢喝卡布奇诺,不过意大利人却只会在早上才喝卡布奇诺,中午后及餐后就只会来杯浓缩咖啡,这才是最地道。近年,意大利人还会炮制冰冻浓缩咖啡,我曾在威尼斯的outlet品尝过,浓烈又冰冻,口味出奇地好呢!

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