每次走在泰晤士河的桥上,看着脚下滔滔河水远去,我就想,河的源头在什么地方?又是什么样呢?

一日,有好友自远方而来,陪伴游玩时,在泰晤士河河畔一个咖啡馆喝咖啡。窗外就是河,有游船经过,传来些游人的欢笑和赞美之声。闲聊中朋友问我:泰晤士河源头的在那里?惭愧,我无语。决定去寻找泰晤士河源头!

泰晤士河—英国人的母亲河

塞文河(River Severn)是大不列颠最长的河流,长约354公里。发源于威尔士中部地带,河道经过的主要城镇包括舒兹伯利、伍斯特以及格洛斯特等,注入大西洋布里斯托尔湾。

泰晤士河长度346公里,居于英国第二长河,但却是著名城市河流,大不列颠人的骄傲,有母亲河之称。

英国悠久的历史、灿烂的文化、世界领先的经济地位,都与这条河流有着密切联系,直到今天包括伦敦在内的沿河十几个城镇的生活用水,都是取之于泰晤士河。

在我查看有关泰晤士河源头地址吋发现,所有的资料都是拢统说“泰晤士河源于科兹沃兹山地(Cotswolds Hills)”“泰晤士黑德(Thames Head)”等等,较为确切的是“赛伦塞斯特镇(Cirencester)西南5公里一处海拔108米的场地上有碑石为证”。

最初以为,泰晤士河源头一定是个旅游景点,找到赛伦塞斯特小镇,随便找个人问问便知。从网上地图上很容易找到了这个小镇,从伦敦出发,过牛津郡到赛伦塞斯特120英里左右。

走进美丽富饶的科兹沃兹寻找源头

英国cotswolds旅行

驾车从丘吉尔庄园大门前驶过,转入庄园花园后的公路,陡坡之上腑视庄园全景,壮美如初,新的角度却多了几分疑是天上人间的韵味。导航仪显示,距离赛伦塞斯特还有30多英里。已经是大坡度的丘陵地带,层层叠叠的森林树影隔开喧嚣,不一会车进入了科兹沃兹。

科兹沃兹地处英格兰中心地带,南起古城巴斯,北至奇平卡姆登,全长100多英里,涵盖英国中部6个郡县。1966年以“杰岀的自然风景区”称号盛名于世。其中最集中的观看景区主要分布在牛津郡西部和格洛斯特郡。这里有连绵起伏的丘陵和农田,自然美景与几十个中世的村庄交织在一起,构成天下绝美的田园风光。而我要寻找的泰晤士河源头及河谷,就隐身其中。

走走停停,逢村必进,所到之处美景如画,到达赛伦塞斯特时已是中午时分。由于没有确切地址和邮编,只能在小镇中心和外围四处寻找。问了几个路人、当地居民都说就在附近,但是没有去过,谁也不知道究竟在何处。这让我大惑不解,寻思着,泰晤士河这样一条著名的河流,在它的发源处,没有任何显著的标志、指示牌也就罢了,当地居民没有去过不说,居然连地址都一问三不知。很怪,却无奈。

午后,阳光灿烂,是五月里少有的好天气,索性先去周边村子,边玩边找。科兹沃兹的乡间风情果然与其它地区不同,走进任何一个乡村小镇,或者站在一个高坡远眺,立即被迎面袭来的田园风光和古朴的建筑所震撼,当这二者融为一体时,所散发的乡村文化气息,会让人怦然心动。

1. 英国早期三大羊毛产生基地—羊毛重镇

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12世纪,羊毛原料出口是英国财富的主要来源。13世纪羊毛生产达到高峰,英国羊毛出囗额和羊毛织物的生产量不断扩大,并且向专门化和地区化发展。其中三个羊毛生产基地之一就有格洛斯特郡及周边地区。因本地羊身上可以剪下上好的羊毛生产羊绒,整个科兹沃兹地区赢得了羊毛重镇的声誉。随着滚滚而来的财富,科兹沃兹十几个以羊毛及织品贸易为主的小村庄,成为英国最富裕的村庄。从那个时代开始,当地人用这些财富,建庄园造别墅,尤其是教堂建筑奢华之极。

直到今天英国人一致认为:科兹沃兹是最富有的地区,代表着英国最高的生活水准和质量。

2. 英国著名浪漫作曲家出生地

五月的科兹沃兹,最迷人的依然是漫山遍野盛开的油菜花,这里的花期显然与晚于别处。大片的麦田,在阳光的沐浴中变得温暖,柔顺,细腻而深沉,逆光时,麦芒泛起篮光,竟让我误认为是薰衣草花开。长满小黄花、小白花的青草地,延着丘陵起伏融入远处的蓝天白云之中。大群的牛羊越来越多,成了一幅固定的风景画。在这里我看到了被称为“科兹沃兹狮子”的羊群,个个膘肥体壮,硕大无比,浓密的羊毛多到团团垂下,尤其是脖子上的一圈像公狮一般蓬起,乍一看真的有一种森森感觉。一道被当地人称为“戴伊石墙”分割开不同的属地,令我惊奇的是,石墙下大多生长着开满白花的灌树,墙有多长花就多长,连绵不尽一望无际,堪称一景。十三世纪,英国历史上曾经发生过“圈地运动”,大贵族用石墙划分自己的领地、牧场,这也许就是当时留下来的遗迹。当我驾车穿越这些小村子时,就是行驶在二道花墙之间的小路上,如果对面有车过来,一进一退相互让路很是有趣。常有几棵花开正旺的桃树,点染其间。在回头看时:明黄色、翠绿色、深绿色、粉色、红玫瑰色和一道道蜿蜒的白花墙,大自然用这般带着动感、五彩缤纷的色彩,演奏着壮观田园交响曲。

英国著名作曲家爱得华、埃尔加(20英镑纸币上曾有他的头像)就出生在不远处的伍斯特郡,他的浪漫风格作品曾受到过科兹沃兹田园风光的影响和启发。

3. 英国的威尼斯—水上波顿(Bourton-on-the-water)

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在寻找泰晤士河源头的路上,我们问过一个正在拍摄油菜花的摄影师,他说:科兹沃兹有很多河流、溪水,最后都会流入泰晤士河。看得出来,他并没有去过,但是我依然选择相信他并按照他的指点,我来到了“水上波顿”。

水上波顿是科兹沃兹中最美且又最经典的小村子之一。有英国或科兹沃兹“小威尼斯”之称。一条主街一条并行的小河,中间是一条长有巨树的草坪带。左边是依水而建的农舍民宅,右边是乡村酒店、酒吧,教堂邮局等。街道的尽头是一个老爷车博物馆。就是这样一个结构简单的小村,却散发着迷人魅力。

4. 6000年前,科兹沃兹就有人类居住

1500年前,撒克逊人砍掉森林,在有草地和水源的地方居住下来,并以此为中心发展。这个小村的建造形式和时间正好说明这一点。当地旅游杂志上说:在6000年前科兹沃兹已经有人类居住。几十英里以外史前巨石阵附近发现的同一时期村落遗址证实了这一真实性。古罗马人撒克逊人早期对科兹沃兹开恳,十二世纪后随着羊毛贸易发展,村镇形成规模。在接下来,我逆水而上,试图寻找这条河是否与泰晤士河源头有关时发现,上劳斯特、下劳斯特等几个小村有着极为相似的形式与风格。

小村的建筑是典型的英伦风格,虽然其间不断改建、加建,经过许多个世纪后形成了自己的特色,那是一种纯熟的英国乡村风格!在小村漫步时,我虽然不能逐一分辩每一栋建筑的年代,但古朴和传统的外表,依然四射出富有、低调的奢华,和独特历史文化蕴含。

对于热爱乡村生活的英国人,花园更是展示他们追求与品味的窗口,在这条叫做温德瑞施的河边我看到了最漂亮的农舍花园。这是一栋一房二用的石头房子,临街是个古香古色商业用途的小店面,店面前一棵满树艳丽的红花吸引了我,之后我看到了从未见到过如此盛开的藤萝,紫色和白色交织在一起的藤萝,像是瀑布一般从石头房子的屋檐下垂落,有流水一样动感,白色的穗大花美,洁白如玉,紫色的灿烂多姿,典雅高风。惊叹中我绕到石头房子的后面,后花园不大,却繁花似锦,嫩绿娇翠中还有几株艳红的罂粟花。就这样,编织出了一个童话中的梦幻意境。这就是看上去漫不经心而实际上颇具匠心的英式花园。而水上波顿就是由许许多多的小花园组成,并与几百米村外的田园融为一体。

5. 泰晤士河支流-温德瑞施河

水上波顿因温德瑞施河(Windrush)美丽而著名,它全长35英里,流经科兹沃兹大部分地区,在牛津郡新侨镇注入泰晤士河。在众多有关泰晤士河源头到底何处的争论中,温徳瑞施河被猜想为是泰晤士河的稚型和前身,有更多的人认为,该河只是泰晤士河的一条支流而已。后来,我查看了地图,温德瑞施河在地图的确起源水上波顿,当然这并不代表这就是泰晤士河的源头。

傍晚时分,旅游大巴带走了尽兴而归的游人,小村子立刻恢复了原来的静谧,安详中有了些神秘。几个骑着高头俊马的骑士迎面而来,他们身着传统的骑士装,上身笔挺目视前方,其中一人微笑向路人致谢,举指间流露出来绅士气派和高贵气质。

我猜想这也许这就是生活在此的贵族。马蹄声声,时光倒流,古老乡村的街道上走着剪羊毛的女孩、走着汲水准备晚餐的农妇…此时此刻,我已然置身于久远年代。如果你能细细的品味一杯从临街石屋端来的咖啡,坐在河边木椅上看小天鹅在河里戏水,那种感觉,也许这就是水上波顿的和其它古老小村的迷人之处。

但是,水上波顿并不是泰晤士河源头!终于有人告诉我“你如果想找到泰晤士河源头,必须先找到泰晤士河源头酒店!”我问“源头酒店在哪里?”“就在科兹沃兹……”

作者:张平

作者: 蕃薯
简介: 我爱吃蕃薯
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