虽说英国的教育资源物美价廉、公平公正,可同等条件下,家长们还是愿意将孩子送到相对较好的学校,比如私校、排名较高的公校,对教育尤其重视的华人就更不用说了,真是“砸锅卖铁倾家荡产”把孩子送到最好的学校。那么对孩子的小学择校,家长们需要知道什么呢?

英国的小学

秒懂英国小学

一般说来,英国小学为5至11岁的儿童而设。5岁是英国法律规定孩子必须入学受教育的年龄,但很多小学都招收每年9月1日已年满4岁的孩子入读一年本校的学前班(reception)。(注:苏格兰学前班是4.5-5.5岁)

英国的小学大体上分为公立社区小学,教会小学和私立小学,还有政府资助的自由学校(free school)。小学每班一般是20-30个学生。公立社区小学实行就近入学,但私立小学招生不受地域限制,而教会小学则优先录取信教的孩子。

如何择校

1. 看优先录取原则

这个要写在最前面。一般公立社区小学由地方政府统一安排,多采取就近入学的标准。但如果哥哥姐姐(siblings)已在一所学校就读,那么弟弟妹妹就会有被优先录取的权利。

值得一提的是,英国的教会小学,包括基督教小学,天主教小学,犹太教小学将自行决定独立的录取标准。教会小学优先录取本教的受过洗礼或准备受洗的孩子,然后是其它宗教信仰的孩子,包括佛教和道教,最后是社区中没有信仰的孩子。

教会学校以其严谨的校风与关爱的氛围,学生优秀的成绩和良好的行为受到很多英国家长的欢迎,很多家长在孩子入校前频繁参加教会的各种活动,以增加自己孩子入读教会学校的机会。家长如果想要为孩子选择教会学校,还要去学校索要另外一张关于宗教信仰的申请表格(supplementary reference form)。

所以如果你有两个或以上孩子,其中一个已经在某校就读,除非要搬家或不满意现在所在的学校,否则弟妹一般都是毫无悬念的报名同所学校(不一个学校,接送都太折腾!)。同理,如果孩子是信奉某教的教徒,自然选择教会学校的比例会很大,因为录取有优先哈。

2. 带孩子一起亲自看

家长可以预约亲自拜访学校,或者每年秋冬为下一年入学的孩子举办的学校的开放日(Open Day)来参观了解。

家长的角度:

耳闻不如一见,第一印象往往是准确的。去看看学校的环境设施是不是安全齐备,教室是不是宽敞明亮,教师是不是友善,每个孩子是不是都被照顾到,孩子们在学校是不是开心,是不是对自己的课业全神贯注。

阅读学校的简介和招生说明,确保您了解学校的纪律程序和对欺凌(bully)的态度。

参观后,或许您将对孩子是否会在该所学校得到开心的教育更有信心,好的老师与平和欢乐的氛围,或许就是家长要寻找的目标。

孩子的角度:

1) 偶的best friend(可能是现在就读幼儿园的同学)也会上这所学校么?
2) XX哥哥/姐姐就是上这所学校耶!(可能是家住附近的认识的邻居,平时有一起玩过)
3) 哇,这个学校的教室,礼堂,操场playground好大好棒哦!还有游泳池耶!
4) 偶喜欢这个学校的校服(的样子或颜色),好帅好漂亮哦!

任何无厘头,你觉得完全不重要,但对他来说可能会是每天喊着开心上学去的理由。

3. 看小学排名榜(Primary School League Table)

偶不好说中国家庭都相对重视学习成绩啊,考试排名啊,但这确实是我们为孩子选择学校的重要考量因素。

1)Level 4/Level 5比例

按照英国教育部门的要求小学毕业英语和数学在Key Stage 2的SAT考试要达到4级,所以看小学排名榜就看达到4级(Level 4 and above)的比例是多少。很好的小学可以达到100%,但90%以上也就算不错的小学了,差的小学不到60%。

还有一个指标要看的英语和数学过Level 5的比例,理想的学校应该过50%,但40%以上也可以接受。过Level 5的比例比过Level 4的比例更重要,如果小孩要考好的公立Grammar School或者好的私校(Independent School)达不到5级希望不大,如果孩子可以达到6级(现在已经不考6级了)那孩子到很好的Grammar school也是Top 10%的学生了。

2)看学校里吃free school meal(免费午餐)的学生比例

如果你不希望你的孩子和很多穷孩子做同学那就别去free school meal学生比例高的学校,一般人都希望和自己经济状况同等的人做朋友这无可非议。当然如果free school meal比例高而学生成绩还好那说明学校确实提供了added value。Free school meal信息在DoE的网站可以查到,一般在Pupil characteristics那下面。

3)看趋势

好的小学也会变差,最近才注意到的一个现象值得考虑,有的小学Key Stage 2的成绩很好但Key Stage 1的成绩比较差,仔细研究Inspection Report以后才发现,享受free school meal的比例在增加,英语不是母语的比例在增加,这说明学校以及周围地区的人口结构发生了变化,新移民进入了学校附近的区。

4)私立小学怎么选择?

私立小学没有义务公布它的Key Stage 2考试成绩,所以私立小学找不到任何排名榜,要想知道KS2的考试成绩只有直接问学校了,有些学校在网站上或者招生简章上有这个信息。另外看看私立小学的学生后来大部分都去了哪些私立中学了,很多小学是和中学紧密结合的,如果能给好中学输送学生那肯定不错。如果想知道附近有什么私立学校可以到local council的网站查很多council网站都有所有学校的信息的。另外可以到这两个网站查: http://ukindependentschoolsdirectory.co.uk,http://www.isc.co.uk,还有私校的Inspection Report可以在这里查到http://www.isi.net/reports。

5)看Ofsted的评估报告

另外一个重要参考指标是教育标准局办公室(Ofsted)对学校最新的评估报告。评估报告会给学校的总体教育质量打分,从高到低分为一类优秀学校(1 is outstanding),二类良好学校(2 is good),三类令人满意的学校(3 is satisfactory)和四类急待完善的学校(4 is inadequate)。报告还会在学校的各个方面进行具体评估与打分,比较重要的内容包括孩子是否感到安全与学校的安全措施如何,孩子的行为表现如何,孩子在精神,道德,社会和文化发展方面是否积极有效,学校对孩子是否给予充分的照顾等方面。

如果你家所在的学区很好,也就是很多比较好的学校都在录取范围内。考察了以上种种后,有超过两所学校都在各个方面势均力敌。比如,都是Ofstead近年被评为Outsanding的学校,free meal比例,外国人比例(母语非英语),通过Level 4和5的比例,甚至课后的俱乐部(after school clubs)的活动都大同小异,那么在对近20位家长的民调中,大家一致认同,近是王道,近是王道,近是王道!重要的事情说三遍!

比如,两所小学其中一个在步行10分钟内,一个在20分钟,或者一个需要开车,那么几乎大家都会选择离家更近,可以步行的。

因为:1. 从学前班到Year 5有连续六年每天的接送,差10分钟以上区别很大;2. 要尽量避免在接送高峰在学校门口或附近街道趴车。(小编要说,有些警察成天就在这个焦急的时间守在校门口那些不能停车的地方等着给你贴罚单)

如果距离都一样了(啥地方有两个以上同距离的优秀学校,小编也想知道!),那么有不少过来人表示会选择班级和学生较少,师生比例较小的学校。

比如A校是著名的大公校,一个年级有5个班,共150人;B校是著名中小公校,一个年级有2个班,共60人。那么大家选B的更多。原因:1)同年级学生基本都认识,家长也都认识,集体和社区的感觉更明显;2)老师会更容易认识每个学生,照顾个体更细致;3)高年级欺负低年级的现象较少,因为还是人相对少,大家可能都认识;4)内向型,敏感型的孩子可能相对更容易适应和融入。

当然在这点上不像”近是王道”,有的家长会比较喜欢大学校,因为地盘或设施可能更好,活动更丰富等等。

还有家长表示,小学上哪里都不那么重要,家庭教育更重要!如果你的目标是重点中学,那么到Year 3-5自己或请家教辅导才是关键!

总之,选定离手!在这个过程中,家长也是初步了解小学教育的好机会!让孩子也尽量参与起来,即使他的意见可能很幼稚。但我们的目标只有一个--让孩子们都开开心心去上学吧!

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作者: 海一 | 微信: Ukkids
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