英国在世界近代史上闪耀着熠熠的光芒,我过去也曾想到这个老牌帝国去看看,可惜一直没有机会。谁想现在退休了,竟遂了过去的心愿。2016年6月我们一些退休赋闲的老朋友相邀组团畅游英国,终于亲身领略了这个老牌帝国的风采。

独特的地理历史

若朋友问英国在哪里?我会回答在西欧。并会说那是一个老牌帝国主义国家,当年为侵略中国的西方列强八国联军之首,曾对中国发动过鸦片战争。而我们此次英国之行的导游陈先生则风趣地给大家讲解说,若问意大利人,可能会回答:在一个边远地区,那是当时罗马帝国的一个行省属地,后来罗马人放弃了那里,那里的大不列颠北部还残留着118公里的长城遗迹。若问法国人,也会认为那是欧洲的一块边陲之地,法国的诺曼底公爵曾统治那里,在那里建立过诺曼王朝,伦敦塔就是那时的辉煌建筑,后来英国王室还曾把它当做宫殿。

英国的地理位置还有一种说法,那就是东西半球合璧之地。在英国伦敦格林尼治天文台(Royal Observatory)有一条宽宽的铜线镶嵌在地面上,那是世界0度经线,也叫本初子午线。东西经线从这里分别向东、西半球延伸。游人双脚踩在经线两边,就代表着分别踩在东西半球上。格林尼治时间是世界通用的基准时间,只要掌握了格林威治时间就可推算出各国各地的时间。

格林尼治公园

为何要从英国计算,因为英国工业革命后科学发达,最早正确地认识世界,掌握人类在自然界的位置,可以准确地划分地球的经纬度线,精准地计算地球上的时间。同时英国曾经很强大,其海外殖民地超过本土面积一百倍,因其控制的土地覆盖了地球大部分经度,太阳时刻都会照耀着英属领土,所以称为日不落帝国

庞大的日不落帝国的王室在英国本土,所以英国本土会被英属体系的人当作世界的中心地区。英国人认为,西面是西欧诸国,东面有东欧、近东、中东、远东地区。中国、印度、俄罗斯均属远东地区。英国统治的人口曾经超过世界的四分之一还多,所以英国的语言也飘洋过海几乎通行全世界,实际上代行着世界语的功能。

客观地讲,英国本土实则处于西欧的边缘之地,是大西洋环抱中的一个岛国。这是些群岛,过去都为英国所有,1927年爱尔兰宣布共和独立出去,现在英国领地还有英格兰、苏格兰、北爱尔兰和威尔士四地。其中苏格兰、北爱尔兰均是通过民意公投留在英王国的。

英国国旗为深蓝色底和红、白交叉的十字重叠形成的“米”字型图案。那些交叉的十字分别代表各自的守护神。红色的正十字代表英格兰,白色交叉的十字代表苏格兰、红色交叉十字代表北爱尔兰。威尔士的旗是绿白各半的底和一个红色火龙,没能上到国旗上。英国的正式名称为“大不列颠及北爱尔兰联合王国”,由于其主体为英格兰王国,所以人们习惯称之为大英帝国,或英国。关于更多英国国旗的知识,大家可以阅读《英国国旗演化史》和《揭秘英国国旗红白蓝三色和“十”字元素的历史渊源》两文了解。

英国国旗

英国既为王国就设有王室,女王为国家元首、最高司法长官和武装部队总司令,还是英国圣公会最高领袖。1688年的英国光荣革命后实行君主立宪制,在保留王室的基础上成立内阁,内阁为首相负责制,首相选举产生。日常行政事务由内阁处理,国家重大事项首相征得女王同意后实施。

英国地区很早以前就有人居住,后有欧洲大陆人移入。英国地区先后曾被丹麦人、罗马人、法国人统治,也曾是殖民地国家。当年他们的子女接受高等教育需赴法国上大学,后来受到歧视被拒收。在欧洲文艺复兴后期,英国人自己办起了牛津大学,后又延伸出剑桥大学。英国人以自己严谨、认真、执着的精神办出了世界一流的大学,培养出了世界一流的杰出人才,许多还是科学家,成就了大不列颠日不落帝国的繁荣。

优美的田园风光

英国是个岛国,四面环海,温暖湿润的海洋气候造就了岛内田园风光的优美。

首先是原野上绿得迷人,在平坦肥沃的土地上到处是鲜翠欲滴的草木,原野上还有着很多苍劲多姿的参天老树,以致大家拍的照片被认为是古老的风光。树下是碧绿的草地,常常一望无际,绿极天涯,有的地方还盛开着鲜花。许多地方被划为国家森林公园,许多人的私人园田现在已成为嫩绿的牧场。

这些牧场基本不用人力管理,牛、羊、马自由自在地吃草。由于雨水足,草生长很快,很丰茂,羊也很肥。人们只需按时去剪羊毛、取奶即可,人力成本很低。在广袤的原野上不时能看到幽静美丽的村庄。最早的古村房屋为石材建造,片石作瓦,块石垒墙,很坚固。英国人讲究园艺造型,石垒的院墙、石砌的街道,很原始、很质朴、很漂亮。

现在的新屋建造也仿古,贴墙面的石片是仿造的。在古村庄的基础上形成了大型的庄园,那是公、侯、伯、子、男爵们统治的贵族领地,豪华的庄园由领地的农户上交谷物税赋支撑运营。给我们印象最深的还是这个老牌帝国的首都伦敦,这是一座在田园怀抱中的人口众多的商业化都市,有巍峨壮观的王宫城堡,那骑兵马队威武漂亮。从伦敦的泰晤士河游船上观两岸风光,看伦敦塔桥、大本钟等街景很是繁华漂亮。英国的贵族讲究礼仪,其西装革履、燕尾服、礼帽、手杖曾带到了全世界。

绅士服装

英国岛上的降雨量很丰沛,属得天独厚,那雨好似呼之即来,飘飘洒洒一通后又匆匆离去。同行的一位朋友曾在国内接待过英国农业代表团,向他们介绍完我们国内的农田水利灌溉设施后问及他们的浇灌技术,他们回答:我们天上的雨水足够,不需要浇灌,只需搞好排涝就行,这让住在十年九旱的黄土高原上的我们感到诧异。这里的空气确实比欧洲大陆还要来得湿润。

英国北部的苏格兰高地就不一样了,这里地理靠北,气候略显干燥寒冷。地势为起伏的山岗,是传统的游牧区。这里虽有雄伟的山岗,绵长的湖泊,原野上还开着大片的褐色石南花,浪漫、粗犷,但也贫瘠、单调、孤寂,没有英格兰田园的青翠欲滴。这里过去人口稀少,经济社会发展相对落后,在古代时对英格兰的入侵呈防御之势,所以这里遗留着世界上最多的古堡,许多已成废墟。

我们游览了皇家倚山借势修筑的雄伟的爱丁堡,还登上了尼斯湖旁耸立山冈的厄克特城堡遗址。这些城堡如同中国的万里长城一样,终究抵御不住现代化武器的进攻。最终苏格兰女王在伦敦塔被处死,苏格兰被吞并。只剩下爱丁堡里空留着英雄的牌位,和原野上回荡着的那动人心魄的风笛声,以及缅怀先辈的影片《勇敢的心》、《苏格兰高地人》等。在街道上还可看到身背苏格兰风笛演奏的古装艺人,似乎是苏格兰人排遣情感抒发思绪的象征。

英国的北爱尔兰还有大片的农田,房屋不高多是一层,据说适应海风劲烈的特点。北爱尔兰有个巨人石堤绵延8公里,有数万根巨大的石柱、石块组成。那石呈六棱或多边型,好像巨人制造,凡人是打造不出来的,确实是个奇观。据说为火山运动所造,已列为世界遗迹。

英国岛上自然风光优美,但没有中国的名山大川那样雄伟壮丽,没有巍峨的群山,没有深邃的森林,苏格兰高地那些雄伟的小山岗几乎都一样高,而且平缓浑圆,没有一点的锋利突兀的气势,看得多了,就会觉得单调,即使加上它们连绵、陡峭的海岸线,与中国的大江南北相比,也只是小家碧玉。

灿烂的近代文化

英国崛起于近代,原先也是被统治者。文艺复兴后期,英国教育崛起,培养出许多重量级世界人才。

在科学界有达尔文(Charles Darwin),他的《物种起源》奠定了生物进化论的基础,他的盟友赫胥黎《人类在自然界的位置》铨释了进化论,在世界引起争论,引人注目,在中国曾被翻译为《天演论》。牛顿(Isaac Newton)的力学定理被世界物理学引为基础。那个叫莫尔的社会学家撰写了《乌托邦》,成为空想社会主义的先驱。

艾萨克·牛顿(Isaac Newton)

卡尔·马克思在大英博物馆(British Museum)读书写作竟把地上磨出坑,也许与他有着些许关系。那个倡导新哲学的唯物主义“第一个创始人”培根,他的语录飞入各国读书者的警言录,成为醒世恒言。文学巨匠莎士比亚的戏剧和诗篇为人类文化发展作出了重大的贡献。悲剧作家马洛,喜剧作家萧伯纳(George Bernard Shaw),还有被赶出英国、客死他乡的才华盖世的浪漫主义诗人拜伦。还有《雾都孤儿》、《傲慢与偏见》、《简·爱》、《福尔摩斯探案集》等著作的作者,均是世界一流的大家。爱尔兰的作家也写出了《格列佛游记》,让全世界的读者欣赏到了大人国、小人国想象的奇妙。

在工业生产上,工程师瓦特发明了蒸气机,在圈地运动的基础上产生了工业革命,英国以势不可挡的趋势成为世界一流的强国,他的海军打败了不可一世的西班牙无敌舰队,所以走遍全世界,建立了人类历史上最强大的英联邦帝国。

在海外扩张的同时,英国实现了财富的积累,大英博物馆藏品最丰。其人类历史博物馆就藏有许多文明古国的精品,包括埃及、希腊、巴比伦、印度、中国……如此的馆伦敦就有二十多个。同时英国贵族公、侯、伯、子、男爵们庄园里的收藏也令人匝舌,还有巨商大贾的藏品也让人惊讶。还有不少宝物流落民间。

最近报载一对年轻夫妇不识货,竟用价值一百万英镑的中国乾隆年间的皇家瓷瓶顶门。所以有人说英国人收藏着世界,恐怕其它国家不好比,所以有人说到此才体会到什么是老牌帝国主义。

英国有着鼓励科学发明创造的专利法,发明创造被置于首要地位。

英国崇尚贵族精神,哪怕没有贵族财富也要有贵族样。所以英国人讲究优雅,男士要有绅士风度,女士要合淑女风范,在街上目光与人随意相碰,一般会得到善意、主动的微笑。投桃报李,会有友好和谐的风气。

英国人房屋多为深色,没有艳丽的色彩。英国人的衣着很实用,也较随意,大概到大场面才刻意精心打扮。

英国人食物较为简单,我们用一道英式晚餐时,只有三道菜。第一道是汤,然后是鱼或牛肉等,最后是甜点。三道菜间隔时间很长,是让人尽情地聊天,漂亮潇洒的年轻服务生很多,热情而彬彬有礼。而中国人讲丰盛,只嫌菜不够。

英国人早餐较为丰富,但也多是肉、蛋、奶、面包,我们同行的一位朋友便受不了了,在微信群中诉苦说,如果恨一个人,就让他到英国去,天天吃英国早餐。过去就曾听过留学生的体会传言,海外生活最佳方式是挣美国工资,娶日本太太、住英国房子、吃中国餐。如颠倒则是最差,挣中国工资、娶美国太太、住日本房子、吃英国餐。也反映着中国人对英餐的接受度不高。

英式早餐

如今中国人在全世界各地几乎都开设餐馆,英国伦敦有中国城,里面有东方红大酒店、人民公社串串香、风味大食堂、湘味川友馆,强烈地体现着中国地域文化特色。在英国的中餐馆里,也看到不少英国本地人在此用餐,或一对情侣,或带着孩子。居然他们也熟练地操着筷子……

英国是高福利国家。对高福利战后英国各党派达成了共识。但高福利并没有造成懒人社会,英国人到退休年龄了,还选择工作,在各个社会机构特别是适合老年人特点的,都有老年人工作。甚至在远程长途飞机上都有年龄大的老年人担任空姐当服务员。老年人工作,年轻人也不会闲着。

英国人生活很休闲,不像日本、香港街上脚步匆匆、充满竞争的节奏,倒像俄罗斯,生活节奏舒缓闲定。在尼斯湖畔,我们遇到一对退休的夫妇,都是六十多岁,开一辆漂亮的房车出游,到尼斯湖边坐椅子欣赏湖景消遣。那辆房车八、九成新但是二手的,花1.5万英镑购买,若买全新的需4万英镑,折合人民币不到40万元。问他们到过中国吗?老人说他们中一位颈椎不好,不宜乘长途飞机,不过他们对中国印象很好,说旅游途中认识了一名中国小伙子,是骑自行车旅游世界的,从法国那面过来,他们成为朋友。不久前小伙子还从中国寄来好吃的食品,他认为很不简单。

英国的北爱尔兰曾寻求独立,社会有过动荡,首都贝尔法斯特还有一面著名的政治壁画墙,又叫和平涂鸦墙,可任人表达自己的不满。但现在北爱尔兰稳定了,人们步入了正常的生活轨道。

英国人大多数是飘洋过海来寻求生活的欧洲大陆人,带着身体素质好、敢于开拓的特点和理念,在此地又经过与丹麦人、意大利人、法国人等等统治时的文化碰撞,在这种交融中产生、升华出了自己独特的文化。

美丽的英国,人们正健康、安逸、自信地生活着。

文/武江波 来源/天石星月

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