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一场大火曾经把伦敦几乎烧尽,但是之后的重建又给这个城市带来了新生。这是怎么做到的?

在亨里埃塔·伊丽莎白·马歇尔的《岛国故事——写给孩子们的英国历史》一书里,为大家深入浅出地介绍了英国的历史,这是一本儿童读物,内容有趣活泼,下面就让作者来带你回顾1666年那场伦敦大火

伦敦大火并不完全是场不幸

瘟疫过去后,另一场可怕的不幸降临伦敦,至少在当时看来这是一场不幸,但事实上那是一件好事,某种程度上来说,这是一场改变伦敦历史的火灾。伦敦大火把城市的很大一部分都烧毁了。许多肮脏的房子和狭窄的街道被毁,同时那场可怕瘟疫的残余也被烧掉了。重建后,房子变得更好,街道也更宽,所以说伦敦大火并不完全是场不幸。

伦敦大火

火灾最初发生在一家面包房。由于大部分房子都是木头的,而且那年夏天炎热干燥得反常,因此火苗很快就蔓延开来。火苗从一座房子跳到另一座房子,人们眼见住所已无法挽救,就把家具和财物往别的房子搬。但有时他们刚搬完,大火就烧到了新搬去的房子,人们只能往更远处逃,很多人最后失去了所有的财产。

大火肆虐了三天三夜。白天烟雾笼罩着整座城市,而到了晚上却没有一丝黑暗,因为火苗让夜晚亮如白昼。空气炽热,令人窒息,以致最后没有一个人能够靠近大火。地球成了燃烧的熔炉,天空仿佛是用铜锻造而成。

灭火似乎是不可能的。大火一定要不停地燃烧,直到再也没有什么可烧。房屋被拉倒,这样就可以在烧着的房子和暂时安全的房子之间制造出一个隔离带。但这项工作进度很慢,隔离带还没有完成,大火就扑向干活的人,那些人只好逃命。

最后有人想到用火药炸掉房屋。他们这样做了。火苗烧到房屋被摧毁留下的空地时,就逐渐熄灭了,因为火无法跳过废墟,袭击后面的房子。

于是火的咆哮和爆裂声停止了,烟雾也散开了,但是伦敦城,从伦敦塔到坦普尔栅门,变成了一片乌黑烧焦的废墟,二十万人无家可归。为了纪念伦敦大火,人们在火烧起的地方竖了一座纪念碑,这座纪念碑也许到今天还在那儿。那时的人们对于阴谋是那么恐惧,而对宗教的感情又是那么苦涩,以至于很多人认为大火是罗马天主教徒故意放的。但是没有任何证据可以证明这一点,因此现在人们都相信那只是场意外。

伦敦大火纪念碑

这个时候法国国王变得十分贪婪,他想拥有比他的权利所赋予他的更多的土地和权势。为了阻止他的计划得逞,欧洲其他的三个国家团结在一起,组成了所谓的“三国同盟”。这三国是英国、荷兰和瑞典。同盟的意思是“结成联盟”,起“三国同盟”这个名字就是因为三个国家结成了联盟。

我们都知道,法国和英国是宿敌。这个同盟正合英国人的意。民意逼得查理不得不加入,尽管他自己真的不太在乎法国国王是否有权势。

查理想得最多的是自己享乐。他挥金如土,而在想要钱的时候,下议院并不总是满足他。现在他想到了一个新的敛财方式。他私下写信给法国国王,提出要脱离三国同盟,并帮他打荷兰。他说要是法国国王答应每年给他一大笔钱,他就会这么做。

法国国王答应了,于是查理不仅背弃了承诺,还成了法国国王的奴仆。这不仅丢了他自己的脸,更让英国蒙羞。他对外假装是新教徒,是新教徒的朋友,而暗地里却是罗马天主教徒,是罗马天主教徒的朋友。

有段时间,查理保持着仍在三国同盟的伪装。他告诉议会他需要更多的海军来监视法国国王,如此从议会那儿弄到了一大笔钱。他还用其他不道德的方式弄到了更多的钱,然后不顾民愤和荷兰开战。

如果说法国贪婪而英国虚伪,那么荷兰则是强壮而顽强的。她在伟大的指挥官奥兰治亲王威廉的领导下英勇作战。在两年的时间里查理花光了他的钱,被迫签订和平协议——《威斯敏斯特和平协议》,留下法国孤军作战。但他仍从法国国王那儿拿钱。

查理被称为“快乐的国王”,因为他快活而贪图享乐。开始的时候人们很高兴有一个快活的国王,因为他们厌倦了克伦威尔和清教徒的严厉。但很快他们就发现查理不仅仅是快活,他还自私而邪恶。历史证明,他的统治对英国来说并不令人愉快。

“快乐国王”查理二世

不满不断出现,阴谋不断出现。国王密谋,议会密谋,新教徒密谋,天主教徒也密谋。但在这些年的悲伤、不满和不公里,至少有一个好的事物生根发芽了。

查理二世

这个好的事物就是“人身保护法”的通过。它不是什么新的法案,实际上,它和约翰国王的《大宪章》一样老。但是像《大宪章》一样,它也被一代代的国王弃之不用。这部法案规定,不能再像以前那样,国王可以随便把人投入监狱,直到他愿意放人出来,或者直到所有的朋友都把那人遗忘。

它规定,每个犯人都要受审,然后决定被惩罚或是释放。Habeas Corpus是拉丁语的“有他的身体在”,意思是犯人本人要在规定的时间被带上法庭接受审讯,而不是长时间关在监狱里,或者不经审讯,也不给犯人任何机会证明他的清白,就把他卖为奴隶或者流放。这部法案总算是查理二世统治期间留下的一点好东西。查理二世在统治二十五年后,于公元1685年去世。

他死的时候和活着的时候一样,无忧无虑、爱说俏皮话、爱玩乐。他很聪明,有人说他从未说过一句蠢话,但也没做过一件明智的事。他懒惰、自私而虚浮,是个坏人,也是个坏国王。然而查理活着的时候有人爱他,死的时候有人为他难过,这里边有男人也有女人,因为他是那么机智、好脾气又讨人喜欢。

原文来自微信公号:译言

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