5月18日,乘火车从剑桥前往爱丁堡,全程5小时21分钟,在Peterborough和York分别换了一次车。一路上的景色美得醉人。起初多是静谧的田园风光,经过Newcastle后,火车(维珍东海岸列车Virgin Trains East Coast)贴着北海一路向北,左侧是辽阔的北海和绵延的海岸线,右侧则依旧是美丽的田园,闲适的牛羊和漫山遍野的油菜花田。火车就像在油画中穿行,而我自己就是那忘记了人间烟火的画中人。

19:22分,火车抵达了爱丁堡市中心的Waverley车站。雨后天晴,艳阳依旧高照,爱丁堡被笼罩在一片浅浅的金色光晕中,格外的美丽。这次在爱丁堡停留的时间很短。18号晚上到,拜访一所合作院校;19号一早拜访一家高尔夫球俱乐部和爱丁堡农业大学,并在合作伙伴载我去车站的路上开个小会,之后乘上午11:30的火车返回剑桥。不记得这是第多少次来到爱丁堡了。此次行程虽然短暂,我的内心依旧有着小小的激动和期待。

爱丁堡

爱丁堡是我最喜欢的英国城市之一。他古老又不失活力,传统又不乏创新,美丽又不过分夸张,那份古典、高贵、快乐、坚毅的气质深深吸引着我。

爱丁堡位于苏格兰东海岸的福斯湾(Firth of Forth)南岸,整个城市建在卡尔顿山、亚瑟王座、城堡岩等七座山丘之上,错落有致。爱丁堡的市区被“王子街公园”绿地分隔为两部分,北部是1767年市议会批准开始建造的乔治亚风格的新城(New Town),南部是始建于1329年的老城(Old Town)。爱丁堡的旧城和新城一起被联合国教科文组织列为世界遗产。

15世纪起就作为苏格兰的首府,爱丁堡见证着苏格兰的历史发展和为“自由而战”的独立精神。老城核心区的城堡山上耸立着象征着苏格兰民族的爱丁堡城堡(Edinburgh Castle)。这里在6世纪时就成为皇室堡垒,从12世纪起一直是苏格兰皇家城堡,直到16世纪初荷里路德宫(The Palace of Holyroodhouse)取代爱丁堡城堡成为皇室的主要住所。

从爱丁堡城堡东侧山坡向下,就是著名的皇家一英里街道(Royal Mile,因全长约一英里而得名)。皇家一英里连接着爱丁堡最重要的两处历史建筑,一头是爱丁堡城堡,另一头是英国女王伊丽莎白二世在爱丁堡的寝宫荷里路德宫。

鹅卵石铺就的优美街道两侧遍布众多古老建筑、餐厅酒馆、个性咖啡馆,以及精致的小店。我最喜欢的还是皇家一英里街道两侧延伸出去的数不清的小街小巷,牵引着我们走向充满故事、充满惊喜的爱丁堡的内心深处。

荷里路德宫

爱丁堡是世界一流的艺术、文化名城。爱丁堡的博物馆、画廊、图书馆数不胜数:爱丁堡城堡、苏格兰国家博物馆、爱丁堡博物馆、苏格兰国家战争博物馆、苏格兰国家画廊、苏格兰国立肖像美术馆、苏格兰国立现代美术馆、苏格兰国家图书馆、爱丁堡威士忌博物馆等等。

每年8月的爱丁堡国际艺术节(始于1947年)更是全世界规模最大、最丰富多样的文化艺术节。2014年的爱丁堡艺术节上,1700多场演出吸引了来自世界各地的三十万游客和观众,加上爱丁堡本地人,长达三个多星期的爱丁堡国际艺术节更像是个几十万人参加的艺术大狂欢!

爱丁堡还是一座教育名城。始于1583年的爱丁堡大学是英国第六古老的综合性大学。根据2013/2014QS世界大学排名,爱丁堡大学被列为苏格兰首位,英国第五位,世界排名第十七位。

5月19日下午4点57分,随着返程火车缓缓驶入剑桥站,这篇“爱丁堡随笔”也要先告一段落了。

文/First UK  来源/今朝聊英国

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