上次讲到了英国史之诺曼底王朝,亨利二世的即位,他即位之后的领地是英国中世纪时其他任何一代国王都无法比拟的。他身兼英格兰国王、诺曼底公爵、安茹伯爵、曼恩伯爵、南特伯爵、阿基坦伯爵、普瓦图伯爵以及爱尔兰之王等头衔,领地从英格兰一直到法国和西班牙交界的比利牛斯山脉,面积比他名义上的领主法国国王还要大,所以后世将这一时期的英国叫做安茹帝国。

安茹王朝

亨利即位后,执行了制定法典,改革军队等一系列改革,使得当时的英格兰成为了除了神圣罗马帝国之外最强大的国家。在用人方面,他任用了托马斯·贝吉特,这个人的治国才能非常之高,但他在亨利二世在尝试将教权收归自己的时候与亨利二世起了冲突,还让教皇来干预,最后被亨利二世指派了四名骑士刺杀。

这件事让亨利二世受到了许多诟病,但他仍不愧于英国中世纪时的一代明君。在他死后,王位继承给了他的长子理查一世,又叫狮心王。他在任期间南征北战,但很少留在国内,这给了他的弟弟,备受亨利二世宠爱的约翰一个夺权的契机。在理查一世外出进行十字军东征期间,约翰发动了政变,后因理查返回而失败。这也丧送了第三次十字军东征。

约翰在即位后,屡战屡败,几乎失去了英格兰在法国所有的领地,包括家族起家的安茹。这也是后世史学界将这一时期的英国倾向于称做金雀花王朝而不是安茹王朝的原因。由于约翰的屡战屡败,他不得不在国内向贵族在不通过议会同意的情况下提高税负(这个时候的一议会更像个议事会)。这违反了英国的传统,所以不满的贵族向约翰宣战。

安茹王朝

我们应该可以看出约翰没什么军事才能,所以他的失败应该是所有人都能想到的。胜利的贵族逼迫约翰签署了自由大宪章,以法律的形式规定了国王的权力及义务,奠定了法律高于国王,议会高于国王的传统。这为很久以后的英国资产阶级革命奠定了基础。

约翰死后,他的儿子亨利三世即位。亨利三世在位五十六年,但却没什么名气。但他在位期间重新巩固了国王的权力,而且更主要的是他的统治时期产生了议会——这个时期的议会主要是为了监督大宪章的执行情况。在他的统治时期,最耀眼的并不是他。他的儿子已经体现出了非凡的才能,他的名字将会让威尔士和苏格兰颤抖。他的名字是爱德华,他就是爱德华一世。

关于他的情况,请看下篇《英国史之三个爱德华》。

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