以后将不会再以国王为主线讲述英国历史,因为在光荣革命之后,国王在英国历史中占的比例就很少了。在18世纪的时候,英国的崛起已经不可避免。在16世纪战胜西班牙无敌舰队和17世纪战胜荷兰人之后,英国的征战之路并没有结束。

在1703年西班牙的土地上,英国人将与它接下来很长时间的死敌法兰西一决雌雄。约翰·丘吉尔是英国在这场战争中的大功臣。这场战争是西班牙王位继承战争,起因是在西班牙老国王死后应由哈布斯堡家族的后代来继承,但路易十四表示自己的后代也有继承权。于是哈布斯堡家族代表的奥地利与法国开战,英国为了遏制法国也加入了这场战争。

这场战争的细节由于篇幅原因就不具体介绍了,结果是在英国的约翰·丘吉尔和奥地利的欧根亲王的共同努力下路易十四最终放弃了对西班牙王位的索取,法国势力得到了遏制。在这场战争结束后不久,路易十四就去世了,法国国力开始走下坡路,而英国由于光荣革命后的宽松环境使国力继续上扬。在安妮女王死后,王位传给了汉诺威的乔治一世。这个人是德国人,不会说英语,这个原因也促进了权力从国王传到议会。由于国王需要人辅助治理国家的缘故,英国产生了它的第一位首相——罗伯特·沃波尔(Robert Walpole)。

罗伯特 沃波尔

在接下来的时间中并没有什么大事,直到奥地利国王去世。他指定他的女儿玛利亚·特雷西亚当国王,但法国,普鲁士却以玛利亚是女的为理由不让她登基,并攻打奥地利。英国为了保持欧洲均势,支持奥地利。玛利亚最终保住了自己的王位,却被普鲁士趁火打劫夺走了西里西亚(位于今日的波兰和捷克,是中欧一个重要的经济区。在夺下这个地方后普鲁士领土增加了三分之一,人口增加了一倍,普鲁士从此进入大国行列)。

这场战争使奥地利和普鲁士之间留下了祸根,再加上普鲁士国王腓特列大帝侮辱玛利亚·特雷西亚、法国国王路易十五的情人蓬杜尔夫人和俄国女沙皇是欧洲的三个妓女,惹恼了三个国家,三个国家决定群殴普鲁士。英国为了打击法国并保护自己的领地汉诺威,决定帮助普鲁士。

这就是七年战争。其实这场战争中最引人瞩目的是普鲁士在三个比他大许多倍的国家的群殴下撑了七年,等到女沙皇去世,崇拜腓特列大帝的彼得三世即位,俄国退出战争。但这并不是我们的重点,这是英国简史,我们要注意的是这场战争对英国的影响。

英国可能是这场战争最大的受益者。在法国军队在欧洲和普鲁士死磕的时候,英国军队出动了。在美洲,英国占领了加拿大(呃……主要是法属加拿大的魁北克地区),在印度英国人打败了法国海军,为以后英国完全占领印度奠定了基础。但这场战争还有一个副作用。在这场战争中英国人花了大量的钱,而它们打算让殖民地人民来偿还这笔钱,所以这引起了美国人的不满,导致了美国独立战争的爆发。

在1750年前后还有一件大事,库克船长发现了澳大利亚和新西兰,扩大了英国的殖民地。现在,历史的舞台已经展开,没有任何国家能阻挡英国崛起了。

下期将介绍工业革命,请戳文《英国史之工业革命:大英帝国的辉煌》阅读。

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