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在19世纪的末期,英国还沉浸在自己的世界中。在第二次工业革命的浪潮中落后了。统一之后的德国和南北战争之后的美国的国力逐渐逼近英国,美国的GDP最终在1894年超过了英国,德国也在不久后超越了英国。而英国还活在自己的殖民帝国的梦想中。在1880年以后,有场毁灭性的战争将英国从巅峰拉了下来,这就是两次布尔战争(Boer War)。

南非本来是荷兰的殖民地,后来英国通过战争和购买取得了南非,但那些遗留下来的荷兰人还在,在历史的长河中他们形成了一个新民族——布尔人。与美国想从英国独立的理由很相似的是,英国也是因为和这个以后想独立的国家的邻居打了一场战争,叫祖鲁战争。打完之后英国又向这个国家增税来还战争账,结果布尔人很不爽。这就爆发了第一次布尔战争,由于英国人少,英国不得不承认布尔人独立,但英国并不死心。

布尔战争

所以在1899年爆发了第二场布尔战争,这场战争让英国付出了沉重代价。英国派出了45万人,而布尔人这个民族一共就44万人。这场战争使得英国开始走下坡路,而且由于红色的军装使得英国在布尔人的游击战面前损失惨重,所以英军在这场战争之后全面换装野战服。

维多利亚女王去世之后,爱德华七世即位。在这个期间英国的国力维持的还可以。但布尔战争的第二个后果就是由于德国人公开支持布尔人,使得英国人对德国人很不爽。这使得英国破坏了自己大陆均势和光辉孤立的外交政策,开始介入欧洲大陆局势,为英国卷入一战国力下降埋下了伏笔。

过了几年之后,一战爆发了。这场战争使得英国几近崩溃,战后英国尚能保持大国地位,但国力已经急转直下。美国的国力上扬。但英国和法国仍设法主导了战后的国际关系格局。而且在1922年爱尔兰独立,对英国又是一次打击。

而且二战前英国又执行了绥靖政策,使得纳粹德国强势崛起,发动了二战。二战中英国进一步衰落,在战后已经不能再像一战以后一样主导国际关系格局了。而美国则以近全球GDP百分之五十以上的国力崛起为世界第一强国。而战后30年的德国和日本以及苏联的经济实力都已经超过了英国,英国正式变为一个中等强国。

布尔战争

英国的国力虽已经衰落,但这个古国的历史还是值得我们思考的。这个国家在历史上曾经在亨利一世,爱德华三世时期都崛起成为过强国,但也在不久后衰落。英国的历史的借鉴意义对我们的发展有着非常大的作用。

怎样才能实现权力的平衡?怎么才能让国家可持续发展,都值得我们深思。英国的故事其实是所有近代大国的崛起中最具有代表性的。我想用保罗·肯尼迪在他的书《大国的兴衰》中的观点来结束英国简史的系列文章。一流国家在世界事务中的相对地位总是不断变化的。主要原因有二:一是各国国力的增长速度不同;二是技术突破和组织形式的变革,可使一国比另一国得到更大的优势。

这句话对英国地位的变化是一个很清楚的总结。英国的历史和它崛起的过程确实有太多我们需要思考和借鉴研究的地方。好了,英国简史终于写完了,谢谢大家阅读。

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