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再次从爱丁堡出发,我开始独自背包旅行。想去的地方真不少,几番权衡取舍,还是计划出一条长长的线路,从北到南再向东贯穿整个英格兰,说好听些是珍惜时间,说难听点就是贪心作怪。交通首选是火车,路网发达,提前订票还有优惠。在爱丁堡火车站的自动售票机上,我一次性把之后全部的火车票都取出来,有厚厚的一大叠。

第一站是湖区凯西克小镇(Keswick),火车不能直达,只有先到彭里斯(Penrith),然后换乘巴士前往。火车外的风景可真美,绿草如酥,牛羊满坡,丘陵缓缓,村舍点染。经过哈德良长城,那里曾是古罗马的边境,如今只剩矮矮的一道石墙。彭里斯站不大,门外就是巴士站,下一班巴士还要等些时候,我正好到一旁的彭里斯城堡遗址看看。红砖残柱,荒草满沟,介绍说这里是英格兰和苏格兰战争的前哨。湖区是英国最大的国家公园,群山环绕,湖泊相连,怡人的风景再配上湖畔诗人威廉·华兹华斯的诗篇和彼得兔的童话世界,更增情趣,很自然成为首选的度假地。

凯西克小镇

凯西克就在德温特湖畔(Derwent),比我想象的小镇要大要热闹,商业街上都是户外用品店,看来是很多登山徒步等户外活动者的大本营。穿过公园和剧院,就到湖边,栈桥旁好多好多水鸟,买好船票,我开始环湖。围着湖一周有很多码头,可以随意上下,乘一段船,走一段路,很舒服。

来英国学了个新词汇Hiking,就是徒步旅行,英国人酷爱徒步,全国到处都有公共徒步道。公共步道也会穿过私人牧场,不过没关系,进出时注意关好篱笆门就行。好风景果然是走出来的,树林有树林的味道,草场有草场的味道,牛很少,羊很多,它们根本无视往来的行人,自觉成为田园的布景。水边的活动就多了,划船赛艇,遛狗玩水,还看到一队童子军在野营。夏季的山区,其后多变,从艳阳高照到乌云密布只是转瞬之间,赶紧就近上船,雨却没下下来。德温特湖挺大,真要走一圈得花一天时间,坐船就快很多也省力很多。

Gramsmere lake

湖区的主要城镇间有往来巴士,可以买一日票,在凯西克休息一夜后,我的第二站是温德米尔(Windermere)。早早起来乘巴士,先把行李送往晚上的民宿,再返回格拉斯米尔湖畔(Grasmere)绕湖。这一安排虽有反复,但好处更多,第一是轻装上阵,第二是熟悉路线,对沿途主要的村镇和景点都有感知后,在车上我就把一天的游程设计好了。

格拉斯米尔湖不大,走一圈大约三小时,是环湖最好的选择。一路上穿林地,过小桥,爬山坡,景色颇有些变化,不会令人乏味,夏天又是最好的季节,各色鲜花绽放,越走越开心。其实格拉斯米尔的徒步线路很多,走着走着会有分叉,我始终贴着湖边走,应该算是最轻松的一条。

徒步湖区

之前读英国小说,发现主人公们都很爱走路,本地的拜访交际主要都是靠走的。如今实地走一遭,才知道英国乡村绝对是徒步胜地。慢慢走到村子边,大多是用黑色的石头打成片,垒起围墙和房屋,应该是当地的特色。偶然看到一幢用黄泥和红蔷薇装饰的小屋,觉得格外悦目。整座村子就像个精致的花园,小桥流水人家,教堂餐馆鲜花,游客飞鸟都停下,看着羊儿绕篱笆。红尘多美好,时光尽消磨,我在这里流连了很久。

坐一段车去安布尔赛德小镇(Ambleside),一路风景真好,连前排的小狗都看出神了。有了格拉斯米尔的一片静好,作为交通枢纽的安布尔赛德显得有些吵。匆匆在桥屋拍几张照,我就前往码头乘船去波尼斯(Bowness)。船行在最大的温德米尔湖上,视野很开阔。这里的船很多,许多私人的游艇游弋湖中,船只交错时,大家都会挥手致意。波尼斯的码头很大,人也最多,这里其实已和温德米尔镇连成一体,是湖区最主要的游客集散地。

温德米尔湖区

我避开好多好多的店铺餐厅,径直去爬镇外的小山,那里是俯瞰温德米尔湖的制高点。地图标示不算太清楚,但我还是幸运地摸对了路。山并不高,要穿过一片牧场,几匹骏马悠然踱步,不过天色转阴,我不由加快脚步。山颠是一片岩石,只有草,没有树,四周视野都无遮挡。一面是湖,浓云翻卷,颇感壮阔;一面是山,田畴起伏,色彩斑斓。风很大,没有雨,游人也少,我可以静下心来看风景。

我住的民宿离山脚不远,这一日走了很多路,却不觉得辛苦,所以也没坐车,而是继续走回去。路过一家炸鱼薯条店,打包一份回去吃正好,在英国堂吃和外卖价差不小,打包是非常实惠的选择。湖区这两日,感觉很惬意,让我对后面的独自旅行更添信心,英格兰真是个背包游的好地方。

湖区之游到此结束,下一站去科茨沃尔德体验英式田园风景,不过要先经过莎翁故乡——英国游记之行走在埃文河畔莎翁故居

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