出游英国,一定要到爱丁堡。

先谈一下总体印象:这是一个海边的、充满文化气息的、浪漫休闲的避暑小山城。当你走在它错落的街道和建筑之间,每次回头都是新的风景。爱丁堡是英国著名的文化古城,1329年建市,15世纪以来爱丁堡就被当做苏格兰首府,有着悠久的历史,也保存有许多历史悠久的建筑。

人口只有70万的爱丁堡,据说学生就占五分之一,这点有些像美国东部的波士顿。爱丁堡大学是英国最古老的大学之一,现在也还是世界顶尖名校,2015世界大学排名列全球第17位(苏格兰地区第一名)。

爱丁堡

书接前回。高地之旅第三天的下午,车距离爱丁堡越来越近。车上的游客多数是从爱丁堡出发要再回到爱丁堡,他们对这里已不陌生。但也有七八个和我一样的游客是从格拉斯哥上的车,对于我们来说爱丁堡是全新的开始,一切都是新鲜的。

穿过一座公路桥,就进入了爱丁堡的市区。导游小哥很友好,在和司机大哥商量后,特意选了一个最好的观景点停车15分钟,让大家近距离的观赏爱丁堡的这座名桥。

至今仍在服役的福斯铁路桥(Forth Railway Bridge)距今已有120年的历史,它是世界上第一座钢铁桥,是现代桥梁史上的一个重要里程碑。据说英国许多新婚夫妇会选择在桥下举行婚礼,以取“百年好合”之意。希区柯克电影《三十九级台阶》中的最惊险的跳火车场景也选在这座桥上。

和铁路桥并列的还有两座桥。离得近的,是我们刚才车经过的,叫福斯公路桥;后面一辆即将通车的叫福斯新桥。福斯新桥是由中国企业承建,预计工期一年半,据说还会提前,这一速度令全英国目瞪口呆。

福斯新桥

大巴的下车点在市内王子街的东段。我们用Google Map查了查,下车点离定的酒店只有三四百米,并且是一条道。酒店位置很好,不过价格也不低,甚至超过了我们即将在伦敦的酒店(不过伦敦酒店位置不如这里)。Mercure酒店隶属于法国雅高,沿着繁华的王子街上远远看见一个大写的M,像是麦当劳。酒店的大堂在二楼,一楼只有很小的门脸,一楼入口的左右分别是两个繁华的商场大门。

入住妥当差不多七点了。高地买的食品还有不少,就在酒店里煮起来吃掉一些。小乐和妈妈选择在酒店休息,我负责出去熟悉环境。别的不说,第二天晚上要乘火车,火车站的情况可要先摸一摸,免得第二天着急。

其实当初定这家酒店时已经刻意选了”离火车站距离”为重要依据,但有时订房网所说的距离未必可信。而且英国的铁路较为发达,每个城市往往有好几个火车站,就好比咱北京的南站、西站、北京站……

真没想到,火车站还真是近的难以想象!比从我单位到民航路地铁站还要近(我们单位已经号称地铁站近在咫尺了)。Waverley火车站,是一个地下建筑。我只不过走了5分钟,就到了它的检票口(居然也没安检!!!)。

跑一趟车站还有另外一个原因:我们原以为英国的火车票都是在车站现场取票的,但我们要坐的这趟“爱丁堡——伦敦”偏不是,这是由苏格兰Caledonian Sleeper公司运营的夕发朝至的卧铺专列,它的火车票偏偏要求从Email中自己打印。我也从邮箱里找出了邮件并且截图存到手机相册里,想问问车站工作人员凭截图行不行,还是必须要纸质版(毕竟在异国他乡,不怕一万、就怕万一)。

车站工作人员坚定地对我说No。我又问车站是否提供打印服务,回答的还是No。不过,他看我像是游客,建议我找Hotel帮忙(好吧,踢皮球吗?)

摸清了火车站的位置,心里就轻松了一半,剩下的就是打印车票。此时,夜幕下的王子街上多数商店都已经Colse,而路边的吉他手、风琴手等艺人的表演逐渐多了起了,给夜色增添了许多浪漫。

酒店的服务倒是非常完善。我刚提出问题,前台就给我指了,旁边有一台专门的台式电脑连着一台打印机。我打了两份(IT男的备份心理)。

我又把第二天准备去的景点和地点一一在Google地图上标好。没想到所有的地方都在步行30分钟之内。看来,爱丁堡,完全要靠徒步解决了。

第二天一早,开始爱丁堡一日游。

我们酒店所处的王子街,是爱丁堡新城、旧城的天然分界线,王子街以北为新城,以南为旧城。紧贴着王子街的在新旧二城之间是一座长条形的山丘,山丘脚下还有一条大沟。火车站和进出的铁轨恰好都“隐藏”在大沟里。

沟里除了火车站占用的地盘外,还建了一个很大的王子街花园,花园绿草茵茵,很多市民在此散步、遛弯、散心。王子街有“全球景色最佳马路”之称。总长也不长,许多华丽摩登的商店汇聚在此。爱丁堡没有地铁,但是有有轨电车,可以直通机场。我们决定上午先转老城,中午回到酒店退房寄存行李,下午就在新城逛商场。

爱丁堡最有名的建筑当属爱丁堡城堡(Edinburgh Castle),它坐落在一座高高的死火山花岗岩顶上,在市中心各角落都可看到,煞是威风。

爱丁堡城堡

作为苏格兰重要象征的爱丁堡城堡,比温莎城堡还要早400年,票价自然也不便宜。买票的事依然是小乐的,小乐动作和表达都很娴熟,我们在城堡内大概转了一个多小时,总体上,很壮观!站在城堡里,市内景色可以一览无余,还能看到远处的海岸线,出城堡时还有很多人在排队等着入内。

城堡门前的大广场,还是一年一度的爱丁堡军乐节的主场地。每年8月,爱丁堡都要举办盛大的国际艺术节(Edinburgh Festival),而军乐节是其中的一项重要活动,据说今年还邀请了中国人民解放军军乐队参加演出。

出城堡直行,就是有名的皇家一英里,这是老城的核心,地位如同新区的王子街。皇家一英里周边已经被列入世界文化遗产保护目录。名字叫一英里,肯定长不到哪儿去。刚走出去经过威士忌博览中心和一座教堂,还相对清静。

走过教堂,过了一个路口,这里有一尊有名的雕像。雕像的主人是苏格兰的哲学家David Hume(虽然我并没听说过)。最搞笑的是,这座雕塑离地面最近的地方——右大脚趾已经被游客摸得锃明发亮。

过了这座雕塑,整条大街突然开始热闹起来。刚才说过,八月爱丁堡举办的有国际艺术节,来自全世界的文化团体都有参演节目。可这总要宣传啊!于是,我就看到了来自各国艺术家不同形式的“摆台展卖”(怎么跟电信员工上街摆摊有点类似呢?)有直接发传单的,有通过装扮吸引眼球的,有组团恶搞的,有搞怪的,有稳扎稳打唱大戏的……

满大街其实不仅仅是只有发传单的,夹杂了好多文艺演出和路边艺人的精彩表演,相当于免费看到了来自世界各地的文艺汇演。(下午,小乐妈妈在王子街逛街的时候,我带着小乐又跑过来看了一个多钟头呢)

也不能看一天的杂耍啊。沿着马歇尔大街(Marshall Street),准备往爱丁堡大学走去。先路过了这家Very有名的大象咖啡馆(The Elephant House)。

大象咖啡馆

大象咖啡馆之所以大名鼎鼎,还是因为《哈利·波特》!当年穷困潦倒的J.K.罗琳就是在这里每天点一杯咖啡,在温暖安静的环境中创作了第一本《哈利·波特》。不过这家店也颇有特色,这里到处都是大象的影子:玻璃柜里是各种不同材质风格的大象玩偶,椅子是大象,玻璃上的大象贴纸,就连咖啡杯上也印着大象。据说咖啡厅中还收藏着超过600件大小不同、形态各异的大象纪念品。

我们在高地认识的来自四川成都的一家人中,小女孩也是哈利·波特迷,没想到在咖啡馆中又见到她们了。原来小女孩也是要专程过来的。

附上大象咖啡馆攻略:《爱丁堡的魔法咖啡屋

爱丁堡大学倒是走到了,不过沿途的几条街都在修路,我们就远远的望了几眼,没有深入。往回走的路上,就在大象咖啡馆100米远的位置,还有一个有名的小雕塑,是为了纪念一只叫鲍比的狗。据说,这只狗狗在主人的墓前坚守了14年,当时的法规是禁止宠物进入墓地,后来人们被Bobby的忠诚所感动,为此废除了这项规定。

继续在老城区转悠。攻略上说,城堡旁边紧贴着皇家一英里的Grassmarket是文青们的最爱,适合淘旧货、二手书、卡片、复古服装之类的。

王子街花园旁边还有苏格兰历史博物馆、苏格兰艺术博物馆可以参观,还有其他演出(可能都是爱丁堡文艺节的参演节目)。就这么轻松、发呆地度过了一下午。

太阳落山的时候,其实还可以沿着王子街向东走到尽头,走到郁郁葱葱的卡尔顿山看日落。而山顶向东还能眺望蔚蓝的大西洋和福思湾上的点点白帆。但有点嫌走路太累,没有过去。

晚上火车的发车时间接近零点。吃饱喝足,又尽情欣赏了爱丁堡美丽的夜景,就去火车站呆着吧。这天晚上睡的不错。第二天醒来,已到伦敦。

更多爱丁堡游记请阅读:《爱丁惊情——爱丁堡游记

原文来自微信公号:宋凤忠

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