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不久前接到一位客人的咨询,说当地政府的社工怀疑自己的朋友虐待孩子,把她告到了法庭,要求把孩子从朋友的手中夺走,由政府来抚养,而且警察也介入了这件事情,要对这位朋友起诉。但是实际情况是,这位朋友平常非常疼爱自己的孩子。不过孩子本身非常好动,在任何地方都呆不住,于是在朋友忙碌没看住的情况下,不免会出现到处跑跳而碰伤身体的情况。而这些伤痕被学校的老师看到后,举报给了当地的警察和社工。同时,社工也会在家事法庭对当事人提出诉讼,要求法庭剥夺当事人抚养孩子的权利;令孩子由其他家庭收养或者社工抚养。

英国未成年人保护

英国关于保护儿童的法律

上面的案例充分显示出英国为了保护未成年人的利益和安全,制定的法律有多么严格。英国的1999年儿童保护法案中明确规定禁止任何人对孩子进行虐待,体罚或者忽视。学校的老师,医院的医生一旦怀疑有孩子受到以上任何情况的对待,都必须立刻报告给当地的社工和警察。接到这些举报之后,警察和社工一般都会立刻进行调查。如果证据确凿,警察会对当事人进行刑事起诉。如果被判有罪,经常有当事人被判入狱。

什么是儿童虐待?

近年来关于家长体罚虐待孩子的案件时有发生,据相关报告显示,在英国有超过57,000的孩子被视为虐待的受害者。当中有不少案件都引起了争议,其中主要争论的焦点就是家长的行为到底算不算虐待孩子、管教孩子的界限在哪里等。然而法律针对儿童虐待没有一个清晰的法定定义,但是相关法律却是存在的。如果孩子是18周岁以下,正在遭受或者可能在遭受任何健康或成长上的严重伤害,都可以算作虐待的受害者。

虐待的类型

身体虐待:这可以是带威胁色彩的语言伤害,也可以是实实在在的身体伤害,比如殴打或者剧烈摇晃孩子的身体等。

情感虐待:情感上的虐待行为可对孩子的心灵成长造成极大的负面影响,例如不公平的惩罚,说孩子是废物,不给孩子机会表达他们的观点,组织孩子参与社交活动,任何欺凌的让孩子处于害怕和恐惧中的行为。

性虐待:例如:不当的身体接触或骚扰,给孩子看不当的图片或影像,迫使未满18周岁的孩子进行卖淫活动等。

文化差异还是法律不同?

我们的经验显示,大多数在英国经历过或者正在面临儿童虐待刑事罪行起诉的外来移民家长都认为自己是无辜的。他们认为自己只不过是在教育自己的孩子,是为了能够使他们成长为一个有用的人,是为孩子的将来负责任。为了能够让自己的孩子上好一点学校,他们可以把一切东西都省下来,说他们企图虐待孩子,是完全错误的。甚至可以说,在他们原先所来自的国家,这些家长都称得上是模范家长。

然而按照英国的法律,这些教育有时候不可避免地要被定义为虐待儿童。孩子经常带着眼泪去上学,身上有青一块紫一块的伤痕,有多少人看到这种情况会认为是疼爱的结果呢?另外,法官是按照法律来判决的,警察和社工也都是按照法律来行动的,如果法律上说,一个孩子只要身上有伤痕,而且这个伤痕不是由意外事故造成的话,这个孩子就是受到了虐待,那么当您的孩子身上有了伤痕,而且您不能证明孩子的伤痕是自己滑倒造成的话,您能指望法庭的法官会做出对您有利的判决吗?

面对虐待儿童的指控危险,您应该怎样做?

作为外来移民的您,在面临虐待儿童的指控危险时,您应该说会有两种选择:一种是离开这个可恶的国家,带上自己的孩子回到自己原先的国家去;第二种就是继续呆在这里,然后按照这里的法律去行事,也就是入乡随俗。应该说对于第一种情况,虽然好多家长在面临虐待儿童指控时会非常气愤,然而如果真要放下决心,居家迁回到自己的故土去的话,相信没有几个人会这样做的。

既然我们不是那么容易就可以搬离这个国家的,那就自然必须按照这里的法律来做事。因此,我们在平常管教孩子的时候,一定要考虑自己的行为是否已经构成虐待儿童的行为。如果您可以这样想的话,您的巴掌在拍下去的瞬间也许就会减轻很多。

其实,虐待儿童的问题与其说是文化不同或者法制不同,倒不如说是教育方法的不同。无论是教育家还是实际经验都证明,对孩子进行手脚教育并不一定会取得您想要的效果。在这个问题上,最需要改变的也许不是您的法制观念,而是您对孩子的教育方法。我们相信只要您下次教育孩子的时候,手掌来得慢一些,轻一些的话,您离麻烦就会远一些的。

作者: 丽莎知道
简介: 【丽莎知道】是丽莎律师行创办的一个免费的专业知识发布和交流的微信平台。我们为您推送英国的法律,税务,财会,保险等方面的专业知识。

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