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人类对闪光的物体总是有着超乎理性的痴迷,对黄金和钻石的追求更是达到了疯狂的程度,为了这闪闪发光的东西,不惜牺牲生命来换取。钻石和黄金埋葬了无数争夺它们的人的尸体,更埋葬了一个帝国。

1867年,南非奥兰治河流域。这本来是一片安静平和的土地,生活在其上的是布尔人——南非白人。布尔人为了得到和平,被迫向英国让出开普地区(好望角所在地),迁移到北部,换来了安宁。然而,这一原本的平静被一块闪闪发光的石头打破了。

英国

1867年,当时属于德兰士瓦共和国的奥兰治河流域发现了当时世界上最大的金刚石矿脉,比之前探测到的所有矿脉的储量总和还要高出许多。当地的布尔人当即宣布钻石矿藏为国家所有。消息很快传开,并引来了列强的关注。作为列强之首的英国决定先下手为强,直接从殖民地派兵占领了钻石产地,并强行吞并德兰士瓦,引得布尔人十分不满。

随着英国企业在矿脉上大量开采金刚石,获取巨额利润,而自己却没能从中获得利润,布尔人对英国人的怨恨越来越深,最终选择用起义的方式推翻英国人的统治。在当时看来,这无疑是蚍蜉撼大树的行为。当时的英国正处于如日中天的维多利亚时代,经济繁荣,国力强盛,并构建了庞大的殖民帝国,控制着世界四分之一的土地和在其上面占全球总数四分之一的人口。

伦敦是世界上最繁华的城市和最大的贸易中心,垄断了全球的贸易。而布尔人的力量相比起来简直可以忽略不计。但在1880年,布尔人还是选择发动起义,第一次布尔战争打响。由于英国当时正在和法国、德国等其他列强争夺世界的霸权,无暇顾及南非殖民地,所以没有给南非殖民地提供足够的支援。

在几次伏击战之后,英军的士气遭到了打击,又没有援军,于是在1881年和布尔人签订了合约,承认德兰士瓦共和国的独立,但是条约中限制了布尔人的扩张,这体现了英国人的野心:用自己的殖民地将布尔人所拥有的地区围住,可以避免布尔人和外国的联合,便于将来能腾出手来解决布尔人。

布尔战争

布尔人又过上了看似平静的生活,直到另一种闪闪发光的石头的到来。1884年,在威特沃特斯兰德发现了世界上最大的金矿,其储量占全球探明储量的四分之一。这次放在英国人面前的是更大的诱惑。1895年,英国秘密派遣其殖民地总督率军向德兰士瓦共和国进发,企图吞并德兰士瓦,独霸金矿。然而,这一情报被德国人所掌握,并被透露给了布尔人,布尔人将计就计,在英军行军路线上布下了埋伏,使得英军大败而归。

自此之后,英国便开始秘密地调遣军队,准备利用兵力优势一举拿下布尔人。1899年,在英国的多次挑衅之下,布尔人向英国宣战。英国人本来信心满满,认为可以通过自己强大的经济和军事力量碾死布尔人这只蚂蚁,但布尔人的英勇让他们改变了想法。布尔人率领的队伍一开始士气高涨,将英国军队不断逼退,英军被迫转攻为守。之后布尔人开始分兵围攻要塞,给了英国人机会。

1900年,英国从本土和殖民地运送来了几十万军队,投入战争。绝对优势的兵力使得英国人在战场上获得了主动,收复了之前被攻占的领土,并且长驱直入,一举攻下德兰士瓦的首都布隆方丹。但顽强的布尔人没有放弃,而是采取游击战争的方式继续顽强的抵抗。英国不得不投入大量的人力,采取焦土政策,建立集中营关押布尔人等方式,才压制了游击队。

1902年,英国人和布尔人都无力继续战斗,最终签署了合约,英国终于获得了梦寐以求的金矿。然而,为了这些金子,英国人付出了惨痛的代价:在战场上投入了约45万军队,其中4.5万人阵亡;战争共花费5亿英镑,相当于庚子赔款的7倍。而这些惨痛的损失换来的金矿也使得英国成为各大列强仇视的对象。

布尔战争

为了扭转外交上的被动,英国被迫改变了之前“高冷”的光荣孤立政策,开始与各国结盟,最终加入了协约国,被拖入了一战的深渊。而殖民地在战争中的重要地位迫使英国提高它们的地位,成为“自治领”,享有一部分主权。自从布尔战争之后,英国开始走下坡路,曾今称霸世界的“日不落帝国”开始走向崩溃。

可能有人要问:为什么强大的英国在布尔战争中栽了跟头?实际上,除了布尔人英勇善战以外,英国本身的社会问题是导致这次失败的主要原因。在工业革命取得巨大成功之后,英国人开始沉迷享乐,不思进取,从而失去了引领第二次工业革命的机会。

贵族与资本家的大肆享乐使得底层人民无法享受到社会经济发展带来的好处,社会阶层分化严重。而这一切社会问题都被虚假繁荣的泡沫所掩盖。等到布尔战争时,泡沫被戳破了,社会的真实面目展现了出来:上流社会的挥霍导致国力空虚,社会矛盾导致以平民为主的军队士气低迷,战斗力不足。

总之,布尔战争的失败是英国社会长期发展停滞而促成的恶果,它标志着大英帝国由盛转衰,是历史上一次重要的战争。

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作者:胡佳晟  原文来自微信公号:撷影

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