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在爱丁堡前往法芙镇、穿越福斯湾的途中,你是否注意过窗外一抹引人注意的红色?没错儿,那座长长的,由钻石型钢筋水泥建造而成的桥梁就是苏格兰最有名的、被誉为世界铁路桥梁史上的里程碑之一的福斯桥(The Forth Bridge)。

福斯桥

福斯桥简介

福斯桥,又名福斯铁路桥,始建于1890年,位于苏格兰东部的福斯湾上,距离爱丁堡市中心约9英里(14公里)。福斯桥始建于1890年,横跨南昆斯费里(South Queensferry)和北昆斯费里(North Queensferry),全长2467米,是世界上第二长的多跨悬臂桥。福斯桥被认为是苏格兰式建筑结构的标志和象征,于2015年7月5日被联合国教科文组织列为世界遗产。

福斯桥建造背景

纵观福斯桥的建造史,我们不难发现福斯桥与铁路的迅速发展和强大需求密不可分,但其中也历经波折。

早在1806年,人们就提出于福斯湾建立隧道,1818年,James Anderson第一个提出在福斯湾建立桥梁,但被铁路委员会驳回,直到半个多世纪后,这项决议才正式被通过,并由Tomas Bouch主持修建。由于技术和融资的限制,福斯桥最初只是一座还不够完备的吊桥。

福斯桥

1879年,另一座也是由Thomas Bouch设计的苏格兰海湾大桥Tay Railway Birdge在一次飓风风暴中坍塌了,当时正好有一辆火车通过,事故造成75人死亡。由于该桥梁存在严重的技术缺陷,Thomas Bouch的能力也因此遭到质疑,铁路委员会因此终止了福斯桥的修建。

不久后,Tomas Bouch去世,福斯桥的设计由工程师John Fowler爵士和Benjamin Baker爵士共同完成。他们在Tomas Bouch的设计基础对原作进行了反复的修改,用一种“纺锤型”(也叫“橄榄型”)的钢式结构将Thmas Bouch的悬索桥方案取而代之,并提出将熟铁和钢等材质进一步改进,使其拥有足够承受福斯桥的能力,这些设想和改进最终推动了福斯桥于1881年的重建,也正是我们现在所看到的福斯铁路桥。

福斯桥的设计

福斯桥桥体包含两个主跨(521.3米)、两个边跨(207.3米)和15跨引桥(51.2米)。每个主跨由两个207.3米长的悬臂组成,用来支撑中间106.7米长的桁架。铁路则高出水位47.8米,因风力过大,桥梁桁架呈向内倾斜,塔顶宽约10米,塔底宽36.6米,全桥共计3个状如钻石的桥塔,六个伸臂,各长206米,悬跨长107米。主结构的外形与两端悬臂的两跨连续梁的弯矩图类似,不但抗风强、抗海水腐蚀性强和极为坚固,观赏性也十分入目。

福斯桥的设计者坦言,这座桥的结构系统是从中国的木伸臂梁(鹊巢桥)演变而来的。据说,李鸿章在访问英国参观福斯桥后也想在中国建一座这样的桥,后来詹天佑在当粤汉铁路督办时,提出的武汉长江大桥的方案反过来又参照了福斯桥。可见,科学就是在这样的历史借鉴中不断发展,造福人类的。

福斯桥

福斯桥的意义

福斯桥仅供铁路使用,自1890年以来,至今仍在通行。

福斯桥桥体是十分鲜艳的大红色。英国人笑称,等把福斯桥全部上完色,桥的前半部分就又褪色了,英国人又不得不为它重新上色。所以在英国流行着一句“Paint the Forth Bridge”(给福斯桥刷漆)的俗语,来形容一件永远做不完的工作。

小碗儿觉得,这样一片大红不光是赞颂和纪念富有创造力的英国人,也是全世界人民的宝贵财富,更代表了热情洋溢、勤劳智慧、自信自豪的英国人。不论在太阳的余晖下还是在雨水的朦胧中,福斯桥就像是福斯湾上闪耀的钻石一样,彰显着苏格兰海岸的美丽风光,更激励着英国人民不断进取、不断创新。

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