1688年,英国光荣革命(Glorious Revolution)爆发,推翻了詹姆斯二世的统治,开始建立君主立宪制。1689年,英国议会又通过了《权利法案》限制王权,限制了国王的权力,英国这时还没有首相。1676年8月26日,英格兰中部诺福克郡(Norfolk)的沃波尔家族迎来了一位新成员,他们的第五个孩子——罗伯特·沃波尔(Robert Walpole),全家族都处于一种喜气洋洋的气氛中,沃波尔议员(也就是罗伯特•沃波尔的父亲)万万没有想到,这个儿子会将来在政坛上发光发热,成为英国第一位首相。

英国第一位首相罗伯特·沃波尔

沃波尔家族在当地是个有名望的家族,罗伯特的祖父是下院议员,并且获得骑士勋章;父亲也是下院议员,极善经营之道,产业丰厚,因此家境殷实,所以青少年时期的罗伯特一帆风顺。1690年,罗伯特以优异的成绩考入了英格兰最大的、最有名望的公学之一的伊顿公学(Eton College)。1698年,罗伯特的兄长爱德华去世,罗伯特就成了家族的继承人。1696年他大学毕业,直接升入了剑桥大学国王学院(King’s College – University of Cambridge),但是为了打理家族的产业,罗伯特被迫辍学回到了故乡。他果然不负众望,将家族的产业发展的越发兴旺,从年收入两千多英镑增至八千多英镑,这就足以证明他的经营才能了。

1701年,罗伯特在赖辛堡选区竞选成为议员,以辉格党议员身份进入议会下院,正式地跨入了政界。由于罗伯特的口才很棒,所以得到了马尔博勒公爵夫妇的喜欢,并且得到了他们的提携。在进入政坛的第七年,也就是1708年就担任了国防秘书这一职位,三年后又任职海军财务总监。罗伯特的这一时期顺风顺水,在众多的辉格党新人中脱颖而出,逐渐成为了辉格党少壮派的领袖之一。

但是,1711年的冬天,罗伯特的冬天也到来了。马尔博勒公爵因为党派之争,被告滥用军费,被革除了一切职务,流亡国外。罗伯特因此受到牵连。1712年,执政的托利党以贪污罪弹劾罗伯特,罗伯特被逐出议会,还被收押在了伦敦监狱。最终因为证据不足,加上政界朋友不遗余力的帮忙,罗伯特被释放了。第二年就回到了议会。

1714年,英国王朝更替时期,乔治一世(George I of Great Britain)当了国王,这个时期成了罗伯特更上一层的台阶,这一年罗伯特出任主计大臣,第二年又成了财政大臣,可谓是步步登高!这时的罗伯特已经是大权在手,对于之前让他锒铛入狱的托利党人是万万不能放过的。于是他以叛国罪弹劾托利党的党首哈利和博林布鲁克,导致两者都不能够再返回政界,使托利党陷入了“危机”之中。所以从这儿可以看出,罗伯特·沃波尔绝对不是一个心慈手软的人,这可能也是一位首相应该具备的吧。

英国第一位首相罗伯特·沃波尔

1714年之后,乔治一世将出席议会视为负担,因为他既不了解英国的基本情况,也不怎么会讲英语,出席议会对他来说就像听天书一样,所以他就完全放手让议院自己开会,之后再向他报告。一个组织总要有一个领导人的,国王退出了,那么选谁呢?财政大臣是个不错的选择,因为他在国家经济生活中有着重要的影响作用。于是作为财政大臣的罗伯特·沃波尔成为了议会的主持人。无论是在权力和重要性方面,他都处于一个首要地位,所以辉格党的同事们称他为“首相”。

那么为什么会有那么多的下院下院议员都会选择罗伯特·沃波尔呢?这都要感谢他那聪明的头脑和能辨别时局的眼光:他长期注意取得下院议员的支持,为了赢得他们的好感,罗伯特甚至拒绝了汉诺威王室要授予他的贵族称号,只留在下院做一个议员。还有就是在南海骗局中对辉格党人的包庇行为(所以后人对罗伯特·沃波尔的评价是毁誉参半的)。因此在国王退出议会讨论后,才会有这么多的人推选罗伯特·沃波尔为“首相”。虽然这个“首相”没有在法律上得到正式的公认,也有其他党派的人不服气,但是这不并影响罗伯特在议会的领导作用和他在英国人心中的“英国第一任首相”的地位。

相关专题 名人

.

bangli-728x90-1c new
(取消回复)

输入邮箱评论,或使用社交网络登录评论