编者注:本文转载于英国大使馆文化教育处教育推广主任黄湘雯May Huang在英国文化教育协会British Council组建的学习型家长社群——GREAT Club成长菁英社中,以“教育官员”和“母亲”的双重身份全面探讨英国中学留学问题的观点和经验分享。

我在英国大使馆文化教育处(British Council)工作,已经从事英国教育的推广工作十年以上。我的另外一个角色是一个妈妈,有一个17岁的女儿,现在在英国读私立中学。这次的分享,一方面会从理性角度出发,让大家更多了解英国读中学的情况,同时也会和大家分享我站在家长的角度上的一些思考。

苏格兰公立中学教师文化

在工作当中,很多家长会问我关于去英国读中学的事情,下边是我总结出来的几个常见问题。

“为什么去英国读中学?”

每次被问到这些问题的时候,我都希望家长回归到教育本身来考虑,“您希望自己的孩子成为一个什么样的人?”这是非常关键的问题,也是您决定孩子是否出国留学的根本。

在我的理念里,英国的中学教育可以协助孩子成长为具有优异学术成绩,拥有出色的体育技能、杰出的艺术修养和良好的公民意识(的人)。这个不是我个人的总结,是英国教育部整体中学教育阶段设定的目标,因为英国奉行的是全人教育,培养出来的学生不仅仅需要学术成绩优异,(还要具备)体育技能、艺术修养以及良好的公民意识。

拥有优异的学术成绩是非常好理解的,家长都希望孩子学有所成。不过从孩子的一生来讲,仅仅有良好的优异学术成绩,并不是人生的全部。在英国教育理念里,学术成绩、艺术及体育技能、公民意识都是同等重要。请大家设想下,一个学术非常好的学生,我们会叫他学霸,如果他有相关的其他技能,你会怎么称呼他呢?

在这里和大家分享一个关于良好公民意识的故事。如果家长有机会去英国伊顿中学参观,你们会发现他们有两面墙,墙上刻着在第一次和第二次世界大战牺牲的伊顿毕业生姓名。我就这个问题请教过伊顿老师,“为什么会有这么多伊顿的毕业生在战争中牺牲?”

伊顿老师非常严肃地回答我说,很多时候人们往往把贵族精神和享受联系在一起,但是在伊顿的教育理念里,贵族精神是和公民意识、责任感以及贡献社会是紧密相连的。老师非常骄傲地向我介绍,伊顿的学生在战争中,即便担当将领的职位,也一样冲锋在前。这个小经历给我的启发是:一个完整的人,如果不能够体现良好的公民意识、对社会做出相应的贡献,可能您对他所接受的教育会有另外一番评价。

英国中学

大家可以看到英国的教育在强调学术的同时,其他各个领域都并重发展。有关艺术修养和体育技能的发展我们在之后的篇幅里讨论。

“为何英国中学值得去?”

英国的寄宿学校历史悠久,最早可以追溯到公元七世纪,最初以教授圣经为主,再慢慢发展成学校。寄宿制学校在英国发源后发展并复制到其他国家。大家可以看到虽然英国各个学校发展历史不同,但都拥有非常深厚的文化底蕴,有自己的故事和传承。

英国中学保持非常严谨的质量控制体系,英国私立学校评估监督机构(ISI)每两三年评估学校的教学、住宿和福利,并有非常严格的标准。

英国的课堂非常严格地秉承了小班教学的理念,同时英国寄宿学校以其严谨的教学态度和严格的教学质量而闻名。小班授课的英国老师熟知每个学生的性格能力和特点,因材施教,在生活上也紧密关怀学生的成长。

英国老师赞成在课堂上启发学生,并给予学术上的支持。通常低年级15人-20人一个班,GCSE 12人左右,A level更少,我见过最少的4人,最多15人-20人左右。每个学校因科目的不同会有所差异。据2014年的统计,师生比例9.2:1,这个比例最大程度上确保每个学生获得均等的照顾。

英国中学的寄宿制让孩子们在学校里面,共同生活、相互激励。寄宿制对孩子们修养的培养有很大帮助,在寄宿制的学校里,学生享有良好的设施和良好的社交氛围,孩子可以突破语言障碍,结交多元化的小伙伴,最大化的地拓展视野。英国的寄宿学校校舍非常美,有的校舍(历史)长达世纪之远,与现代建筑一起,相得益彰。

这里和大家分享一个英国私立学校和其他学校显著的不同,就是规矩多,校规严。他们对古老传统的保持,对绅士和淑女的培养,有很多地方做得都非常极致。比如从着装上,必须做到整洁细致。男生找女生只能在公共空间,小女生不能穿颜色过于鲜艳的内衣,小男生衬衫塞到西装裤子里等等。这些尤其是对低年龄的孩子行为习惯的养成以及气质的养成,对孩子未来的一生有非常重要的影响。

英国中学

“我的孩子是否能达到入学标准?”

对于这类问题,我直接引用了某家学校校长的几点要求:“首先,学术成绩非常重要,英国大部分学校设有入学考试,涉及英语数学等科目,有的学校会考非语言类的逻辑考试。对于一些年长的学生,学校也会要求个人陈述的文件,推荐信,有的会要求面试,考核如英语的能力等等。”

“把孩子送出国读基础教育,我提前需要哪些准备?”

在我们家长社群里,这是家长常常咨询的问题。结合我和女儿的经验,我给大家提三点:

第一,英语综合技能的提高、尤其是写作和阅读,越充分越好。

第二,注意特长的培养并留意记录孩子平时日常里取得的小成就,在个人陈述中有良好的反映会很好。

第三,多进行延展性话题的总结和表达。

当时我女儿面试的时候,被问及你最喜欢的科目是什么?女儿回答是Social Studies,并进行了举例说明。这类问题考核的是孩子基本的语言素养,以及看待问题的方式方法。

“孩子几岁可以去英国读书?”

这个问题,我们通过几个方面来看。首先给大家讲下中英学制比较。

大家可以看到上方的学制表,国内通常6岁开始上小学,英国是5岁开始上小学。我们孩子12岁开始上初中,对应英国学制是第八年级。个人来讲,我并不建议4、5岁或者7、8岁的小朋友去英国读书,在这个年龄段家庭教育更胜于学校教育,孩子在家里有助于安全感和自信心的培养。

很多家长问到是否适合送孩子去读GCSE,大家可以看到英国学生在14岁到15岁开始读General Certificate of Secondary Education(GCSE),中文译为“普通中等教育证书”,类似初中的概念。Sixth Form阶段需要学生年满16岁以上才可以就读,一般都是学习A Level或者IB的课程。

英国中学

至于几岁可以去英国读书,这个问题并没有标准的答案。我有几点分享:作为家长,请先了解孩子的学习能力、独立的能力、英语的能力、接受新鲜事务的能力、社交能力等。您可以自己评估下您的孩子是否适合出国留学。

我也和多位私立学校的校长有过沟通,他们的经验是建议14-15岁(出国),在他们的经验里,这个年龄阶段的小朋友在英国的成长和进步最快,我想这也是非常符合孩子发展规律的。在孩子6-11岁,重点培养观察和情感的表达的能力;12-18岁主要培养思维与价值的养成,例如侧重培养批判性思维,学术素养等方面。

分享下个人和女儿的经历:女儿15岁去英国,我们选择从GCSE第一年即Year 10开始,目前结束了GCSE的课程并已进入A Level阶段。现在看来,我很庆幸当时做了这种安排。在GCSE阶段通常可以选择6-12门的功课,我女儿当年修了11门。

GCSE的考试成绩对于顶尖大学的录取有参考的意义。若各方面条件允许,建议家长和孩子们可以考虑提前规划14岁开始去上GCSE第一年,孩子的收获最大。直接读A level也是可以的,建议家长在孩子去英国读A Level之前,在国内把学术和交际英文都提高到一定水平,以便更好地适应A Level的学习。

“如何择校?”

下面和大家说说英国的学校类别:公立学校很少招收国际学生,其中公立的Sixth Form College可以招收国际学生;私立学校则完全可以招收国际学生。另外,英国学校保留了单一性别学校和混合性别学校。

大家如何选择学校呢?下面和大家说说我对择校的考量因素,这里有几个要点:

1. 孩子上下学需要的时间:若是在寄宿学校,就不用考虑这个因素。我的出发点是孩子学校的远近,直接影响孩子的睡眠时间。

2. 校园的环境和设施:这点我放在重要的位置,这个涉及孩子气质和修养的养成以及特长的培养。

3. 观察就读学生群体的分布:这点可以通过和学校老师沟通了解到。这个主要决定孩子未来2-4年的社交圈。

4. 校风和学习氛围:学校独特的校风和孩子行为习惯的培养有直接的关系。

5. 就读高等院校的学生比例,也是我考量的标准,这个考虑的是学习的延续性。

总体来说,我并没有把排名因素看的特别重要,成绩我感觉是水到渠成的事情,学校的学习氛围特别好,孩子的学习成绩通常不会太差。个人建议学校排名可以做参考,但不是唯一的依据。

英国中学

“这么多的学科,不知如何选择,是否可以只注重数理化?”

针对这个问题,我建议家长们敞开胸怀、放开思路、展开想象力、大胆选择。

我们从GCSE说起,这是黄金阶段。大家可以为孩子选择6-12门课,大家可以看到Compulsory Courses是必修课,其中包括英语文学、数学、生物、化学等,除了英语文学看起来很熟悉,这是中国和英国小孩子都差不多必修的课程。

重点在选修课程(Options)中,有地理,历史,宗教学习等,可谓五花八门。还有关于法语,德语,西班牙语,戏剧,媒体研究甚至纺织品设计等等。有的家长不确定这些是做什么的,不知道学来是否有用。大家看起来这些都只是冷冰冰的词,我给大家举几个真实的考试题目,家长们可以感受一下。

地理题:请以一个国家为例,说明地壳运动给这个国家的经济带来怎样的影响?

历史题:在世界医疗史当中,哲学为何对古希腊人的生活方式发挥了非常重要的作用?

人文地理题:亚马逊丛林里是否应该发展农家乐的旅游项目?

人文地理题:全球范围内,老龄化或者年轻化的国家、移民国家、计划生育的国家是如何分布的?人口增长对于社会的经济环境的影响是什么?

英语文学题目:看一本书(书名:Of Mice and Man)后,用思维导图分析里边的八个人物,并回答出这个悲剧故事背后的起因是什么?

辩论题:生化武器真的需要发展么?

音乐题:演奏乐器占30%,听力占30%,作曲占30%。请家长们留意,音乐并非只有技巧的苦练,还有自主创作的能力。

不知道大家看到题目的时候,内心是否有触动。我和孩子的爸爸听到女儿和我们分享题目的时候,有种感觉就是让我们用中文来答,都需要查很多资料,没想到都是初中的题目。在GCSE阶段,我认为在每一门科目都在通过简答题和长篇问答的题目让孩子培养思辨能力和创造性思维,而这些都是孩子未来发展不可或缺的基本能力。

关于A Level的选课,相对容易一些,选3-4门课程。这个可以就孩子未来希望大学就读的专业来对A Level的学科进行指导就可以。比如我们小朋友在未来想读建筑学,就可以选数学,物理及和艺术相关的如现代艺术史或者艺术的科目,都是大学乐于接受的课程。

波科斯·希尔中学

“艺术课、体育课有必要报吗?”

这里我想重申下前面强调的英国中学的教育目标,就是除了良好的学术成绩,艺术和体育也非常重要。英国非常重视培养孩子在艺术和体育方面特长的发展,并视之为非常重要的组成部分。其实这两个领域的学习和锻炼,有助于培养性格气质,在人生之路上培养更充沛的经历。

很多学校都会提供摄影舞蹈、作曲、绘画、越野、曲棍球等等课程,都是体育和艺术的可选项。一个良好的艺术修养和健康体魄,是实实在在可以让孩子受益终身的,所以鼓励家长放心大胆地选择,并鼓励孩子积极尝试。

“与孩子、与学校距离这么远怎么沟通?”

我从两个维度和大家分享。第一个是我应该向学校去问什么。第二个是向谁提问。

第一个维度,我应该向学校去问什么?

首先是大家可以问学习成绩,孩子取得什么样的学习成绩,是否有进步等。第二是,规定的课余活动,有的学校会规定一定要参加特定的艺术和体育项目,比如有的学校特定要参加某个英语文学的活动,家长可以提问关于这类的问题。

再有就是选修的课程,除了艺术和体育外,还有竞赛等课程。再来就是Social Activities(社交),学校和家长会沟通,鼓励孩子多参与,不但可以交到一些朋友,小朋友沟通技巧也有很大的提升。

孩子在寄宿中学读书的家长,可以问小朋友在Boarding宿舍的表现,这个也是比较重要的。

第二个维度,去和谁提问?

我也列出来了你们可以聊天的对象:英国规定16岁以下的小朋友需要有在英国的监护人,学校会协助家长找,家长也可以找在英国的亲戚朋友,或是提供监护服务的公司。在英国监护人等同于父母的角色,孩子监护人掌握孩子第一手的资料。当然,也可以和舍监、辅导老师等等进行沟通。

“孩子这么小的年纪去英国留学,家长应该提供何种支持?”

首先就是保持沟通,这里的沟通不仅限于每日的视频微信,了解孩子基本情况。我常常和家长们强调:希望家长对于孩子所面临接触的全新世界保持敬畏之心,不用轻易替孩子下结论或做决定,孩子慢慢成长的过程当中,他们自己会去做一些决定,家长只需给出相应的指引。

孩子在留学初期面临的困难是很多家长难以想象的,这个困难包括了语言上的,社交上的等等,但是孩子很快会找到路径。家长需要做的就是保持一颗敬畏之心,保持一颗希望了解孩子的心和孩子进行沟通。

家长人在千里之外的中国,也可以给孩子搜集他们可以参与的社交学习或者社会活动的信息。比如爱丁堡公爵计划,比如当地社区的义工服务,这些在当地的网站都可以获取相应的信息。可以找找学校里的一些实习或志愿者的机会,也可以在公开的博物馆或者美术馆找实习机会。

英国中学

另外前瞻性的为孩子提供一些发展的建议,比如职业发展,未来孩子学术的发展可能有哪些,哪些行业的前景是非常好的,或者是一些职业发展的机会。我相信家长都有一颗不停学习的心,作为成年人的家长,我们比孩子站得高了一点,可以给孩子这方面相应的指导。

“关于英国中学的学费和奖学金?”

在这里和大家分享下奖学金的问题,在孩子非常优秀的前提下,英国的中学也会提供奖学金。奖学金一方面是学术类的,另一方面看重音乐或体育特长。以音乐为例,很多中国小朋友都会弹钢琴,如果想拿奖学金,需要会两门乐器作为最基础的入门。

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原文来自微信公号:道恩国际  语音分享:May  文字整理:Juan

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