苏格兰是世界上最大的单一麦芽威士忌(Single malt scotch whisky)的产地,如同葡萄酒或其他酒类饮品,苏格兰单一麦芽威士忌不仅在酒标上标示生产国,也会标示产区。在苏格兰,每座岛屿,每个重要河谷都各自形成一个产区,采用这种方式来划分单一麦芽威士忌,在某种程度上可能会凸显出特定的区域、岛屿或溪谷所生产的威士忌之间共有的相似特色。

苏格兰单一纯麦威士忌

若知道苏格兰威士忌的产区,便可大略掌握它的风味特色。所以,了解苏格兰单一麦芽威士忌的产区,是快速了解苏格兰单一麦芽威士忌风味的最佳途径。低地,指的是在高地边界断层(The Highland Boundary Fault)的苏格兰东南部地带。低地的地势低缓,气候较高地缓和,在缺乏严峻地形与强风吹拂的情况下,此地缺乏泥煤,因此该区所产的威士忌,口味平顺柔和,带有植物芳香。

格兰金奇蒸馏厂:“爱丁堡的麦芽威士忌”

1825年,在距离奥米斯顿3公里处,瑞特兄弟创建了自己的密尔顿蒸馏厂。厂址一度是戴昆西家族的土地,附近有条小溪便以这个家族的名字变形“金奇”为名。1837年,瑞特兄弟将蒸馏厂命名为格兰金奇(Glenkinchie),时至今日,这家蒸馏厂是低地仅存的三间蒸馏厂之一,也是规模最大的一间。这间漂亮的蒸馏厂,位于城市东南方25公里朝边界处,它带辛香味的威士忌,拥有广大的爱好者。

Glenkinchie distillery

作为低地区规模最大的一间蒸馏厂,格兰金奇拥有全苏格兰最大的蒸馏器,这造就了威士忌中轻柔而富含花香的特色。因为煤炭充足,所以很少使用泥煤。浅尝一下,细细品味新鲜果香、青草、夏日花朵以及混杂着一丝泥煤的丰富口感,你会从中领悟所谓的轻柔并不代表淡而无味,而是另一种奇妙的口感。

Glenkinchie 12 years old

格兰金奇旧厂建立于1825年,位于靠近爱丁堡附近的潘开兰。这里是绵延不断的农场乡间,非常适合种植大麦,著名诗人巴纳形容这里是他看过的最适合玉米种植的地方。它们的代表产品——格兰金奇12年,被认为是“爱丁堡的麦芽威士忌”,是长久以来最受调和师欢迎的低地麦芽威士忌,一直都有着相当大的需求。它是低地风格的经典例子,轻柔、富含花香、甜美,是一款十分优雅的酒。(Amazon购买链接

欧肯特轩蒸馏厂:格拉斯哥唯一运营中的蒸馏厂

长久以来,欧肯特轩(Auchentoshan)一直保持着今日罕见的三次蒸馏法制造威士忌,而且蒸馏方式也很特别:将高于正常酒精浓度的酒液,用在中间蒸馏器及烈酒蒸馏器上。这种做法对于酒精度的影响有限,但是对风味却有着显著影响。三次蒸馏法通常被视为是低地威士忌典型的蒸馏方式,这种方法造就出清新且果香浓郁的麦芽威士忌,正是现今低地酒的代名词。

三次蒸馏法

从烈酒蒸馏器收集而来的高酒精度烈酒,让欧肯特轩的产品无疑是轻酒体且带着清新风格的低地威士忌。在松木和不锈钢酒醪缸中发酵,三次蒸馏之后的欧肯特轩威士忌,会具有新鲜和轻柔的柠檬香味,呈暖色,看到它,很容易让人想起阳光下的波浪起伏的金色麦田。

Auchentoshan Select

欧肯特轩具有卓越非凡的陈年实力,那艰深的谷物外壳风味在陈年后会逐渐退去,青草风味渐渐转为甜美,并呈现出一种清淡而略有柑橘风味的水果香气。这并不是说欧肯特轩缺少坚实的本质,它其实有着隐藏的刚性,即使是最老的酒款都能避免被橡木风味过度掩盖。可亲却顽强,迷人又深沉,这正是格拉斯哥人的风格。(Amazon购买链接

除去上文中提到的酒厂外,低地区还有尚在营业的格凡蒸馏厂与布莱德纳克蒸馏厂,它们也是低地区硕果仅存的代表,生产着甜美轻柔的单一麦芽威士忌。

已关闭的蒸馏厂:蔷薇堤岸、小磨坊

蔷薇堤岸(The Rosebank)

The Rosebank 21 years old

最令人想一尝为快的低地威士忌,应该就是当中最好的蔷薇堤岸了。这是一支会深深吸引你的麦芽威士忌,芳香又隐含着白果与切花的风味。它是使用三次蒸馏法来制造的轻柔细致又兼顾精巧与复杂特性的典范。

蔷薇堤岸于1993停业关厂,关厂前最后一批蒸馏的罗斯班克21年(1992-2014),全球限量4530瓶,每支都有专属独立编号,是低地威士忌的珍藏代表。(Amazon购买链接

小磨坊(Littlemill)

Littlemill whiskey

Littlemill于1772年成立,厂址在克莱德河的堤岸上,堪称是苏格兰最古老的蒸馏厂。这座建于14世纪的酒厂,看起来是永远不可能再度生产那稍微油性的威士忌了。其酒款以低地非泥煤风味为特色,一度受到追捧。但也因其关厂历史,使此款酒类的收藏更具价值且稀有,市价更是在万元一支。(Amazon购买链接

总的说来,低地麦芽威士忌的选择向来不多。但仅有的几间蒸馏厂仍持续营运,让人感到少得岌岌可危。低地威士忌的细致风格,在单一麦芽威士忌的世界中自有贡献,尤其对于不易接受高地或岛屿威士忌强烈风格的饮者来说,低地威士忌显得非常有吸引力。

苏格兰单一纯麦威士忌系列:苏格兰单一纯麦威士忌之东高地篇苏格兰单一纯麦威士忌之西高地篇苏格兰单一纯麦威士忌之北高地篇

原文来自:mian 名扬酒业

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