游览大本钟(Big Ben),这应该是很多游客伦敦旅游的第一站,在我们的求知过程中,大本钟似乎已经成了英国伦敦的代名词,就像天安门之于中国北京,白宫之于美国纽约,埃菲尔铁塔之于法国巴黎……大本钟代表了英国古典文化,是伦敦的标志,也是英国人的骄傲。
英国大本钟
大本钟即威斯敏斯特宫钟塔,英国国会会议厅附属的钟楼 (Clock Tower) 的大报时钟的昵称。位于威斯敏斯特桥的南面桥头,与英国议会大厦相连,英国议会大厦的北角。作为伦敦市的标志以及英国的象征,大本钟巨大而华丽。

英国Big Ben

建造之初,英国皇家天文馆就要求大钟每个钟点的第一响准确到误差不超出一秒钟,对于这个带着笨重的机械敲击装置、指针暴露在风吹雨打之中的巨钟来说,这个要求似乎是太苛刻了。不过,最终大本钟还是按照要求建造完毕。大本钟从1859年就为伦敦城报时,根据格林尼治时间每隔一小时敲响一次,至今将近一个半世纪,尽管这期间大本钟曾两度裂开而重铸。现在大本钟的钟声仍然清晰、动听。自从1859年投入使用后,英国政府每隔五年就要对大本钟实施维护,包括清洗钟体、替换大本钟的报时轮系和运转轮系等。大本钟从1859年就为伦敦城报时,根据格林威治时间,每隔一个小时报时一次,报时声深沉浑厚,方圆数英里之外都能听到其钟声的回响,大本钟装有麦克风,与英国广播公司(BBC)相连,因此每当大钟报时,人们都能从BBC的广播中听到其铿锵有力的声音。

钟楼高95米,钟直径9英尺,钟重14 吨,时针和分针长度分别为2.75米和4.27米,钟摆重305公斤,每15分钟响一次。大本钟巨大而华丽,四个钟面的面积有两平方米左右,每个钟面各由312块乳白色玻璃镶嵌而成。大本钟自1859年被安装在钟楼上。成为世界上第二大的同时朝向四个方向的时钟。每个钟面的底座上刻着拉丁文的题词,“上帝啊,请保佑我们的女王维多利亚一世的安全。”

它为什么被称作大本钟?没有一个人是十分肯定的,本杰明·霍尔爵士,他委托议会兴建的新房子,他也是一个非常高大的人。他的朋友称他为大本钟。第二个男子的本杰明Caunt,是1841年的重量级拳击冠军的。他的绰号是大本钟。

大本钟曾经激发起英国人无比崇高的爱国热情和一往无前的英勇气概,是伦敦人民的骄傲。在第二次世界大战中,伦敦遭受了1224次空袭,而大本钟始终播送着它那安定人心的钟声。特别令人肃然起敬的是每年的休战纪念日(11月的第一个星期天)上午11:00鸣响的钟声,那是在哀悼在第二次世界大战中阵亡的英国军人,此时,整个城市交通停止,人们脱帽肃立,仰望那雄伟的大本钟。

“大本钟”其实还有一个名字,叫“伊丽莎白塔”。这是英国议会对登基60周年的伊利莎白女王的 “献礼”。更名前,大本钟其实被官方叫做“议会大厦钟楼”。

通过为议会大厦的某一部分更名来作为献给君主的荣誉,这在英国历史上并不是第一次。在1860年重建议会大厦时,它的西塔,原来叫国王塔,被更名为维多利亚塔,以纪念维多利亚女王的长期在位。

大本钟一向以其准时而闻名。二战中纳粹德国对伦敦的狂轰滥炸也未能将它摧毁。不过,毕竟是有着一百多岁的“高龄”,它也出过一些小问题。例如1962年元旦,一场大雪就让它的零点钟声比正常时间晚了10分钟。

在以伦敦为背景的电影中,几乎无一例外会出现大本钟的身影。老点的电影如《第三十九级台阶》,新点的电影如《007》、《水啸英伦》,都有大本钟的影子。大本钟位于伦敦西敏寺北端议会大厦98米高的钟塔内,每当议会召开会议的时候,大钟上方的灯就会点亮。一到夜晚,大钟在灯光的照耀下,静静地浮在夜空中,从对岸观望更觉壮观。
英国景点大本钟
与大本钟相连的建筑是英国议会大厦, 即威斯敏斯特宫(Palace of Westminster),是英国国会(包括上议院和下议院)的所在地。议会大厦是哥德复兴式建筑的代表作之一,1987年被列为世界文化遗产。 该建筑包括约1,100个独立房间、100座楼梯和4.8公里长的走廊。尽管今天的宫殿基本上由19世纪重修而来,但依然保留了初建时的许多历史遗迹。

大本钟是不对外开放的,而议会大厦是可以对外开放的,开放时间是9点15至16点30,夏季开放时间是每年的7月31日至8月31日,和9月17日至10月5日之间。游客可以通过买票进入参观。订票网站:www.ticketmaster.co.uk
英国大笨钟
而每年的当地时间12月31日晚上,在大本钟与伦敦眼之间举办的新年焰火表演永远是伦敦跨年活动的最大亮点,成千上万的人群云集在泰晤士河边。午夜来临时,烟花和灯光将伦敦夜空变得奇幻异彩,伴随着大本钟新年的钟声响起,通过广播、电视传达千家万户,全国人们一起迎接新年的到来。
英国大笨钟
大本钟附近的景点:威斯敏斯特教堂、伦敦眼白金汉宫圣詹姆斯公园

交通:Westminster地铁站出口
地址:Westminster Bridge Road, Parliament Square, London

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