这是一座用方石块建成的宏伟建筑,费用由牛津大学承担,因为校方认为必须有这样一个建筑才能更加容易、更加成功地促进和继续开展一些非常有用且有意义的学科,而这座建筑的构思与设计正是为了这一目的。它就是养在深闺的牛津大学阿什莫林博物馆

它紧挨着剧场西端,那一侧有非常壮观的正门,正门两侧是科林斯式圆柱,上面有一些非常有意思的卷曲花纹和其他人工装饰。博物馆的正面(约60英尺高)朝向北面街道,大门上方镌刻着下面几个金字——阿什莫林自然历史博物馆:化学馆。

牛津大学阿什莫林博物馆

该馆于1679年4月14日奠基,1683年3月20日建成。当天,那位具有普世精神的杰出绅士艾利亚斯·阿什莫林将他收藏的大量珍玩捐赠给了牛津大学。这位先生早已享誉世界,无需我在这简短的叙述中赘言介绍。博学多才的罗伯特·普洛特博士在捐赠者的一再请求下,开始负责管理这座博物馆,他竭尽努力和细心,对捐赠物进行了分类、排序。

到5月初,所有这些稀世珍宝都被放进了各自对应的陈列柜和展位,博物馆也装修完毕,但直到当月21日才正式对外开放。开放当日,约克公爵夫妇和安妮公主殿下率先进馆,普洛特博士在大门口向他们致欢迎辞。随同公爵夫妇一起到来的还有多位小公爵和勋爵以及其他名流,有些人亲自陪同公爵夫妇来到牛津,有些人则专程过来向公爵夫妇表达敬意,以示对王室的耿耿忠心。参加这一活动的还有校长、牛津主教、所有学科的博士以及两位学监。仪式结束后,他们开始参观主要展品,还十分高兴地出席了大学出资为他们举办的一个宴会。

下图为“老阿什莫林”博物馆的内部陈列图,原素描作者为德拉莫特(W. A. Delamotte),版画作者为奥兰多·朱维特(Orlando Jewitt)。此图首次出现于1836年菲利普·邓肯(Philip B. Duncun)所编《阿什莫林博物馆目录》(A Catalogue of the Ashmolean Museum: Descriptive of the Zoological Specimens)一书中。

牛津大学阿什莫林博物馆

请恕我再向诸位介绍一下这座建筑:它有10个房间,其中3间最大,各长56英尺、宽25英尺,属于公用场所。最上面那间便是阿什莫林博物馆,里面有一位工作人员,负责向观众展示那些稀有之物。中间层的那一间是自然历史学院,当时的化学教授是罗伯特·普洛特,他在开设化学课(课程会持续整整一个月)的学期里,每礼拜会上3次课,分别在星期一、星期三和星期五。

他给学生介绍与化学实验相关的或者化学实验中使用的自然物体,尤其是这些物体的原产国或原产地、本质、特性、作用,以及通过什么标志和特点区分它们,如何区分人造和天然物体,如何区分物体的真假等等。只要学识渊博、技术精湛的人小心操作,将它们混合在一起,运用那种神奇技术进行各种试验,它们就能制成治病的良药。

最下面那一间是地下实验室,可以通过两个楼梯下去。这可能是世界上最漂亮、最实用的实验室,里面配备了实验所需的各种熔炉和材料。负责实验室的是大学那位技术高超、勤奋努力的实验员克里斯托夫·怀特先生,他按照校长制定的规则,在教授的指导下进行那些与课程相关的实验,成效令人满意。下图为如今的阿什莫林博物馆内部一景。

牛津大学阿什莫林博物馆

实验室旁有两个大房间。一间是化学图书室,里面已经摆放了一些化学方面的书籍。另一间是化学用品储藏室,会及时添加各种需要用到的物品。这座建筑的设计非常有特色,不仅能推动对实在哲学的研究,而且也能方便日常使用以及提高药品的品质。此外,博物馆附近还有一个漂亮的房间,准备用作“自然历史和哲学图书馆”。

其余房间是博物馆管理员的卧室和书房,其中一间可以非常方便地进行改动,有时会被用作解剖课教室。下图为介绍阿什莫林博物馆馆藏珍品的插图。如果想了解现在的阿什莫林博物馆的画作,请阅读《牛津大学阿什莫林博物馆及其版画收藏

牛津大学阿什莫林博物馆

一些非常值得尊敬的人士在不断向博物馆捐赠藏品,罗伯特·亨廷顿博士捐赠了象形文字碑和其他埃及古物,阿伦·古德耶先生慷慨地捐赠了一具完整的木乃伊,才华出众的哲学博士马丁·李斯特向学校捐赠了一大箱他收藏的自然珍品,还有在英格兰发现的几件罗马古物,如祭坛、勋章、灯等等。因此,人们完全有理由相信,数年后,这座博物馆将成为欧洲最著名的宝库之一。

注:本文选自《博物馆起源:早期博物馆史和博物馆理念读本》,[美国]休·吉诺韦斯、玛丽·安妮·安德列编,陈建明主编,路旦俊译,译林出版社出版。

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