来伦敦必须访问的博物馆有两个,一是大英博物馆,其次便是维多利亚和艾尔伯特博物馆,前者位居世界四大博物馆之首,后者则以其丰富的装饰艺术藏品闻名于世。如果你的游览时间较为充裕,那么第三个要逛的博物馆便是国家美术馆,因为在这里可以看到梵高的《向日葵》,莫奈的《睡莲》,达芬奇的《岩间圣母》以及米开朗基罗的《埋葬》。而我写这篇文章的主旨是,当你在国家美术馆逛累了想换换脑子歇息片刻的话,千万不要忽视与美术馆主体建筑相连的,位于其东北侧的国家肖像画廊(National Portrait Gallery),特别是喜好文学的人可以留意,今天我们熟悉的那些英国文学泰斗的形象,往往最初来源于画廊里的油画原作。

国家肖像画廊(National Portrait Gallery)

肖像馆正门上方是三名男子男子的半身浮雕像,这三个人为肖像馆的建立做出了卓越的贡献,中间的是菲利普·亨利·斯坦(Philip Henry Stanhope),他是国家肖像馆的建立者,两旁是他的两个最坚定的支持者,托马斯·巴宾顿·麦考莱(Thomas Babington Macaulay)和托马斯·卡莱尔(Thomas Karel)。

英国国家肖像画廊坐落在伦敦特拉法加广场,1856年对外开放,它是世界上第一个肖像艺术博物馆,收集了历史上重要的和著名的英国名人画像。博物馆更为看重作品中人物的地位以及影响,而非它本身的艺术品价值。换句话说,也许某一幅作品出自默默无名的画家之手,绘画本身艺术性并不高,但其中的肖像本人却曾是个风云人物,因此还是有可能入围展览。最初,肖像馆理事会决定“收录的肖像作品中的人物必须去世10年以上,除了在位的君王及其配偶”,这条准则在1969年被改变,为的是鼓励这样一种理念——去接纳和尊重活生生的人。

国家肖像画廊(National Portrait Gallery)

外行人看博物馆往往更关心所谓的“镇馆之宝”究竟为何,他们来到国家肖像画廊,会亟不可待地寻找波提切利、达芬奇、米开朗琪罗、塞尚等人的作品。而内行人关心的往往是宝物之外的其他一些信息,比如游览线(也就是馆线)的设计,灯光和橱柜的布局等等。我并非技术控,也并无太多博物馆方面的专业知识积累,因此关心的还是馆线问题,亦即博物馆设计者想让游客们通过其精心布置的线路,获取到何种知识,从而在潜移默化中完成博物馆的教育功能。

国家肖像画廊(National Portrait Gallery)

国家画廊的馆线设计较为传统,按年代分成若干板块,除了一个都铎王朝及其早期王室肖像展览室外,其余的1万件藏品(大都是油画,还有雕塑、素描和摄影作品)都按历史年代分类,从15世纪贯穿至今,按照每个历史时期出现的政治家、军事家、文学艺术家、科学家等条目分室展览。把这些房间按照线性时间顺序穿行一遍,便能在头脑中书写出一部恢弘的大英帝国历史,这也是馆线设计者的初衷:任何试图认真研究英雄人物的生平的人,首先需要的便是忠实反映该人物的相貌和外表的一幅肖像画,并以肖像为主要媒介,通过对肖像艺术作品的评价和阐释来展示和促进英国历史和文化的发展,可以确切地说,绘画艺术正迎合了民族、国家的需要。

国家肖像画廊(National Portrait Gallery)

游览之后,那些闪现在耳边的名字如维多利亚女王、亨利八世、莎士比亚、南丁格尔、丘吉尔、甲壳虫乐队、戴安娜王妃、哈里·波特和贝克汉姆……他们纷纷安居在属于各自时代的展厅内。而你所要做的,则是把这些清晰或是模糊的名字串联在同一个历史时空中,宛然组合出一部私享的英国史。

如果时间有限,可以主要游览都铎王朝及其早期时代展厅。正是在十六世纪的都铎王朝时代,大型油画开始出现,袖珍肖像画方兴未艾,这些技术上的进步得以使今人对王室成员以及重要历史人物的外貌有所了解。同时,都铎展厅内的灯光要比其他展厅晦暗一些,这样高光就都集中到了那些闪耀的名字上——维多利亚女王、玛丽女王、亨利七世、亨利八世……室内的灯光和豪华的墙壁装饰使人联想起都铎时代的挂毯、织物和镶板,犹如亲临宫廷一般。

国家肖像画廊(National Portrait Gallery)

文学朝圣者则可以留心那些文学大师的艺术风采,特别不能忽视都铎展厅内的莎士比亚像。这副由埃尔斯米尔勋爵在1856年捐赠的画像,成为国家肖像画廊的第一件馆藏作品,它的作者是约翰·泰勒(John Taylor),据说这也是存世莎翁画作中唯一一幅根据其本人画出的作品,因此被莎迷们奉若圭臬。作为馆内最著名的一幅“流动展品”,这幅画还在莫斯科展出过,也到莎翁的故乡斯特拉福德“巡演”过。

我花了三个小时,基本扫完了国家肖像画廊内所有的作品,但是说实话都是匆匆掠过,觉得一点都没看够。非常羡慕展厅里一位悠闲看报的老人,他跟我讲,他每天在这附近散步,走累了就到博物馆里坐着歇脚,看看报纸。在诸多“大人物”的目光注视下还能保持这份心情,着实让人心生仰慕,也感叹英国人这种买个菜的功夫就能抽空看一眼达芬奇、拉斐尔真迹的奢侈幸福。

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原文来自:微信公号地球溜溜哒哒  作者:卢桢

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