2015年,英国网球运动的丰收年:11月份ATP年终决赛在伦敦O2竞技馆(The O2 Arena)成功举办,虽然受到巴黎暴恐事件影响,安保措施层层升级,但比赛期间观众人数场场爆满,总观众人数达到26万余人次;紧随其后的戴维斯杯总决赛,英国队成功夺冠,时隔79年后终于登上网球团体赛最高领奖台。英国网球球迷为之沸腾。推荐阅读《英国网球时隔79年夺冠!

英国与网球的“网”事春秋

世界网球运动目前正处于传统四强仍未退役、后起之秀弄潮的时代;英国网球正随着穆雷(Andy Murray)的横空出世、ATP年终决赛落户伦敦(已有7年),培养了大批高质量的网球球迷,逐渐步入上升期,隐隐展现出当年网球强国的风采来,至于为什么说英国是当年的网球强国,除了是温网的创始地以外?还有什么“网事春秋”呢?

网球的前世今生

网球与高尔夫球、保龄球、桌球并称为世界四大绅士运动。这几项运动的特点就是“各占一边,先后手进行,更多运用技巧谋略取得优势”,所谓的绅士运动,不正是这般在对抗之中不失优雅和美感的运动吗?绅士运动的精髓同样体现在场边观战的人群中,一般来说,在观战这些运动时,要尽可能保持安静以示尊重——这一点和足球等强竞技运动有明显的区别,这和网球运动的起源、发展有莫大的关联。

网球运动孕育在法国,诞生在英国,开始普及和形成高潮在美国,其历史从萌芽状态算起,至今也有将近千年历史了。

公元12-13世纪,欧洲正处在最为黑暗的中世纪(Middle Ages),物资极度匮乏,精神领域也被宗教束缚的相当严重。传教士,在那个时期作为一类特殊人群,他们这些人,不仅没有普通民众的苦楚,而且还有大把的时间用来消遣。

英国与网球的“网”事春秋

各类球类运动在这个时期都出现了简单的雏形。其中,网球在法国展现雏形。刚出现时,它的原型相当磕碜——球是用布把头发包起来做成的,球拍就是两只手。不过,人的天性就是:越简单无聊的运动,大家越喜欢一起去运动,这项运动很快在各个修道院普及开来——毕竟不花钱,随手拈来,想打就打。

传入法国宫廷后,又传播到英国王室之中。从14世纪到16世纪,这段漫长的岁月里,古代网球有了大幅度的发展:球拍变成了羊皮球拍,贵族们修建了专门的室内球场,一些初步的规则也被建立起来了。

1873年,在羽毛球的启发下,英国少校温菲尔在古代网球的基础上设计出了一种户外、男女均可参加的网球运动,称为:Sphairistike。由于男女均可参加,这使得这项运动的群众基础更加广阔,由室内转向室外,也使得场地的束缚进一步弱化,Sphairistike迅速风靡英伦,几乎所有的槌球场(当时很流行)旁边都会另外建设一片草地网球场。到了1875年,Sphairistike的规则又被古代网球俱乐部重新制定,现代网球正式出现。

英国与网球的“网”事春秋

真正让网球在全世界风靡的有两个因素。第一,18-19世纪英国国力逐渐增强,殖民步伐不断扩张,英国文化随之强势播散到全世界,参与殖民的每一位军人、军人家属及其他人员,都在文化扩张过程中或多或少的发挥了一定的作用,例如前文提到的少校。纵观当今世界各地网球强国,几乎都曾是英国殖民地或欧洲国家。

第二,当时的美国总统西奥多·罗斯福很喜欢网球运动,他修建网球场、举行网球比赛,并邀请和他骑马散步的朋友们在白宫球场上打网球,这就是“网球内阁”的由来了——这也反映出:无论是中国还是国外,但凡王室、统治层青睐的运动都会得到空前的发展,网球运动在美国的发展也不例外。尤其是,两次世界大战期间,美国的网球运动并没有停下来,反而出现了4000万人参与网球运动的盛况!这也直接导致美国的网球运动始终在全世界处于领先地位,也伴随着美国的强力势力扩张,将网球的影响进一步扩散。

网球文化

从网球的雏形、诞生到发展,经历了不同的国家,网球文化也因为这些历史因素在不同的时间段,不同的国家、地区都呈现出不同的特点。

1. 创始阶段(12-17世纪)

从修道院萌芽,逐渐传播到王室的过程中,都在当时的社会上层人物之间流动,这个历史阶段,王室和修道院代表的是分别是精神和世俗的最高领袖,他们如此推崇、喜欢网球,也让这项运动的贵族气息更加浓厚,竞技性几乎没有、是纯粹的娱乐健身性的运动。这段时间网球运动的发展也让网球从骨子里充满了贵族气息。

英国与网球的“网”事春秋

2. 完善、普及期(18-20世纪20年代)

这个阶段的网球发展,如同工业革命之前的科学发展一般,从早期的蒙昧、混乱、慢速发展状态,过渡到有条理、有规则、可完善、演变速度快的竞技体育。无论是参与的人群,从早期的男士,变成男女均可参加;又将场地从室内搬到草地、硬地场、红土场,极大地扩展了运动的空间和适应性。在这个过程中,温网、澳网等大满贯赛事也初见雏形,职业网球运动员之间的比赛变得精彩,观众、球迷人数得到飞跃式的发展。1912年国际网球联合会在巴黎成立,此后各国网球赛事开展更加频繁,以竞技性为主体特征的跨国网球文化初步形成,规则和竞赛制度也走上了国际化轨道。

3. 提高、飞跃期(20世纪90年代以后)

随着两次世界大战的爆发,以及局部战争、民族独立战争不断,网球运动在20世纪的中间阶段小幅进步,受限于国际大局势不稳定等因素,使得该运动仅仅在欧美等独立、发达国家展开,新兴国家的群众没有条件大规模参加网球运动。直到20世纪90年代开始,各大赛事的职业化、商业化,赛事举办地人文气息的融入,方才给全球网球文化增添了新的气息,伴随着互联网技术的飞跃发展,赛事直播、转播让更多的人直面比赛本身;科技的大幅度发展,也让运动员的竞技水平、装备、健康状况得到了稳定的保障,赛事规则、评判也因为科技的发展更加公平、可靠。

英国与网球的“网”事春秋

4. 各地区间网球传统的不同

欧洲与澳洲的风格相似,更偏向于理性思维,讲究个人技巧、击球准确以及体能储备等特点。也正是因为这些必备的条件,使得这两个地区出现国际顶尖选手的几率较大。美国的网球风格,更偏向于他们本体的文化风俗,加上黑人体质天生强悍,美国网球选手往往技术全面,体能充沛,跑动速度、击球速度都很快,也因为这些条件的支撑,让他们在球场上具有很强的创造力和表现力。

因此,网球运动来源于贵族、王室,骨子里的优雅气质是不可磨灭的,现代快节奏、强对抗的比赛规则,又使得他们增添了无尽的力量与速度。一千个人眼里有一千个哈姆雷特,这也正是这项古老运动之所以扛起世界第二球类运动大旗的原因所在。

现在,打开电视或点电脑就能看到顶尖选手的对决在世界各地上演,新时代的电视直播技术,让急速转动的网球,迅速传播至世界各地——无论是发源地英国,还是在美国,或是在新兴国家,网球,正以其独特的方式,让人们欣赏到优雅与竞技的完美结合。而这一部网事春秋,也必将随着时间的流淌越加厚重。

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作者: Yakerbols
简介: 我想,每个人都有自己的特点,而我的特点,就是绝对不会跟别人一样吃泡面加糖!
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