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在三尺讲台站了10多年,教育情结千丝万缕,难解难分。不耻下问与好为人师的矛盾也一直纠缠于身。当得知有英国私校展十周年大庆的消息时,我更是兴致勃勃地走了40分钟,到伦敦巴特西公园的展会凑热闹。

英国有2500家私立中小学和幼儿园,这次参展的是其中的200多家。展庆活动由邦瑞房产商冠名赞助,沃尔沃、泰晤士报及星期日泰晤士报联合赞助。

展馆的布置颇有艺术性。场馆天花板由LED,模拟出满天星星。我想,这是不是也暗示着私校的学生仰望星空,胸怀梦想,同时又勤奋刻苦,学习各种本领,将来走出校门,一个个都能成为闪闪发光的星星。

展会为期两天(2016年11月12日&13日),分两大区块同时进行。一是各个学校设摊位展示。二是讲座。

有来自英格兰、苏格兰、威尔士等区域的男校、女校、混校、寄宿学校,皇家军校及文法学院等。

英中双语学校作为私立学校的新成员,将于2017年4月迎来第一批学生。有关出版社、杂志社也带来了系列考试参考书。

参展的学校纷纷亮出看家本领,各呈特色。如VR眼镜让你360度亲临亲见校园和课堂的现场实景;技能训练可以当场操作实践。老师们满脸笑容,弯着腰、蹲着身,平视着与孩子交流,每个展台都有印有学校Logo的特色小礼物供观众选用。

讲座是私校展最大的亮点。

两天共安排13个不同主题的讲座,由英国私立学校委员会主席、著名教育咨询机构老总、编写辅导教材的创始人、10位校长分别上台演讲并答问。主题涉及“如何体现私校教育的价值”,“快乐教育如何提高学生幸福指数”,“单一性别学校与混校优劣比较”。其中的“快乐教育”话题在我国亦已提倡、实践多年,但也存在一些争议。实事求是地讲,读书学习本质上是要吃苦的。尽管现在不必悬梁刺股,但不经一番风霜苦,哪得梅花放清香。快乐只是教师一厢情愿的教育方法,学生心态和后期的收获。教书育人问题的关键是给学生减负、减压,学其所乐学,扬其所特长。让兴趣变成爱好,变成特长,变成社会所适用的技能。

英国私校展

一天观察下来,感慨和启发不少。英国私校教育有着悠久的历史、优良的传统和较好的口碑。其历史之久,可与中国的私塾媲美,最早的已运行600多年。这次参展的一家已400多年,多数在百年以上。他们的共同特点是普遍注重学生个性化培养、技能训练。有些技能课程的软硬件比国内职业技校都好。伦敦市中心区以外的学校校园都很大,大树参天,草坪接云。校园环境和特色技能成为招生宣传中夺眼球的亮点。总的看,英国私校教育近几年品质不断提升,发展势头尤其迅猛,很好地弥补了公立学校的短板,已经成为一个庞大的产业。尽管收费颇高,录取门槛也不低,但仍有大批孜孜以求者。一些有条件的亚裔、尤其是国人纷纷飘洋过海、背井离乡来此择校游学。这次来看展的家长不少,许多都是与我同样的肤色、语言,摊位上也留下不少择校意向的信息。

这些家长绝大多数都是为了00后出生的孩子,而这些孩子的成年将面临着一个变幻莫测的时代和无所不能的智慧世界,生存的环境和职场的竞争远远超出他们父母认知可以理解和掌控的范畴。那时电脑和机器人替代了原来职场需要的智商和经验,连MBA也将被淘汰。云存储和全智能设备主宰了家庭。理性减退,工作变得不定,再没有“金饭碗”,成功也不再是幸福的唯一。所以,我们今天所做的一切都必须是为了孩子能适应未来。尽管我们见不到未来的模样,但仍然虔诚地祈祷:未来,孩子应拥有自己的幸福。未来最需要的是善良之心、感性思考、人际沟通、逻辑分析、艺术创意、应变能力。用著名未来学家、趋势专家丹尼尔·平克的话说:设计感、娱乐感、意义感、故事力、整合力、共情力,才能决胜于“右脑时代”的未来。一句话,未来最需要、最热门、最适用的生存技能是人文与科技的融合。

私立学校

教育的英文单词Education就是把人的潜能引导出来。我国古代贤者圣人也一直致力于如何开发人的潜能,让他在未来生活中自由自在地得到自己的幸福。因此,现在的选校最要了解的是孩子所学的知识和技能是否能够自如应对成年后的社会生活,是否能实现他的自我价值和幸福感。所以,光凭看展择校是万万不行的,摊位上只能获得一个抽象的概念。人生是一个漫长的过程。不是短跑与快走,所谓的起跑线姑且不论其对错,终究也不可能影响孩子一生。真正要择校就学,还是要到实地考察、调研、感受的。可能也是深有体会,几位孩子在伦敦上学的华人女性创办了“伦敦妈妈”公众号,意在为在英国和国内的同胞提供择校指南和参考。她们在这方面花了时间,用了心思,下了苦功,一家家访问,一个个排摸,然后提供真实可靠的数据咨询信息。其情同手足之善心和求真务实的科学精神令人敬佩。

这次,虽然传说中全英排名前10的学校没有参加,但整体上看,教育发展趋势已是需求者的市场,择校的主动权在家长,英国私校今后的努力方向还必须是打开国际市场,尤其是吸引亚洲的学子。顺便提一下,有一家培训机构专门聘用了教育心理学硕士毕业的华人加盟工作,这是深谋远虑之举措,值得点赞。平心而论,我国的义务教育和大学本科教育还是基础很扎实,很适合国情、国人的,只是实践、思考、创新能力被升学、高考的紧箍咒所困,有局限而已。但目前国内已在政策导向上大力纠偏。若普通教育与职业教育融合贯通,课程拓展,优势相长,兴趣引导,短板互补,则先贤之因材施教,教学相长,知行合一等教育思想必将光大,育人必将成就。

当下,如何让孩子学到能适应未来世界的知识和技能,今后能活得自在和幸福,才是政治家、执政者、教育工作者亟需思考和解决的问题,也是家长择校选学的金标准。

作者: 海一 | 微信: Ukkids
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