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编者按:本文作者为在英国生活工作多年的华人。她在英国有过三次买房经历,前两次买的是成熟社区的二手房,第三次购买的是新建住宅。本以为买新房会比买二手房方便,但不料却遇到了一些意料之外的问题。经过她和家人的努力,这些问题最后终于圆满解决,但在这个过程中,她却总结出了一些与英国房地产开发商及地方政府打交道、维护自己权益的经验。在此,她把自己的故事和经验写了下来,以供大家参考借鉴:

文 | MG

这事儿要从我买新房说起。我和老公已经是第三次在英国买房子了,前两次买的都是成熟社区的二手房,所以就是“You buy what you see”。经过了两次旧房改造加装修,感觉大兴土木的工程真是干不动了,所以这次选择了购买新建住宅。自从签了合同,上了“贷款25年”的“贼船”,就想象着拎包入住时的畅快,心里充满了无限喜悦。

话说当时我们买房的时候就知道这一带是新小区,周围也还在建设中,属于纯期房。除了我们买的这家开发商的房子,在离我们社区一条小马路之隔的对面还有另一个开发商也在建房,只不过我们的小区是House(别墅),对面的是公寓。

英国House

当时对面建得比较快,外观都已经看得出模样了。我们看中的这套房子刚好对着对面小区公寓的停车场。因为停车场和绿化都是最后才建,所以当时看房的时候停车场的地方还是泥泞不堪的工地。当时我们想着以后这块是停车场,没有建筑没有遮挡挺好,而且我们对看中的这套房子的户型也特别满意,所以最后决定买对着停车场的这套House。

就这样,我们付了定金。当时距离最后的交房日期也就差不多三四个月的样子,签合同前,我们还特意去Council(地方议会)的网站了解了下附近的规划,其中包括对面小区公寓的图纸。所有这些信息,都可以在Council的网站上免费获取。

在买房前,我们的律师也对周围进行了调研,当时并没发现有什么问题。就这样,我们顺利签了合同。随后,开发商也如期交了房,我们愉快地入住了新房。直到今年十月,即我们入住新房四个月后,对面的停车场建得七七八八了,工人们开始做绿化和一些后续的工作。

我本以为,现在终于不用再忍受对面施工的各种打扰了,还想着在客厅正对着停车场的窗前放一个书桌,以后在家工作或写博客时,一抬头就能看见窗外不错的景致。但我勾勒出的这些美好画面,都在10月17日星期一我下班回家那一刻,彻底毁灭了!因为对面小区的开发商在他们的停车场入口处竖起了一个高两米的交通灯,这个灯正对着我家大门和窗户。而且,这个交通灯的红灯在正常情况下会一直亮着。

英国House

这灯红彤彤地照射着我家正门和客厅,简直把我们的房间内照得像红灯区!作为华人,咱也多多少少讲究些风水,这么大的红灯对着家的正门那可是大煞!当时已经是傍晚五点多,工地的工人也都回家了,我一个人站在家门口看着那个灯,无助得好想哭!毕竟在国内也生活过,当时感觉如果按照在国内的经验,人家在自己地盘安个灯,你是很难让他拆除的。

晚上老公回来了,看到这个情形,他也很气愤。我们立即上Council的网站再次确认对面的规划,我们看了很多图纸都没有显示有交通灯。最后,我们在地下停车的图纸上看到一行文字写着 “Underground car park operated by traffic signal system” (由交通信号灯系统控制的地下停车场),可是我们并没有在图纸上找到信号灯的具体位置。这后来成为了我们维权的最有力的证据!

因为就算Council批准了开发商的信号灯系统,但是在英国室外安装任何照明设备,包括亮度和安装的位置,都是需要有规划许可(Planning permission)的,尤其是安装这种高亮度的信号灯,又是建在居民区,Council是不可能不管的。

当晚,我们先给对面开发商发了封投诉信。诉求很明确,就是这个信号灯必须拆除。接着我们又发了一封信给Council,希望他们了解一下情况,并确认这个信号灯的安装是违法的,因为没有规划许可(Planning permission)。在这两封信中,我们都附上了红灯把我家照得像红灯区的图片。

第二天我们接到了当地议员的回信,他首先明确指出这个交通信号灯是“Nuisance”(滋扰),这个就把事件定性为“扰乱公共秩序”了,属于很严重的一种,这也给了我们希望!议员接着说,他会跟规划部门确认信号灯的安装是否有Planning permission,并且会派人来我家调查情况。

英国建房的规划许可(Planning permission)

我们等到了星期三,没有接到开发商的任何回复。星期三的中午,我直接打电话过去了,前台把我的电话转给了他们的市场部。我把事情冷静地简单叙述了一下,并且要了这位市场部负责人的全名、直拨电话和邮件地址,把之前的投诉邮件转发给他,并且要求他给我一个提出解决方案的时限。

其实,我当时心里也明白,这位市场部的负责人在我打电话之前,估计对此也是一无所知,他也需要时间了解情况。但是我在终于抓到了一个可以沟通的人时,必须尽可能获取更多信息,强调此事的严重性,并施以适当的压力,以争取对方的重视。

果不其然,对方在跟我通完话两个小时后,就回电话给我说,他看到了我们发的邮件和照片,首先他要跟我们道歉,其次他们会暂时关掉信号灯并且把灯罩起来,直到找出可行的方案。他还告诉我,这个项目部门的人会与我联络,讨论有关解决方案的详情。我在回复他时,表示了感谢。

第二天,对方的项目负责人打来了电话,称他们也看到了我们发的邮件和图片,他们提出的解决方案是放一个罩子,这个罩子可以把亮度降低到5米以内。

我当时就拒绝了这个提议,理由有三点:

1. 信号灯的安装位置是否有Planning permission?如果没有,信号灯就不能安在这个位置;

2. 信号灯影响我家的景观,就算降低亮度也有景观问题;

3. 我对罩子本身的作用也持怀疑态度。

之后,我们又发了一封邮件,把我们的诉求白纸黑字写明确,最主要就是表明不接受“罩子方案”的立场,要求他们彻底拆除信号灯。这封邮件发出后,我们没有得到任何回复。

10月31日,Council派了环境保护和公共健康(Environmental Protection and Public Health)部门的人来了解情况。非常巧的是,当天开发商竟然把罩子装上了。正如我们之前所怀疑的,这个罩子基本上到不到什么作用,它只是能够把正对着我家的光过滤掉一些,可是稍微左右移动一下,红光还是很刺眼。

Council的工作人员是傍晚到的,那时天还没有完全黑。她先看了下外面的情况,再到我们的房间里看了看,她当时的结论是此灯是“Annoyance”(烦人),这一下就比“Nuisance”(滋扰)降了一等。如果她的这个评估被确定下来,那开发商就可以不用拆除这个信号灯。当时我心里一沉,但我知道自己必须争取让Council站在我这边,所以我的态度不能向对开发商那么强硬,只能动之以情晓之以理。

我开始跟她进一步讲道理:第一,我还是抓住Planning permission这点,我质疑开发商没有Planning permission,Council的工作人员说这点她要跟规划部确认,但是根据她翻看的记录,她确实找不到现在信号灯位置的Planning permission。

好,那第二,我说大家都知道现在伦敦房价这么贵,我们也是花了很多钱、贷款买的房子,谁也不愿自己家客厅天天对这个信号灯,这明显会对我们房子的价值造成影响,Council现在是唯一能够帮助我们的人,然后我给她一脸哭相。

这位负责人是位女士,看得出心比较软,她一看我这样马上安慰我,说尽力帮我向规划部了解情况,就算最坏的结果是开发商有Planning permission,她也会尽力让开发商降低灯的高度和亮度。我一看这样也不好当时再施压了,只能暂时再等下。

当晚天色全黑后,我们又在家里房间能看到红光的位置拍了照片。晚上又给Council的来访人员追加了一封信,对她傍晚的造访表示感谢,最重要是附上了新拍的照片,争取让她仍然把事件定性为“Nuisance”(滋扰),然后希望她及时跟规划部门了解Planning permission的情况。

翌日上午,我又给开发商的负责人打了电话,告诉他罩子不解决问题,当时他的态度是,他们坚持不拆除信号灯。我只能抓着一根救命稻草质问他是否有Planning permission,他回答不出,说要跟公司的设计部再去调查。我抓住他这种躲闪的态度继续追问为什么到现在他还不能确定这个灯是否有Planning permission,作为一个项目的负责人连这样一个简单的问题都回答不了吗?他当时哑口无言,最后说给他点时间再回去跟他团队研究,希望找出一个大家都满意的方案。

当晚我们发了最后一封信给开发商,在里面提到:

第一、坚持他们必须在最快的时间内拆除信号灯,因为这个灯对我们的身心都造成了很大影响,我们每天都在头晕中度过。

第二、我们表明,如果他们坚持不拆除,那么我们会采取以下措施:

1. 我们会通过法律途径将灯拆除 (就是将他们告上法庭);

2. 我们已经将此事件投诉到Council的规划部,目前环境保护和公共健康部包括本地议员也在着手调查此事;

3. 我们会联合我们的社区居民一同质疑/反对此信号灯的合法性;

4. 我们会与他们社区的居民沟通告诉他们此信号灯造成的公众危害;

5. 我们会利用社交媒体将事件的影响扩大。

之后我还特意提早下班去对面小区的销售部找到了他们的销售主管,因为以我的经验,一般销售主管在公司内会有一些话语权,我需要争取她对我的同情和帮助。她当时就随我去工地了解了情况,我也把之前拍的照片给她看,她跟我诚恳道歉并认为这个信号灯确实应该拆除。她说会想办法帮助我,我表示非常感谢。

英国House

之后的两个礼拜,直到我和老公去新加坡休假前夕,我们都没有再接到开发商的任何回信。当时我们就想先好好休个假,回来准备找律师继续我们的维权之路。没想到,到了新加坡的第一天,我们就接到了Council的来信,信中说开发商已经同意将现有的信号灯拆除。我们当时真是大松了一口气。后来开发商也发邮件确认了解决方案,说是会在一个星期内完工。

就这样,我们一回到英国的家,发现所有的问题都已经解决了,对面的交通信号灯终于拆掉了!

回顾一下从事发到问题最终解决,一共历时一个月零十天。

以前,大家都说英国的办事效率低,但通过这次这件事,我发现很多事情其实是事在人为。

如果要我总结一下在英国维权的经验,我觉得有这几点可以分享给大家:

1. 不怕麻烦,花些时间为自己找到有利的事实,不打没准备的仗;

2. 找对相关部门的负责人,不管是在电话还是邮件的联络中都要保持冷静,明确阐述问题,坚持自己的立场和诉求,利用好对自己有利的事实;

3. 在面对可以为你提供帮助的人时,一定要让他们理解和同情你的遭遇,这是争取帮助的第一步。要知道很多时候体制内的人说一句话,比你自己说十句都管用,这些都是你可以利用的资源;

4. 最后就是做好破釜沉舟的打算,让对方知道你为了维护自己的权益不怕麻烦,坚持就是胜利!

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