演讲致辞的时,我们通常会以“Ladies and Gentlemen”开头。很多人以为,这样表达的是西方人“女士优先”的观念。现在,虽然多数人这么想也这么做,但“Ladies and gentlemen”的来源并非如现在我们想象的那样。

Ladies and Gentlemen的由来吗?

在古代的英国,人们致辞时,会以“Lords, ladies, and gentlemen”开头。“Lords”,是指贵族,英国的贵族等级比中国的贵族等级更为复杂,我们有机会再详聊。无论如何,只要有贵族在场,演讲者一定要表达尊重,就像我们在电影里看到的那样,人们要无比尊重的说,“My lord”。

Lord之后的下一个要尊重的人群,就是Lady。古代时候的“Lady”和今天很不一样。今天,任何女性都可被称为“lady”,但古代是专指那些贵族的家眷的,比如贵族的配偶或女儿。

排在最后的是所谓“绅士”阶层了。“绅士”,在古代也不是如今天这样乱用。“绅士”指的是拥有财产的平民。他们虽然没有贵族爵位,但属于社会的“有闲有钱”阶层,不必为生计是奔忙。

随着历史的发展,“平等”观念逐步磨平了社会等级(至少表面看起来这样)。“Lords”从社会的称谓中逐渐淡出,因此,在演讲致辞时,就剩下了“Ladies and gentlemen”了。

不过,“my lord”的称谓在英国也有一定保留,已经不是专门称呼“贵族”了。主页君曾经在某个农贸市场买菜时,就曾被买菜的大妈叫做“my lord”。那种古香古色的感觉,我十分喜欢。

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作者: 英国范儿 | 微信: uktastes
简介: "英国范儿"微信公号是由几个非常热爱英国的主页君运营。他们对不列颠怀有深深的感情。他们都是非常好玩的人,有人中英文俱佳,有人喜欢比较东西方文化,有人行文嬉笑怒骂、中英文典故信手拈来。无论是稗官野史、风土人情、或是英文掌故,他们都能说得图文并茂、妙趣横生。

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