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英国人过圣诞就如中国人过春节,整个英国从十一月份就开始有了浓浓的圣诞氛围。如果要说说中国人过春节的习俗,你能说出几个?贴春联、放鞭炮、吃饺子、拜年、发红包……那生活在英国,你知道英国人过圣诞都有哪些传统习俗呢?

Christmas Cards:圣诞贺卡

Christmas Cards

在电子产品如此发达的今天,英国依然保留着传统的送纸质贺卡传统,比如说生日贺卡、婚礼贺卡、圣诞贺卡等等。

圣诞贺卡是为庆祝圣诞节而印制的卡片,因此卡片的图案大多都有基督教的含义,如耶稣降生的场景、伯利恒之星等,另外一大部分则以雪景、雪人、圣诞风俗为主。

据说,世界上第一张商业性圣诞卡是1843年在伦敦由亨利科尔爵士制作的。现在,除了从商店中购买成包的卡片之外,自制圣诞卡也很流行,一些人还会把家庭照片放在卡片当中,使收卡人感受到自己的一片心意。

有些人每年还会利用这个机会寄发圣诞信,通告收件人自己和家人过去一年的情况。听起来虽然很实用,但是圣诞信通常也会引来不满。收件人或者会觉得发信人事无巨细的流水账枯燥乏味,或者觉得发信人过于炫耀,亲戚更可能会对发信人在信件中对自己的刻画不满。

Christmas Crackers:圣诞拉炮

Christmas Crackers

中国人春节会放鞭炮、放礼花,英国人过圣诞节会有圣诞拉炮,这是英国人庆祝圣诞时不可或缺的一道风景。据说1850年伦敦的一个糖果小贩制作了第一只圣诞拉炮。

现在流行的圣诞拉炮是由硬纸制成的一个筒,形状如同一个特别大的水果糖。两人一人拉一头,纸筒断开时发出小小的爆炸声。拿到大头的人获得其中的小礼物,一般包括一顶皇冠状的纸帽子、一个小玩具、一个写着笑话、谜语、或是脑筋急转弯小故事的纸条等。圣诞派对和圣诞大餐后,客人通常都会拉圣诞爆竹。

英国人经常拿圣诞拉炮开玩笑,说其中的笑话一点也不可笑,小礼物既难看又没用。据悉历史上最大的圣诞拉炮长约181英尺,直径11英尺,是1998年澳大利亚悉尼的一个购物中心制作的。

Christmas Trees:圣诞树

Christmas Trees

英国最有名的一棵圣诞树位于伦敦的特拉法加广场。自从1947年开始,挪威首都奥斯陆每年都会赠送一棵圣诞树给英国人民,表示对英国在第二次世界大战期间支援挪威的感谢,圣诞树成了英国和挪威人之间友谊的象征。

每年的11月,挪威人都会举行有奥斯陆市长、英国驻挪威大使等亲自参加的砍树仪式。树高一般在20-25米之间,树龄在50-60年间。运送到伦敦之后,每年12月的第一个星期四傍晚,特拉法加广场上都会为这棵圣诞树举行专门的亮灯仪式。特拉法加广场的圣诞数经常被用作英国圣诞节的标志。

Mince Pies:百果馅饼

Mince Pies

这种馅饼是圣诞节期间不可或缺的甜品。最初的百果馅饼名不虚传,其中的馅是肉馅,而不是今天的各种干果。起初,百果馅饼都是椭圆形的,代表着耶稣基督出生后被放在的马槽当中,馅饼的顶部则象征着包裹耶稣的布。现在,百果馅饼多为圆形,既可热吃也可冷吃。

中世纪以来一直流传的一种说法是,如果从圣诞日之后算起的12天(直到1月6日)当中每天都吃一个百果馅饼的话,那么今后12个月内你的生活会充满幸福。平安夜,英国的孩子们会在家门外给圣诞老人留下一个百果馅饼和白兰地,并给圣诞老人的驯鹿留下一些胡萝卜。

Nativity Plays

Nativity Plays

传统上,在圣诞节之前,英国各个小学的学生们都会化妆表演一出关于耶稣基督诞生的剧目,观众包括学生家长和学校所在社区的有关人士等。剧目的场景是基督的诞生地马厩,剧情讲的是牧羊人和三圣贤前来看望圣婴、约瑟与玛利亚。

剧中的人物通常都由小学生扮演。早些年,这些化妆剧中还曾经使用真的动物,如牛和驴。但现在通常由学生化妆或者使用道具。

现在,有些学校以保护儿童为名禁止家长拍摄Nativity Play的录像,让很多希望炫耀自己孩子演艺才能的家长失望,也招来了很多批评。

Pantomime

阿拉丁 Aladdin

这是英国传统的圣诞节演出活动,简称Panto,观众主要是儿童,剧目一般都是根据童话改编的,比如说,睡美人、灰姑娘等。但是,最早的时候,Panto是为成年人表演的,据说起源于古罗马时代冬至时分举行的庆祝活动。当时的表演当中,一切都要与平常的惯例颠倒过来,比如男扮女装,女扮男装等,和现在的Panto一样。

Panto在18世纪时传入英国。现在已经成了圣诞节期间不可或缺的一个家庭娱乐节目。Panto一般从节礼日开始上演。流行歌星、著名主持人、喜剧演员等纷纷客串登台献艺。但是故事情节通常却被改头换面,丧失了原貌。

观众、特别是小观众们既要加入合唱、又要合作变戏法、还要给坏蛋起哄,给好人提醒、加油,显然比演员还要忙、还要累。

作者: 蕃薯
简介: 我爱吃蕃薯

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