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最近,小编读到这样一则报道:英国83岁老人米范威·奥斯本(Myfanwy Osborne)由于肠道问题,休养在位于利奇菲尔德(Lichfield)的一家养老院。然而由于护理疏失,护工没有及时发现米范威身上的褥疮,随后褥疮感染引发败血症,最终导致老人死于肺炎。这不是小编第一次读到类似的新闻。近年来,英国的养老机构面临严重人手短缺的问题,由于护工疏忽导致老人死亡的事件频频发生。

就在一周前,英国《泰晤士报》刊登了一则令人震惊的消息,越来越多年迈的父母主张起草法律文件,申明他们如果患了无法自理的严重疾病,宁可不入住养老院拒绝看护,在家里等死,也不愿意支付高昂的护理费,侵蚀掉自己留给孩子的遗产。

有这样意愿的英国老人有多少呢?在过去两年内,办理这项业务的老年人数量翻了一倍,达到50万人。在小编看来这可不是一个小数目。来自JMW律师行的保罗·高奇(Paul Gotch)说:“越来越多的老年人想通过法律声明保留遗产、避免成为亲人的经济负担。”

英国养老院费用高昂

小编不禁感到非常疑惑:英国不是一直以较完善的养老体系闻名吗?从“摇篮到坟墓”的医疗制度曾一度成为各国竞相学习的对象,英国老人怎么也会变得“老无所依”呢?

经过一番调查研究,小编发现,英国养老院的费用的确贵得惊人,有些养老院每周甚至收取高达1000英镑的费用。即便政府有针对老人的护理津贴,也并不是每个人都可以拿到政府补助,每5个人中就有2个需要完全自理护理费用。想达到政府的护理补贴标准,个人资产评估不能超过2.35万英镑。如果不想住在养老院,家庭护理的费用每周花费在603到827英镑左右。即使是有政府资助的老年人每周也要支付421到624英镑。相较于国家标准养老金每周的119英镑,护理费用简直入不敷出。

英国养老

与高昂的护理费用形成鲜明对比的是,根据2015年英国护理质量委员会(Care Quality Commission,简称CQC)的调查评估,在英格兰北部的42家养老院中,没有一家的服务质量满足优秀标准,有24家的服务被列为良好,14家的服务需要改善,还有4家被视为服务不合理。单单在2015年上半年,CQC就收到了3万个针对护理服务中的虐待行为投诉,投诉包括生理虐待、精神虐待、性虐待以及金融诈骗。

除此之外,由于养老院护理不当导致老年人悲惨离世的新闻也见诸报端。除了文章开头提到的褥疮事件,今年9月,约克的一家养老院因疏于护理导致一位女性因体温过低死亡。在过去的十年内,由于在养老院照料不周,光是脱水致死的老人就超过1000位。

接受英国《卫报》采访的一位74岁老人说:“如果我身体健康还好,但是要是我生病卧床不起,大小便失禁,甚至老年痴呆,我会试探我的朋友看他们是否愿意用枕头把我闷死。”“我宁可死也不想成为女儿的负担。如果高昂的护理费用带来相应的服务还值算得,但是我不想被喂剩汤剩菜,甚至尿湿床铺也没人照料。”

医护系统急需改革

自二战以后,英国国民医疗健康服务体系(NHS)的医护系统就几乎没有改变,然而当时的人均寿命比现在要短10年左右。除了人均寿命的延长,老年人也患有更加复杂的疾病需要专业看护与照顾。在社会情况的变化下,维持旧系统需要更多的资金投入,然而实际情况却并不乐观。

政府大幅削减养老服务开支

从2010年到2015年,英国政府在社会公共服务上削减了46亿英镑的开支,直接导致接受社会服务人口从125万减少到80万。然而在这五年间,老龄人口增加了15.6%。

财政预算的削减直接影响了护工的数量和水平。护理人员一般只有最低工资待遇,有些人甚至领受更低的薪水。据2013-2014年间的统计,每5个养老院就有1个缺少足够的护工,有16万护工工资低于最低工资水平。这些因素都导致养老院的老人没有办法受到良好的照顾及安全的护理。

护工缺乏培训

由于财政紧缩,养老中心甚至在员工培训上削减开支。根据Skills for Cared的报告,只有三分之二的护工接受了入职培训课程,一半的护工没有任何护理资格证,89%的护工没有急救意识,66%没有受训如何帮助患有痴呆症的人。

“处在崩溃边缘”的养老系统

CQC的成人护理总监安德里亚·萨克里夫(Andrea Sutcliffe)认为功能紊乱的社会服务系统会将好人变成“人们不希望看到的那种(虐待老人)的护工。”然而,这不是因为护工本身人品问题,其实他们也是受害者。朱迪·唐尼(Judy Downey)认为,目前英国社会的成人护理系统已经演变成“最没有技能的人领着最低的工资,做压力最大的工作,为最脆弱的人提供高强度的服务。”并且这些受护理的人不仅需要有人伺候衣食起居,还需要情感的交流与互动。

英国养老

护理系统的资金不足导致了护工为老人服务时很匆忙甚至不尊重。缺少对人力的培训和监管,加上少得可怜的工资与艰辛的工作环境,护理行业离职率也很高。甚至有很多人认为护理系统处在崩溃的边缘。

家庭养老的矛盾

曾经令英国人民骄傲的养老系统如今举步维艰,英国广播公司BBC在今年秋季的报道中建议老人可以向家人或朋友寻求照顾来节约护理开支。但是一位生活不能自理的老人每周需要超过100小时的护理——大约为3个全职工作的时间,大多数家庭无法独立完成这样高强度的工作。而且,英国多数老人在丧失生活自理能力的时候,并不愿意成为家庭的负担,因为子女们除了照顾父母,还要应付不断攀升的房价并照顾自己的孩子。面对这样两难的情况,与其将积蓄花费在养老院的“无底洞”上,老人们更愿意“牺牲自己”留给子女一笔遗产。

很多人认为赡养失去自理能力的父母是天经地义的行为,但是在实际情况中,英国普通家庭为老人提供全时护理确实很艰难。也有很多英国人的子女长期居于国外,难以承担家庭护理的责任。无论是老人、子女还是医疗系统,都对老年人的护理问题一筹莫展。BBC甚至称“这是个无人能解决的问题”。你如果遇到过这样两难选择,会怎么做呢?

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