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每次有朋友来拜访爱丁堡,有一家必定会推荐的餐厅就是隐藏在卡顿山(Calton Hill)山脚下皇家露台花园(Royal Terrace Garden) 内的花匠小屋(The Gardener’s Cottage)。

我对它的喜爱甚至到了有一种自私的想法:好不希望太多人知道,因为期望它可以永远保持现在清新自然的感觉。因为有时好的东西一旦规模化就会变质,很多原先坚持的理念也必须妥协。但其实我这肤浅的想法真是让人笑话,小屋的美食早已名扬四方。但是好像这里的华人并不是那么熟知,所以我还是在这里分享给大家。

好吧,就先说说花匠小屋的历史。小屋是由威廉·亨利·普来费尔(William Henry Playfair)设计,建造于1836年,目前是国家B级保护建筑。普来费尔是19世纪苏格兰最著名的建筑大师之一,爱丁堡新城区很多标志性的新古典主义建筑都出自于他手。比如爱丁堡大学旧学院(Old college), 皇家苏格兰美术协会(Royal Scottish Acedmey),还有非常壮观但因为资金不够而无法维持被废弃多年的唐纳森聋哑学院(Donaldson’s College)等等等。

花匠小屋餐厅(The Gardener's Cottage)

言归正传,建造小屋其实是普来费尔设计皇家露台花园(Royal Terrace Garden)的附产物。 花园是为了给当时法国国王查理五世从女王行宫Palace of Holyroodhouse步行到卡顿山下的教堂用来沿途散步赏心悦目的。但漂亮的花园总是需要有人打理,所以小屋则是给当时打理公园的花匠居住的。如果不告诉你,有时路过不仔细观察都未必能留意到它的存在。当你走进去坐下后,几乎已经完全忘记自己还在喧闹的都市,仿佛身处于世外桃源朴素的农家小屋内。

在近几十年,小屋其实被废弃很久,加上历史悠久的缘故需要大幅度的整修。 花匠小屋餐厅的现任主人也是主厨爱德华(Edward Murray) 和戴尔(Dale Mailley)在保持小屋原有历史特色的前提下,最大限度地开发了室内可以就餐的使用面积,就连室内装饰风格也是保持与一百年前的一样古色古香。

说实话餐厅一点也不大。总共也就只有左右两个大房间,3到4张长木桌。所有食客都在这几张大木桌上共享美味。听起来可能会让人觉得很奇怪,怎么和一群陌生人在同一张餐桌上就餐。然而我却觉得这是一种非常独特的体验。因为虽然大家彼此不认识但都是因为美食慕名而来。在一张餐桌上仿佛共同参加一场盛宴其乐融融。没有一个人觉得拘谨和陌生,有时还能聊上几句。

花匠小屋餐厅(The Gardener's Cottage)

花匠小屋于2012年7月正式开业。听完小屋的历史大家自然可以推理出餐馆名字的缘由——花匠的小屋(The Gardener’s Cottage)。讲了那么多的故事, 说说我为什么会对它如此珍爱。首先是无懈可击的食材,苏格兰人对食材的要求一直走在时代前端,或者说这是一种不曾改变的美好传统。花匠小屋烹饪所用的食材,蔬菜类都是在后院自给自足的有机菜,并会随着季节来变化。其它海鲜、肉类、家禽也都是经过严格挑选的苏格兰本地土产。

其次是独特创新的菜单。花匠小屋的餐厅菜单是以套餐的形式呈现,所以不可以点餐。从头盘、主食到甜点,再加上其它小菜(如面包、汤和爽口小食)总共6道,价格35镑一人。虽说菜单不可以选择,但是每天的内容却不是固定的,主要根据当天的食材供应来进行调整。其实这对做餐饮来说是有很大挑战的。因为不是设计好后,重蹈覆辙千篇一律,每天都要有新的花样不可怠慢。这让我非常欣赏。我觉得能这样挑战自己的前提(通俗点说,容易的路不走尽给自己添堵),必须是对自己的能力有足够的自信以及不断要求创新的精神。在这种积极的态度下做出的食物之所以美味也就不奇怪了。

花匠小屋餐厅(The Gardener's Cottage)

菜单是写在入口的一块黑板上,每天以图片的形式上传到餐厅网页提前通知食客。我每次去都会回避查看菜单,到了餐厅也会关照服务生不要告诉我,因为盼望出餐那一刻给我的惊喜。但是如果大家有特殊要求,譬如说有人不吃羊肉后者牛肉,当天可以提前通知,厨师会帮您进行适当调整。

再次就是不娇柔造作的美食。出去吃饭吃得多了,其实很多东西都觉得千篇一律,尤其在于形式上。高档餐厅几个服务生小心伺候着一桌,两三双眼睛用余光关注着你的一举一动,坐着吃饭腰板都笔直地挺着丝毫不敢放松。小心翼翼地把一顿饭吃上4-5个小时,到后来让人不觉得是一种享受,反而是一种负担。

花匠小屋餐厅(The Gardener's Cottage)

来到花匠小屋,你绝对不会有这样的想法,厨师就在咫尺之步精心地调理着美味。每一道菜送上来时服务生都会细心地跟你解释一下菜名、缘由和使用的原材料。虽然这是一般在米奇林餐厅才有的服务,到了这里却更加自然不做作。有些好奇的食客会问很多问题,攀谈成一片,好不热闹。

花匠小屋虽没有现代高档餐厅的华丽,但它对食物高品质的执着和追求丝毫不亚于任何高档餐厅。食客是可以吃出厨师的用心良苦和那份感动的。美食是旅游很重要的一个部分,能通过体会当地的特色美食从另一角度了解一个国家和人民不也是旅游的真正意义吗?希望有机会去品尝的朋友会和我一样喜爱花匠小屋。最后,请提前预定餐位,可以电话或直接在官网预定。

地址: Royal Terrace Gardens London Road ,Edinburgh EH7 5DX
官网:www.thegardenerscottage.co

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