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有一支以酒红色和天蓝色为队服的足球队一直驰骋在英超赛场上,它成立于19世纪,扬名于20世纪,又在21世纪焕发新的活力,它就是阿斯顿维拉足球俱乐部(Aston Villa Football Club)。

尽管阿斯顿维拉俱乐部算不上英超豪门,但这支历史悠久的俱乐部却可以称为“英超中的贵族”。球队拥有上百年的历史,获得了上至英国首相卡梅伦、威廉王子,下至平民老百姓的钟爱,令一些大牌球队可望而不可及。究竟这样一支球队有着怎样辉煌的历史?维拉公园(Villa Park)又有着哪些令球迷们津津乐道的故事?我有幸参观了这家位于伯明翰的足球俱乐部,给大家讲讲阿斯顿维拉俱乐部的那些事。

阿斯顿维拉足球俱乐部的粉丝

教堂球队与失窃奖杯

回顾阿斯顿维拉俱乐部的历史,要追溯到1874年。当时,球队是由一群伯明翰地区教堂的成员组成。他们的第一场比赛的对手竟然是当地一支叫阿斯顿布鲁克圣玛丽(Aston Brook St Mary’s)的橄榄球队。作为比赛条件,必须先进行一场橄榄球比赛。在上半场的橄榄球比赛中,双方战成0:0;在下半场的足球赛中,阿斯顿维拉凭借一颗金子般的进球,战胜了对手。之后短短几年,这支球队便一发不可收拾,在英格兰中部打出了名堂,并成为了1888年成立的英格兰足球联赛创始十二支球队中的一支。

20世纪中,经历了两次世界大战的洗礼后,阿斯顿维拉的成绩几经沉浮。球队最辉煌的时期是上世纪70年代,创造这一奇迹的是该队昔日的后防中卫巴顿。1974年,巴顿执教阿斯顿维拉队带领球队夺得联赛杯冠军。1980-1981赛季,巴顿率领一群名不见经传的球员力压如日中天的利物浦队和诺丁汉森林队,夺得甲级联赛冠军。第二年,阿斯顿维拉队又代表英格兰杀入欧洲冠军杯决赛,1:0力克联邦德国劲旅拜仁慕尼黑队,将冠军杯奖杯留在了英格兰,捍卫了英格兰球队在1977-1982年连续6年雄踞欧洲冠军杯霸主之位的荣誉,并且成为英格兰仅有的五支获得欧冠冠军球队中的一支。

阿斯顿维拉足球俱乐部获奖

在维拉球场从运动员通道通往球场的通道天花板上,有几根刻着字的横梁,这些横梁上,标记着阿斯顿维拉俱乐部历史上取得的最重要的成绩和年份:七次足总杯冠军,七次英格兰足球锦标赛冠军,而最重要也是最令人自豪的是一项成绩就是1982年的欧洲冠军杯冠军。这是在球员出场前无声地提醒着球员:你所在的这个俱乐部有着悠久和辉煌的历史,所以你的表现要对得起你所代表的这支球队。

虽然夺得无数冠军,但是在阿斯顿维拉的球迷的心目中,有一座奖杯是最让他们耿耿于怀的,那就是1895年夺得的英足总冠军。1895年,阿斯顿维拉战胜西布罗姆维奇夺冠后,把奖杯放在一家鞋店展示,却不幸被盗。于是悬赏£10(相当于现代的£706)寻找线索,尽管之后又把金额提升到£50,却一直没有找到奖杯的下落。后来人们普遍相信,此杯已被小偷熔化来制造假币了,阿斯顿维拉因此被罚款£25来制作新奖杯。直到现在,在阿斯顿维拉俱乐部里还展示了一张当年在报纸上悬赏小偷下落的大海报,以一种幽默的方式还纪念这一“失而复得”的奖杯。

贵族球场和皇室球迷

阿斯顿维拉的主场位于维拉公园,这座建造于1897年的球场是首个连续三个世纪都举办国际比赛的球场。在球场西看台的进门处,至今依然保留着当年最早兴建球场时留下的彩色玻璃窗。

一百多年来,维拉公园球场从维多利亚时期的红砖球场改建并扩建成带有现代功能的综合球场,并在成为英国第一个覆盖4G信号的大型球场。进入球场后,我不得不为它的雄伟气势所感概。除了球场中央那一大片被精细养护和修剪的草皮外,四大看台——南看台(Holte End)、西看台(Trinity Road)、东看台(Doug Ellis Stand)以及北看台(North Stand)像四个巨大的叶子一般,簇拥着整片绿荫。并且球场座椅都涂上阿斯顿维拉标志性的酒红色和蓝色,充满了浓郁的贵族气息。如今的维拉公园在不断维护和翻新中,而2015年世界杯橄榄球赛的举办权花落维拉公园,更将为它带来新的机遇。

贵族球场

带领我参观球场的亚瑟也是一名老球迷,他指着球场自豪地说:“如果来了维拉公园,你再去看曼彻斯特的老特拉福德球场或者温布利这些著名球场,你会觉得逊毙了,因为维拉公园满满的都是历史。”他如数家珍地为我们讲诉西看台是如何在1914年移去球场跑道;北看台在70年代后期如何重新修建。更重要的是,这里对像他这样的老球迷来说,充满了观看一场场酣畅淋漓比赛的难忘回忆。

皇室球迷——威廉王子

在参观当天,许多带着红蓝相间球帽,穿着阿斯顿维拉的小球迷就是在同样身为阿斯顿维拉球迷的父母带领前下来参观的,他们把热爱和支持阿斯顿维拉的热情像基因一样传到下一代的身上。就像同样身为阿斯顿维拉球迷的威廉王子一样。在乔治王子出生后,有很多球队纷纷向威廉王子抛去了橄榄枝,希望未来的皇室继承人能成为其粉丝。

但在英足总成立150周年庆祝晚宴之前,威廉王子发布的一段视频彻底击碎了其他球队的“幻想”,他已经明确地表示,他的儿子还将会是阿斯顿维拉球迷,“当阿斯顿维拉队在维拉公园球场主场战胜曼联队时,我儿子一定在场。”除了威廉王子,英国前首相大卫·卡梅伦也一直支持阿斯顿维拉,原因很简单,卡梅伦的叔叔威廉·达格代尔(William Dugdale)可是阿斯顿维拉俱乐部的前主席。有皇室和政府的“双重加持”,阿斯顿维拉一直倍感骄傲。

跨越三个世纪的足球传奇的阿斯顿维拉,它辉煌的成绩、贵族球场和皇室球迷让“英超中的贵族”这个称谓名副其实。

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