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英国的酒吧文化可谓源远流长,就连习大大来访期间,也特意跑到传统英式酒吧和卡梅伦共进了一杯IPA。可别小看这一品脱深色的啤酒,它可代表了英国文化的重要一环。卡梅伦为了贴近群众,就经常在酒馆里喝着啤酒与选民交谈,12年的时候甚至还把女儿都忘在了酒吧里,而皇室成员也常常举着啤酒杯进行各种亲民活动。

《卫报》曾经精辟地总结了啤酒在英国文化中占有独特地位的原因:英国的啤酒具有任何酒类或其他饮料都无法比拟的社交性。生来患有“社交焦虑症”的英国人往往在酒精入喉后才能敞开心扉与他人进行交流,啤酒相对便宜且酒精度较低,因此人们可以不断地喝下更多——在英国啤酒永远以品脱来计算,即568毫升;而红酒往往以杯来计算,一杯仅有约200毫升,烈酒则只能用安士来算了。

英国啤酒

啤酒的风味除了来自酿造原料(在英国主要是大麦,但也可能有小麦、玉米等其他谷物)之外,最关键的调味剂就是啤酒花(Hop)。当品评一种啤酒时,通常会用麦芽味(Maltiness)、果味(Fruitiness)和苦味(Bitterness)三个要素来评价啤酒的口感和香气——麦芽味主要体现在烘烤麦芽的风味和组合,果味和苦味却往往由啤酒花的种类和搭配决定。

啤酒花是在麦芽煮沸时加入的,和麦芽一起煮的时间越久,啤酒的苦味就越重,反之则果味越浓,这三种味道的交互影响,形成如此多种类的英国啤酒。下面就来盘点一番英国啤酒的多个品种。

有别于一般的流水线生产啤酒,英式艾尔啤酒(Ale)最大的特点就是所谓“上层发酵”。简单说,是让酵母一直漂浮在发酵液体的表面。这种工艺生产的酒一般在室温中发酵,所以许多老式英国酒馆所卖的酒正是在店内完成发酵过程后直接用酒泵打出来的,可谓是最新鲜的啤酒。

印度淡色艾尔(Indian Pale Ale)

首先当然要介绍习大大来访英国期间,和卡梅伦一起喝的啤酒。印度淡色艾尔简称IPA,听名字似乎像是起源于印度的产品,但是实际上这一类啤酒也是地地道道的英国产,最早于19世纪在伦敦地区酿造。它的名字其实源于销售市场:这种啤酒一开始就是为了远销印度而被开发出来的,据说其最初的客户是英帝国在印度的驻军。

Indian Pale Ale

IPA的特点是加入了大量啤酒花。由于英国和印度之间的行程时间非常长,而啤酒花有天然防腐作用,在啤酒装桶后加入更多啤酒花可以保持啤酒的新鲜。除此之外,这些啤酒花还带来了非常浓郁但又不刺鼻的香气,并令赋予了酒液一层额外的清爽口感。

现代的英国IPA一般拥有深金色到中等琥珀色的色泽,带有草药香味。这种啤酒本身便源于苦味较重的淡色艾尔,又加入了更多啤酒花,所以喝起来很苦。到了21世纪,大西洋彼岸的美国人也迷上了IPA,充满冒险精神的美国酿酒师们研发出了一款又一款风味独特的IPA,甚至开始攻占英国市场了。

苦啤酒(Bitter)

这种啤酒算得上是英国国粹,也是上面提到的IPA的“爸爸”。在英国,它和淡色艾尔(Pale Ale)是同义词,一般来说色泽偏暗,带着红色或琥珀色。苦啤酒是英国最具代表性的啤酒,也是英国酒吧中最传统、流行又常见的酒。

苦啤酒(Bitter)

大部分的英国苦啤是通过啤酒桶供应的,以室温饮用最为常见,不需要冰镇。顾名思义,这种酒的最大特点就是有一种独特的苦味,酒劲比起一般的淡啤来也更强,会有苦味留于齿间。

苦啤酒从18世纪至今一直受到英国各个阶层人们的喜爱,其真正历史则已经有几百年,而它能够在英国人之间流行起来的根源现在似乎已经不可考了。这种酒是用烘焙过的麦芽所酿制,因而口感较干,香味浓郁并且拥有丰富的气泡。

至于为什么叫“淡色”艾尔?实际上是因为它使用了颜色相对较淡的烤麦芽,而麦芽带来的甜味和啤酒花带来的苦味能够得到均衡的发散,造就了英式啤酒的独特风味。

柔和/棕色艾尔(Mild/Brown Ale)

Mild/Brown Ale

和强调苦味的淡色艾尔比起来,这种啤酒更为“柔和”,麦芽的味道比较重,而苦味就被掩盖了。在目前的市场上,它的定位似乎比较尴尬,相对淡色艾尔来说味道太清淡,而价格又不如淡啤酒低廉,所以在英国的酒吧里已经越来越少见。

产于英格兰南部的棕色艾尔颜色相对浅一些,带着点甜味,度数稍低;而北方的比较干爽,口感强烈,色泽也比较深。

老艾尔(Old Ale)/大麦浓啤(Barley Wine)

Old Ale

一种酿造时间要远远长于其同类产品的啤酒。由于发酵时间很长,它具有浓烈的麦芽香味,甜味明显,口味非常醇厚,酒精度也相对较高。

波特酒(Porter)/烈性啤酒(Stout)

这两种酒是工业革命时期出现的英国酒类典型代表。在18世纪,有人喜欢把淡色艾尔、棕色艾尔和老艾尔混合到一起喝,结果这种混合酒大受码头工人的欢迎,于是就有啤酒商开始直接酿造这种风味的酒,而它也因此得名“波特”(Porter意即码头工人)。

烈性啤酒(Stout)

波特啤酒的口感非常顺滑,极好地平衡了麦芽焦糖甜味和苦味,还带有一点巧克力的味道。后来,爱尔兰酒商健力士在酿造波特啤酒时为了压缩成本,把其中的麦芽改为烘烤后的大麦,结果酿出了一种带有焦味的啤酒,在本地市场上大受欢迎,这就是现在为人熟知的健力士啤酒,也即吉尼斯世界纪录的赞助商。而健力士发明的烈性啤酒则被称为Stout,一般译作世涛或司淘特。波特啤酒和世涛啤酒的关系像是兄弟,前者味道更纯粹,像是黑巧克力,而后者加入了焦糖风味,恰似牛奶巧克力。但二者的酒精度都比较高,一般在6%以上。

五个关于英国啤酒的小趣闻

1. 英国人最早从罗马时期开始酿造啤酒,具体时间可追溯到公元90年。

2. 在中世纪的英国,地方政府有专职的啤酒官负责评判不同酒馆中啤酒的质量,他们评判的方式不是喝酒,而是坐在一大桶酒里并通过身上感觉到的粘性来评估其酒精强度。

3. 由于英国人对啤酒的依赖,任何关于啤酒的税都不会深得民心,但是自从1188年亨利二世推行啤酒税至今,每一杯卖出的啤酒都在为英国政府创造税款。

4. 美国人有一句谚语嘲笑英国菜,说英国人一定是用苦啤酒喝坏了舌头 ,才使得英国厨师做出全世界最糟糕的食物。

5. 现在任何酒吧都不可或缺的啤酒泵直到1797年才被发明。这个设备用于把啤酒手动从酒馆的地下室或地窖的容器中打出,带有可更换酒标的手柄。在啤酒泵出现之前,酒吧工作人员只能在地窖将啤酒倒入罐中,再把它搬到服务区。

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