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在英国搭车,除了我们熟知的火车以外,还有另一项选择–搭巴士。曾经有朋友跟我说,她很喜欢搭巴士旅行,甚至更胜于搭火车,但是我个人的习惯,如果搭巴士没有便宜很多and/or方便性较高这两个诱因,我个人还是会选择搭火车,毕竟火车相较于巴士较能准点,搭车时也比较不会摇摇晃晃走走停停。

以下主要介绍英国两家较大的巴士公司–National Express以及Megabus,他们的停靠点几乎遍及全英国(甚至还有欧洲线),前者的车比较豪华,车票也比较贵,后者相对简陋,但是优点是票价低廉。需要的话,可以两家都查一查,有些路线是重叠的。

另外,在伦敦虽然有很多个大火车站,但却只有一个巴士总站–Victoria Coach Station,不过伦敦巴士的停靠点不只Victoria Coach Station,依各班次不同,也可能在市区有其它停靠站。虽然巴士总站是一栋独立的建筑物,但是距离Victoria地铁站/火车站颇近,只有大约走路五分钟的距离(不相连),转交通工具还算方便。

National Express

National Express算是英国路线最广泛的巴士公司,在英格兰、苏格兰、威尔斯有超过1200个停靠点。搭巴士比起搭火车的一个优点,则是每个人一定会有座位可坐(有些尖峰时段不划位的火车,也很像在挤沙丁鱼)。National Express的车强调安全以及舒适,车上有洗手间、有些路段有提供wifi、大部分的列车上都会有插座,这时我们要帮手机充电就很方便。
在英国坐大巴:National Express VS Megabus

对于携带大行李的旅客,依照规定,每个人可以带一个小手提外加最多2个行李箱(最长边不超过85公分),大件行李每一个不能超过20公斤,上车时司机会帮忙把大行李放置在行李箱,但是如果超过规定,就要加购行李空间。

购票可在网路预购,但是一笔订单需要收1镑手续费。但家巴士票虽然不如火车票早订晚订差很多,但很多路段还是有折扣票(Funfare)可以买,建议也是可先查一查。另一点要注意的是,如果有带小孩,3-14岁就需要购买儿童票。

搜寻National Express便宜票点这里

取票

免费的拿票方法,就是自己列印电子车票,搭车的时候,只要出示车票让司机检查即可。其它取票方式,例如传送到手机、车站拿票都需要收取手续费(各50p)。

其它优惠方式

1. 巴士卡 Coachcard

National Express有贩卖自家的Coachcard,如果是16-26岁者(或是全职学生),可购买Young Person Coachcard,每张10镑,可使用一年。使用Coachcard购买National Express的车票,车票有1/3的折扣(仅限Standard fares),且不管尖离峰时段或是假日通通可以使用。最方便购买巴士卡的方式,便是直接线上订购,加收2镑邮务费,可寄到家中,否则就要到任何一个National Express Ticket Outlets购买,销售点请参考这里

其他种类巴士卡(Senior Coachcard, Disabled Coachcard, Family Coachcard)请参考官网资讯

2. 团体票 Group Ticket

原则上National Express的巴士票,如果一行有四个人以上(4-9人),可以购买团体票(仅限Standard fares),票价有25%的折扣,订票必须提早三天以上。

如果需要在伦敦四大机场间移动,包括Heathrow-Gatwick, Heathrow-Stansted, Heathrow-Luton, Gatwick-Stansted, 以及Gatwick-Luton这些路线,且一行有三人以上(3-9人),可以购得每人20镑的单程票,不需提早订购,当天买也可以。

以上两种团体优惠,有些尖峰时间不适用,可先网路确定票价。

3. 巴士通行証 Brit Xplorer pass

如果打定主意就是要搭巴士旅行,可以考虑巴士通行証,可以在效期内无限次搭程英国境内的National Express,包括机场线(不含欧洲线以及节庆特殊班次)。目前通行証贩售7日票、14日票、28日票(皆是指连续的天数),目前价格分别为79镑、123镑、219镑。

但要注意,直接使用通行証表示是非预约的票,如果巴士满了,则无法搭乘,如果害怕无座位,可以付1.5镑的预约费。购票请点这裡。

4. National Express 2 for 1

National Express有提供自己的2 for 1(跟国铁局的London 2 for 1不一样喔!两者不通用!),除了London有一些地方可使用,如果有要到Bristol, Manchester, Birmingham,也可以上官网查看有没有自己想要的2 for 1景点。

使用方法很简单,先上官网搜寻景点,注册并下载Voucher,购票时带着Voucher以及Coach车票过去就可以了。

Megabus

Megabus是英国另外一家较大的客运公司,路线也相当广泛,有些路线甚至跟National Express是重叠的,而Megabus在伦敦的终点站,依然是Victoria Coach Station。

Megabus原则上比National Express平价,不过车子当然位置就比较小一点,车子有洗手间、充电座、wifi有些有,有些没有。

在英国坐大巴:National Express VS Megabus

Megabus的行李限制是一个标准的大行李箱(长+宽+高<200公分、重量不超过20公斤),外加一个小手提行李(可放在脚上或前方座位下为原则)。搭车的时候会由司机帮忙放大行李,司机也不会真的量重量,大概都是凭手感。

订票取票

网路订票很简单,车票也可以自己列印,订票的时候,每笔订单需收取50p的订票费,所以如果有好几张要买,一起购买仍算一张订单。上车的时候,司机主要是要看车票上面的reference number而已,所以不管是给司机看列印的车票或是confirmation email都可以。

买优惠票方法

1. 尽早定购:票价原则上是最便宜的卖完、接着换第二种价格、再跳次贵的价格…

2. 很多班次有提供一镑票,但是每班次只有一张,抢到赚到。

3. 年度限时0镑票优惠(Winter Sale):去年我们也买了四张0镑票,大约一月中开始一个月的时间,2017年megabus推出20000个免钱座位,免钱座位是1月9日到2月9日。

有时候Megabus会与其他客运公司合作,例如伦敦—牛津路段,可以从megabus的官网买到车票,但实际上跑的车子是Oxford Tube这家公司的,从megabus买票划算的是,依旧有提供一张一镑票座位,其余价格甚至也比官网直接买便宜。

megabus官网订票,司机图案是megabus的车,另外是别家公司的车。

虽然常见的Megabus走平民风,但是事实上,还有一种只跑特定几个路线的MegabusGold,目前停靠点点此。这是豪华版的megabus服务,比National Express都要好,车上的座位大,有跟车服务人员提供免费饮料点心、免费wifi以及充电座,甚至过车夜还有床可以睡觉。

MagabusGold票价从15镑起跳,也是越早买越便宜,便宜的价位售完就跳下一组价位,例如London–Edinburgh,最便宜的票价是15镑+50p定票费,皆下来15镑售完就跳20, 39, 49, 55, 65镑。从伦敦到爱丁堡的自助旅行者,如果要省钱的话,其实可以考虑搭这种夜车,最便宜15镑,晚上11点伦敦发车,早上七点多抵达爱丁堡,连住宿的钱都省了,车上也有床可以躺着睡觉,舒适而且很省钱。

以前我喜欢搭火车旅行,总觉得速度较快,且比较容易预估抵达时间,后来有一阵子,发现megabus很便宜,所以有时候会考虑搭megabus,尤其是在我有瞄到1镑票的时候。今年年初,megabus还大放送,很多个免费的座位可以订,我当时还趁机去了一趟剑桥,没错,来回都0镑,整个很开心。

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