在英国众多的教堂里,拥有上千年历史的并不算少,高大雄伟的也很多,但是却从未有一座教堂可以像威斯敏斯特教堂一般和时光一起见证那么多大不列颠帝国历史的转折与奇迹时刻。

英国西敏寺攻略

威斯敏斯特教堂的发展历程

威斯敏斯特教堂(Westminster Abbey),也常被译作西敏寺,坐落于泰晤士河畔威斯敏斯特区的议会广场。它始建于公元960年,在1045年进行了扩建,并最终于1065年建成定型,1220年至1517年期间进行了一次重建。在公元960年到公元1540年这五百多年中,威斯敏斯特教堂一直作为天主教本笃会(西方天主教的隐修院修会之一)教堂存在。直到1540年英国国王创立圣公会,威斯敏斯特教堂成为圣公会教堂并直到今天。

威斯敏斯特教堂的建筑结构

威斯敏斯特教堂主要由教堂及修道院两大部分组成,教堂平面图呈显出拉丁十字形状,教堂的主体部分长度达到了156米,在主堂的两边各有一道回廊,并且在回廊上面设有宽敞的廊台。主堂的宽度仅为11.6 米,但上部拱顶却高达31 米,有着“英国哥特式拱顶高度之冠”的美誉,也因为这个缘故使得主堂显得更加狭高凌绝,气势巍峨。

耳堂的长度为62 米,与主堂交会处有4 个巨大的柱墩,用来托住穹顶。歌唱班的席位位于穹顶西面,祭坛则位于东面。

从泰晤士河一面看去,西敏寺就像是一个方方正正的立体建筑,但是当你仔细观察你便会发现整个西敏寺更像是有一个个长方形拼装而成。

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仔细观察其中的建筑,你不但会看到哥特式建筑的空灵与纤瘦,还能发现一丝丝诺曼式的神秘哀怨穿插其中,当然还有文艺复兴式的个性张扬与大胆。不去威斯敏斯特教堂,你很难相信会有一座建筑同时包容了三种甚至更多的建筑风格,并且还可以将其所有的优点这样无比和谐的彰显出来。

1. 礼拜堂(Chapter House)

除去政治因素,教堂最为重要的目的便是提供做礼拜的场所。威斯敏斯特教堂教堂内部别有洞天,除了巨大的天主教礼拜大堂之外,在圣坛后还有一个圣母堂,叫做亨利七世礼拜堂。但千万不要小看了它,因为这里可是西敏寺教堂内最珍贵的宝藏,它由16世纪都铎王朝创始人亨利七世下令建造,前后耗时近10年。

亨利七世礼拜堂内部的装饰极为华美精致,是英国晚期哥特式装饰风格的杰出代表。礼拜堂扇形的圆拱屋顶由纯白色的石材建造而成,上面印着中古时期骑士勋章图案的彩色旗帜。

周围的墙面上分布的大块的彩色玻璃窗,让置身其中的游客几乎感觉不到墙壁的存在,缤纷绚烂的的色彩更是令人目眩神迷,仿佛置身水晶宫殿一般。礼堂的内拱顶上雕饰密布,每一处都精雕细琢,雪白的拱顶悬垂下许多漏斗形的花饰,构思极为精巧。

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除了像亨利七世礼拜堂这样的建筑,在祭坛东端还有圣·爱德华礼拜堂,其中央的爱德华祠建于1269 年,每年都有众多的信徒前去朝圣,主祠周围还有亨利三世及其他国王墓,其风格不一的雕刻艺术使其成为了一个容纳了各个时代的雕刻艺术博物馆,尤其是东端的亨利五世墓堂更以雕饰华美著称。

而且最初建立威斯敏斯特教堂目的便是将其当做墓地,而且这个目的也得到了实现,因为从亨利三世到乔治二世的20 多位英国国王的确都葬在了这里。

2. 加冕宝座(King Edward’s Chair)

威斯敏斯特教堂不单单是一座天主教堂也是一个拥有许多珍惜馆藏的博物馆,而在其中最为重要和有意义的一件藏品便是加冕宝座,加冕宝座位于圣·爱德华礼拜堂西侧,它静静地被放置在祭坛前面的高台上,宝座下有一块称之为”斯库恩”的圣石,它原是苏格兰国王传统的加冕座位,也是其权力的象征,在公元1297 年,爱德华一世将它带到了伦敦,并且从此成为王位合法性的象征。

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加冕宝座是历代帝王在加冕时坐的,据说那是件700年以前一直使用至今的古董。 不过没有你想像中的那么富丽堂皇和精雕细刻,不过是在简单无奇的尖背座椅坐板下放着一块同样简单无奇的大石头,这块石头却有一个让人难忘的名字——“命运之石”(Scone)。

如果没有名牌的指示和介绍,你很难将你眼前的东西和一个国家的权利传承之物联系起来,不过就是这毫无出彩之处的一个座位,却见证了大不列颠帝国几百年的权利更迭。也许正是这样的朴实无华才能在几百年的繁华落尽后仍然静静地立在哪里,将一段段历史沉淀下来。

3. 魂灵归处诗人角(Poet’s Corner)

除了英国的历任国王的陵墓和纪念堂之外,这里还有大量的纪念碑,这些纪念碑在向杰出人物致敬的同时也激励着大多数科学家为之奋斗,教堂中央往南的甬道上便是著名的“诗人角”,在这里长眠着许多著名的诗人和小说家,莎士比亚、乔叟、拜伦、德莱顿等等。在这里你所看到的每一块和地板一样大小的墓碑下都是一位著作等身的传奇人物。

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在威斯敏斯特教堂被切分的23个游览区域里,“诗人角”只占其中的16和17两个区,小小的区域相对于这些名人的影响力而言确是只是一角而已,这样的名字倒也显得很是贴切。诗人哲学家们能埋骨于西敏寺,无一不是靠着出色的诗才和智慧,所以在西敏寺为这些传奇人物提供魂灵安放处时,这些传奇也为西敏寺笼罩上了一层荣誉之光,在英国人看来西敏寺中只有才能高绝之人才能占据一席之地,因此西敏寺也有“荣誉的宝塔尖”之称。

在教堂的北廊里,还伫立着许多音乐家和科学家的纪念碑,如牛顿、达尔文等。也有英国著名首相丘吉尔的墓碑。当然即使是这些杰出的人物也有高下之分,因此有的诗人是全身塑像,有的还有棺椁,而有的只有半身塑像,更有的只有一块墓石。所以行走在“诗人角”和走廊上,你一定要小心翼翼一些,因为也许你脚下的一块看似平凡的地板下面就有一位大名鼎鼎的传奇。

除了这些大名鼎鼎的人物,在教堂西大门甬道的正中处,还埋葬着一位一战中牺牲的无名战士,在由黑色大理石建造的墓碑上镌刻着那句著名的墓志铭:“无名者最有名”。

当然除了这些西敏寺还有许多的值得参观的地方,除了一些不对外开放的地方,游客可以根据自己的兴趣参观游览,不过西敏寺内并不允许拍照,所以各位只有自己用眼睛来享受一番视觉盛宴了,不过有一点方便之处便是西敏寺对游客提供中文语音导览。

漫步在这座历史久远且满是荣耀的殿堂之中,你似乎可以看见整个大不列颠帝国的历史,也许有低谷有高潮,但是不论是彷徨中的爆发还是繁华中的消沉,这里都有无数的见证者,除了这里一块块矗立上千年的砖瓦石块还是英豪的魂灵都在像你诉说着这个国家的辉煌。

千年的岁月足够凋零一切,但是威斯敏斯特教堂却从来如此,这一座在英国人心中有着重要地位的教堂就像太阳一般,时光不尽,繁华不止。

更多信息

官网点击这里

地址:20 Deans Yd, London SW1P 3PA

地铁:St James’s Park或Westminster站下

门票:成人票£20,18岁以上学生及60岁以上老人£17,6-18岁儿童票£9。

开放时间:周一、周二、周四及周五9:30-15:30;周三9:30-19:00;周六9:30-13:30;周日不对游客开放

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